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Il y a environ 15 millions d'Autochtones, répartis dans 56 groupes ethniques différents, vivant au Mexique. Chaque groupe a sa propre histoire, sa langue et ses traditions, ainsi que ses luttes pour préserver sa culture. Voici huit endroits au Mexique où vous pourrez découvrir les cultures autochtones.

1. Cuetzalan (Nahua) Indigenous woman in Cuetzalan Mexico Image

Photo: Cuetzalan Magico

Au cœur de la Sierra Norte, dans l'État de Puebla, entouré de plantations de café, de grottes souterraines et de cascades, un village aux rues pavées et aux maisons coloniales blanches abrite un peuple autochtone appelé Nahua. Cuetzalan, située à 176 km au nord de la ville de Puebla, capitale de l'État, a conservé les traditions anciennes de ses habitants d'origine.

Des tlacoyos (ou tlayoyos), des masas de maïs de forme ovale farcis de pois cuits et d'avocat cuits, frits et parsemés de salsa au chili et de fromage, sont vendus autour de la place centrale du crépuscule à l'aube. Les hommes vêtus de blanc, portant des chapeaux et des sandales faites maison, et les femmes vêtues de robes colorées offrent des fruits de saison et du café dans les escaliers qui mènent à l'église. Les cafés environnants servent uniquement du café local et vous pouvez commander le café de olla, une boisson traditionnelle préparée avec de la cannelle et du piloncillo dans un énorme pot en céramique.

Pour acheter un chemisier traditionnel brodé, rendez-vous dimanche à Cuetzalan, lorsque les habitants des communautés environnantes se rassemblent sur la place principale pour vendre du café, de la vanille, du poivre, des haricots, de la cannelle, du tabac et des textiles artisanaux colorés de fabrication artisanale. Et si vous souhaitez séjourner dans un hôtel géré par des peuples autochtones, choisissez Tosepan Kali ou l'Hôtel Taselotzin.

2. San Cristóbal de las Casas (Tzotzil) Where to experience indigenous culture of tzotzil in Mexico Image

Photo par auteur

Plus de 30 000 Tzotzil sont la troisième ville de l’État du Chiapas et leur forte identité autochtone est visible à chaque coin de rue. Le meilleur endroit pour découvrir cette culture est le marché central, où vous pourrez vous régaler de tamales et admirer des textiles colorés faits à la main. Si vous souhaitez voir de vos propres yeux comment sont fabriqués les foulards, les châles et d’autres vêtements, rendez-vous à la communauté de Zinacantán, située à une trentaine de kilomètres de San Cristóbal de las Casas.

Pour en savoir plus sur la médecine traditionnelle, visitez le Musée de la médecine maya, qui fait partie du Centre pour le développement de la médecine maya, où les anciennes pratiques de tzotzil et de tzetzal sont suivies. Son magasin vend des herbes, des crèmes et des teintures maison. Vous pouvez même demander un temazcal, un bain de vapeur traditionnel.

Assurez-vous de visiter la communauté voisine de San Juan Chamula, en particulier l'église principale, où des rituels comme le sacrifice du poulet, la potation, les chants et la danse ont lieu.

3. Papantla (Totonac) Flying dance Indigenous cultures in Mexico Image

Photo: Sylvia

La danse des flyers est une cérémonie composée de cinq participants qui gravissent une perche de 30 mètres à partir de laquelle quatre d'entre eux se lancent (après avoir été attachés avec des cordes) pour descendre au sol. Le cinquième reste au sommet du poteau, dansant et jouant de la flûte et du tambour. Bien que l'origine du rituel ne soit pas claire, Papantla et ses habitants, les Totonaques, l'ont adopté comme leur propre propriétaire. Vous pouvez voir cette danse traditionnelle sur la place principale, accompagnée d'un magnifique hommage mural à la culture totonaque.

À seulement quelques kilomètres de la ville, visitez El Tajín, un site archéologique bien préservé qui contient des informations sur les rituels et la vie quotidienne des Totonaques. Si vous souhaitez en savoir plus sur l’art et la culture totonaques, visitez le Centre for Indigenous Arts.

4. Tepic (Huichol) Where to experience indigenous culture of Huichol in Mexico Image

Photo par auteur

L'art Huichol est merveilleusement coloré et extravagant, mais c'est aussi mystique et symbolique du cycle de la vie. Les œuvres d'art les plus courantes sont des «peintures au fil» et des objets tels que des masques en bois et des sculptures animalières décorées de petites perles en plastique. Bien que les matériaux et le but des objets aient changé au fil des ans, ils conservent leur signification religieuse et symbolique. Les œuvres d'art Huichol sont faciles à obtenir n'importe où au Mexique, mais si vous souhaitez rencontrer les artistes, visitez Tepic dans l'état de Nayarit.

Zitacua, située à la périphérie de Tepic, est entièrement peuplée par les Huichols, et presque tous vivent de leur art. Si vous achetez des œuvres d'art Huichol, essayez de les acheter directement auprès de l'artiste. vous contribuerez à leur économie et aurez l'occasion de discuter. Les habitants de Zitacua portent encore des vêtements traditionnels et, lorsqu'ils prennent des décisions importantes, consultent les autorités traditionnelles Huichol. Il y a même un centre de cérémonie où les rituels, y compris le sacrifice d'animaux, sont couramment effectués.

Tepic possède également un couple de musées à visiter: le musée régional d’anthropologie et d’histoire et le musée des arts populaires.

5. Batopilas (Tarahumara) Tarahumara children in Mexico Image

Photo: Diego Fernandez Briseno

Batopilas est un petit village ne dépassant pas 1 000 habitants situé au cœur de Copper Canyon, dans l'État de Chihuahua, au nord du pays. Autrefois un centre minier en plein essor, riche en argent et en technologies minières de pointe, il est devenu une ville tranquille dotée de trois attractions touristiques: une nature préservée, les vestiges architecturaux de son riche passé et la culture Tarahumara.

Il y a environ 120 000 Tarahumara (ou Raramuri) au Mexique, et bon nombre d'entre eux vivent encore dans des grottes ou des surplombs de falaises. Les Tarahumaras sont célèbres pour pouvoir parcourir 270 km sans s'arrêter ou 700 km en quelques jours seulement. On pense que leurs colonies dispersées et l'absence de tout moyen de transport ont permis aux Tarahumaras de devenir les meilleurs coureurs de longue distance du monde.

Les Tarahumaras sont également connus pour leurs travaux artisanaux en bois et en sotol, un type de plante qui ressemble à un palmier. Pots, violons, tambours, paniers de toutes tailles et bijoux sont vendus dans le centre-ville de Batopilas, où vous pourrez également goûter à la traditionnelle tesgüino (bière de maïs). Si vous souhaitez visiter certains de ceux qui vivent encore dans des grottes, réservez une visite via votre hôtel.

Le voyage à Batopilas est un peu difficile mais mérite d'être fait. La meilleure façon de s'y rendre est de prendre un train de Chihuahua à Creel, où vous devrez prendre un bus. N'oubliez pas que les températures au sommet du canyon sont assez froides, tandis que dans la vallée, elles peuvent atteindre 45 ° C.

6. Pátzcuaro (Purépecha) Indigenous cultures handicrafts in Mexico Image

Photo: Thomassin Mickael

Sur la rive du lac Pátzcuaro, dans l'État du Michoacán, se trouve la ville de Pátzcuaro, qui abrite le groupe autochtone Purépecha. Pátzcuaro et Janitzio (une des îles du lac) sont célèbres pour leurs célébrations du Jour des Morts, mais ils valent le détour tous les jours de l'année.

The House of 11 Courtyards est un centre d'artisanat où vous pouvez acheter de l'art traditionnel Purépecha et voir les artistes créer de superbes œuvres, notamment des masques de diable, des jaguars et des hiboux, des boîtes en bois, des pots en argile et des manteaux. Le Musée des arts et de l'industrie populaires est un autre lieu privilégié pour en apprendre davantage sur l'art autochtone.

Si vous souhaitez goûter à la cuisine Purépecha traditionnelle, rendez-vous au marché ou arrêtez-vous au coin d'une rue et commandez une corunda ou uchepo. Le premier est salé et servi avec de la crème sure et de la salsa au chili, tandis que le second est généralement sucré. Ne manquez pas non plus le site archéologique de Las Yacatas, ancienne capitale de Purépecha, célèbre pour ses pyramides à degrés.

7. Capulálpam de Méndez (Zapotec) Where to experience Zapotec indigenous cultures in Mexico Image

Photo par auteur

Les Zapotèques vivent dans les hauteurs de la région montagneuse de l'État d'Oaxaca, à environ 70 km de la capitale du même nom, dans le petit village de Capulálpam de Méndez.

Que vous soyez en parfaite santé ou non, cela vaut la peine de visiter le Centre de médecine traditionnelle Capulálpam, où les guérisseurs traditionnels effectuent des nettoyages spirituels à l'aide de différentes sortes de plantes ou de temazcal. Si vous avez des problèmes médicaux spécifiques, vous pouvez demander un examen médical approfondi à un guérisseur qui vous prescrira un médicament - tout naturel, bien sûr.

En ce qui concerne la nourriture, le marché local est le meilleur endroit, comme d'habitude. Essayez leur célèbre mole negro ou amarillo et prenez une tasse de péricón ou de Santa María (un thé aux fleurs), ou, si vous préférez quelque chose de plus fort, du mezcal produit maison. Les femmes de Capulálpam sont réputées pour leur tissage de couvertures colorées, de ponchos, de huipiles, de chemisiers et de nappes, tandis que les hommes consacrent leur temps à la sculpture de petits objets en bois. Si vous souhaitez acheter l'un des produits ci-dessus, accédez au marché.

8. Izamal (Mayas) Indigenous cultures in Izamal Mexico Image

Photo: Christopher William Adach

Izamal est une ville animée construite sur les ruines de l'empire maya, où pratiquement toutes les maisons coloniales sont peintes en jaune et où les Mayas modernes exposent fièrement leurs traditions.

Le centre culturel et artisanal d'Izamal est un lieu qui présente tous les types d'artisanat, en bois, textile, argile, métaux, fibres végétales, graines et plumes. Le personnel vous donnera une bonne explication de leur signification; Toutefois, si vous souhaitez acheter quelque chose comme souvenir, faites-le directement dans la rue auprès des artistes.

Vous ne pouvez pas quitter cette ville sans un hamac typique du Yucatèque. Les plus beaux sont créés dans le village de Tixkokob, à quelque 40 km à l’ouest d’Izamal. Image

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