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Tenez-vous au bord de n’importe lequel des Grands Lacs, et il semble presque que l’Amérique du Nord compte cinq autres océans en plein milieu du continent. Les eaux bleues et froides sont aussi relaxantes et passionnantes que n’importe quelle destination côtière en été, avec en prime des centaines d’îles peuplées à un court trajet en ferry, chacune ayant son propre caractère. La plupart sont paradisiaques pour la randonnée, les sports nautiques, la chasse et la pêche. Mais d'autres ont des fêtes sauvages, des établissements vinicoles et des grottes de glace magiques. Quel que soit votre plaisir, voici les neuf îles les plus cool des Grands Lacs.

Sweeping view of Put-In-Bay Image

Photo: Luke.Travel/Shutterstock

1. South Bass Island, Ohio - Lac Érié

Ils appellent South Bass la «Key West of the North», ce qui pourrait donner l’impression de placer la barre assez haut. Mais passez un week-end à Put-in-Bay et vous vous sentirez comme si vous aviez besoin de vacances après vos vacances. Organisez une fête épique au bord de la piscine dans des endroits comme The Islander Inn et MIST, puis passez la nuit dehors dans les bars situés au bord de l’eau. Si boire du poids de votre corps dans de la vodka bien ne figure pas sur votre itinéraire préféré, l'île abrite également la plus grande géode du monde à la vinerie Heineman, qui produit également de jolis mélanges de rouge et de blanc. South Bass est populaire parmi les touristes en excursion dans le nord de l'Ohio. Il peut donc être difficile de se loger. Mais c'est la meilleure fête insulaire que vous trouverez dans les Grands Lacs.

Mackinac Island marina Image

Photo: Michael Deemer / Shutterstock

2. Île Mackinac, Michigan - Lac Michigan

La Grand Dame des îles des Grands Lacs est Mackinac (prononcer exactement la même chose que Mackinaw) où aucune voiture n'est autorisée et les calèches sont toujours un moyen de transport légitime. La pièce maîtresse de l'île est le majestueux Grand Hotel, où le plus long porche extérieur du monde est l'endroit idéal pour siroter une soirée chaleureuse au crépuscule. Le reste de l'île traverse un siècle différent avec ses maisons de pasteurs victoriennes qui bordent les rues. De plus, il abrite le bar emblématique Pink Pony. Même si la vie nocturne est minime, il possède toujours une tonne de caractère.

Waves crashing on rocks at Isle Royale National Park Image

Photo: Mark Baldwin / Shutterstock

3. Isle Royale, Michigan - Lac Supérieur

L'un des parcs nationaux les moins visités d'Amérique, ce grand rocher de nature sauvage a accueilli plus de 28 000 visiteurs l'année dernière - et ce pour de bonnes raisons. Pour s'y rendre, il faut une promenade en bateau de trois heures ou un vol en hydravion de 45 minutes, ce qui semble simple jusqu'à ce que vous recherchiez les prix. Mais si vous êtes dans le désert sauvage indompté, vous en aurez pour votre argent. Les orignaux sont nombreux ici, l'Isle Royale héberge la plus longue étude américaine sur les prédateurs et les proies, qui examine la participation aux loups de l'île. Il a également des sentiers presque déserts à travers des sapins et des épinettes denses où l’on peut voir des visions de l’eau à travers les branches. Il y a un pavillon ici - le Rock Harbor Lodge - et encore une fois pas bon marché, ça vaut le coup si l'isolement rend vos vacances plus agréables.

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Photo: Thomas Barrat / Shutterstock

4. Île Beaver, Michigan - Lac Michigan

Surnommée «l'île émeraude de l'Amérique», la plus grande île du lac Michigan se trouve à un court trajet en ferry de Charlevoix et est réputée pour son abondance de nature et de faune. Le nom ne fait pas référence aux arbres verts qui recouvrent l’île, mais plutôt à l’énorme quantité d’immigrants irlandais qui ont choisi de s’installer ici. Son aspect le plus fascinant, cependant, est son histoire antérieure quand il abritait un ensemble mormon connu sous le nom de Strangites. Cette secte d'adeptes de Joseph Strang a vécu une sorte de monarchie religieuse pendant environ huit ans, jusqu'à ce que Strang soit assassinée par ces adeptes. D'autres communautés les ont chassés. Arrêtez-vous au Old Mormon Print Shop Museum pour découvrir toute l'histoire étrange. Au-delà de cela, les défenseurs de la conservation de la faune ont gardé cette île intacte, qui est devenue l'une des principales destinations de chasse et de pêche dans le Michigan, une région très sauvage.

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Photo: John McCormick / Shutterstock

5. Grand Island, Michigan - Lac Supérieur

Il semble étrange de suggérer que quiconque se rende au Michigan en hiver pour autre chose qu'un match de hockey ou un concert de Bob Seger, mais les grottes de glace le long des rives de Grand Island sont parmi les plus spectaculaires exploits de la nature que l'on puisse observer en hiver mois. Les grottes cristallines bleues et vertes semblent d'une précision presque artificielle et nécessitent un parcours périlleux à travers une baie de Superior. Même si vous n'aimez pas les plaisirs glacés, Grand Island peut être tout aussi magnifique en été, avec ses plages bordées de galets le long du littoral national de Pictured Rocks. Si vous voulez y aller, cependant, planifiez à l'avance. Cette tranche de paradis tempéré ne permet que 10 000 visiteurs par an.

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Photo: Antler Photography / Shutterstock

6. Île Manitoulin, Ontario - Lac Huron

Cette immense île couvre plus de 1000 km2 et est l'une des plus grandes îles du monde situées dans un lac. C'est comme sa propre région géographique, avec quatre rivières et 100 lacs, qui ont des îles dans une île. La meilleure vue de tout cela est sur le sentier Cup and Saucer, où sept milles de sentier longent des falaises de plus de 200 pieds avec une vue imprenable sur l'île. Manitoulin regorge également de plages et de lacs, qui regorgent de kayaks en pleine nature et de rencontres avec des animaux sauvages. Arriver ici peut également faire partie de l'aventure, car avec le service de ferry et d'avion, vous pouvez rejoindre l'île via l'historique pont tournant de Little Current.

Pelee Island, Ontario aerial view Image

Photo: photo SF / Shutterstock

7. Île Pelée, Ontario - Lac Érié

Voici quelques anecdotes: Plus de la moitié des États américains se trouvent au nord de cette île, le point le plus peuplé du sud du Canada. Vous le ferez lors d'un trajet en ferry de Sandusky (Ohio) à South Bass Island; Difficile à manquer car c'est la plus grande île du lac. Le temps ici est très peu canadien, cependant, et le temps chaud en a fait une destination surprenante pour la dégustation de vin. Il se trouve à une latitude similaire à celle de Rioja, Porto et la Toscane, et le plus grand domaine viticole au Canada se trouve ici, dans le vignoble de 550 acres de Pelee Island. Sa position mi-continentale en fait également un lieu de prédilection pour les oiseaux migrateurs et les ornithologues amateurs qui les aiment. L'automne et l'hiver attirent également des chasseurs de faisans.

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Photo: Jean Faucett / Shutterstock

8. Îles des Apôtres, Wisconsin - Lac Supérieur

Il est difficile de cerner l'une des 22 îles qui composent le bord du lac National des Apôtres, bien que la plus grande - Madeline - constitue un bon point de départ pour explorer les autres, avec ses plages de sable doré et ses forêts verdoyantes. . Mais toute excursion dans les îles des Apôtres doit inclure des excursions en bateau vers les grottes marines. Ces falaises de pierre font partie des formations les plus fascinantes d'Amérique. À proximité, vous trouverez la meilleure plongée sous-marine des lacs dans des grottes sous-marines. Si vous aimez la plongée sous-marine épaisse, les îles Apostle proposent également des plongées naufragées notables, ainsi que huit phares et 240 espèces d'oiseaux migrateurs.

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Photo: Festival de musique de Wolfe Island

9. Wolfe Island, Ontario - Lac Ontario

Bien que les condiments épicés à base de crème ne soient malheureusement pas inondés, la plus grande des Mille Îles abrite la zone de gestion de Big Sandy Bay où les dunes de sable et les marais abritent des dizaines d'espèces de plantes et d'animaux protégées. Les voitures sont interdites dans la région, ce qui signifie que les promenades dans la nature ressemblent à une étape dans la nature avec une grande plage de sable fin au lac. L'île abrite également l'un des labyrinthes de maïs les plus populaires au Canada dans la charmante petite ville de Marysville et accueille le festival de musique annuel de Wolfe Island en été. Image

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