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Nous entendons parler des dangers du changement climatique depuis un certain temps. Les scientifiques mettent régulièrement en garde contre le réchauffement de la température, la hausse du niveau de la mer et la fonte des glaces, mais il est parfois difficile d’imaginer l’impact de ces phénomènes sur notre vie quotidienne.

Le naufrage progressif des villes peut être le premier (et le plus alarmant) moyen par lequel le changement climatique se manifeste de manière tangible. En raison de l'élévation du niveau de la mer et d'autres facteurs environnementaux, plusieurs des grandes villes du monde s'enfoncent lentement dans l'océan - certaines à un rythme effarant. Aucun continent n'est à l'abri non plus.

Katherine Kramer, auteure principale du document de recherche «Sinking Cities» (Les villes en voie de disparition), note que le développement effréné a également affaibli les moyens naturels de protection contre les inondations de nombreuses villes, et qu'une planification urbaine médiocre ne fait qu'aggraver les choses. «Les métropoles mondiales peuvent sembler fortes et stables», a-t-elle déclaré au Guardian, «mais c'est un mirage.» Des États-Unis à l'Afrique en passant par l'Asie, voici quelques-unes des villes les plus menacées par la mer.

1. Jakarta Flooded city streets in Jakarta, IndonesiaImage

Photo: dani daniar / Shutterstock

La capitale de l'Indonésie a le privilège peu enviable d'être la ville qui coule le plus rapidement au monde. Quarante pour cent de la ville se trouve actuellement au-dessous du niveau de la mer et elle s’effondre à un taux alarmant de 10 pouces par an. La cause est directement liée à l'infrastructure de la ville car Jakarta ne dispose pas d'un réseau fiable d'eau canalisée. Cela conduit à une abondance de puits privés utilisés par les résidents pour obtenir de l'eau souterraine. Selon le New York Times, cela provoque l'assèchement des aquifères souterrains, «comme si on dégonflait un coussin géant sous la ville». Le résultat regrettable est un assaut à deux volets contre la ville d'en haut et d'en bas. Les pluies inondent les quartiers tandis que les gratte-ciel lourds s'enfoncent dans un sol dont la stabilité est compromise par le manque d'eau souterraine.

2. Londres View of the Thames Barrier, a large moveable flood barrier in LondonImage

Photo: Marc Pinter / Shutterstock

Londres ne peut pas attribuer son aval à des gratte-ciel ou à une infrastructure défaillante. C'est en fait le résultat de la dernière période glaciaire et d'un phénomène appelé «ajustement isostatique des glaciers». Selon Kramer, le naufrage de Londres est due au «poids des glaciers qui pèsent sur l'Ecosse il y a 11 000 ans. Celles-ci déprimaient le nord et permettaient au sud du Royaume-Uni de monter relativement en flèche. »Depuis que les glaciers du Royaume-Uni ont fondu, l'Ecosse se lève maintenant - à 0, 05 cm / an - tandis que le sud du Royaume-Uni s'enfonce à nouveau dans la mer. . Bien que les portes métalliques du Thames Barrier aient été conçues par des ingénieurs pour protéger London contre les inondations, il n’était prévu de les utiliser que trois fois par an au maximum. Actuellement, ils sont utilisés six ou sept fois par an.

3. Dhaka Vehicles trying to drive through a flooded street in DhakaImage

Photo: Sk Hasan Ali / Shutterstock

La capitale du Bangladesh s'enfonce au rythme d'un demi-pouce par an. Même si cela ne met peut-être pas Dhaka dans une situation aussi difficile que Jakarta, le niveau de la mer dans la baie du Bengale augmente 10 fois plus vite que la moyenne mondiale. Des millions de personnes dans les zones côtières de la ville ont déjà fui et migrent vers les bidonvilles surpeuplés de Dhaka. Comme à Jakarta, la situation est aggravée par l'extraction des eaux souterraines à un rythme insoutenable, ainsi que par le déplacement des plaques tectoniques. Pour résoudre le problème des eaux souterraines, les responsables se sont efforcés d'améliorer l'infrastructure d'approvisionnement en eau de la ville, sans savoir si ces efforts seraient suffisants.

4. Bangkok Streets of Bangkok floodedImage

Photo: Artistpix / Shutterstock

Bangkok se trouve dans une position précaire. Assis à cinq pieds au-dessus du niveau de la mer et sombrant à un rythme d'un pouce par an, la ville devrait être submergée d'ici 2030, à moins que des mesures drastiques ne soient prises. Bangkok ne souffre pas des mêmes problèmes d’eau souterraine que Jakarta et Dhaka, mais ses gratte-ciels imposants font cependant que le sol s’effondre sur lui-même. "Le sentiment de naufrage de Bangkok s'est aggravé de manière ironique en atteignant le ciel", écrit Kramer. «Le poids de ses bâtiments pèse sur les sédiments riverains et les compacte au fur et à mesure que leur eau perdure.» Le Conseil national de réforme de la Thaïlande a recommandé de construire une immense digue autour de la ville pour aider à réduire le problème.

5. Nouvelle Orléans Afternoon view of the 17th Street Canal Pump Station in New Orleans as viewed from the roadImage

Photo: Victor Wong / Shutterstock

Selon une étude de la NASA de 2016, la Nouvelle-Orléans devrait connaître une élévation du niveau de la mer de 14, 5 pouces d'ici 2040. C'est l'un des plus élevés au monde. Les cartes de la NASA montrent que certaines parties de la ville s'enfoncent au rythme de deux pouces par an, principalement des zones proches du fleuve Mississippi et des secteurs industrialisés tels que Norco et Michoud. Comme dans d'autres grandes villes, la montée des eaux est provoquée par le pompage des eaux souterraines. prélèvement humain d'eau, de pétrole et de gaz; compactage des sédiments peu profonds; et la poursuite du mouvement terrestre des glaciers au cours de la dernière période glaciaire. Le danger pour la région est si immédiat que le gouvernement a récemment mis en place une subvention de 48 millions de dollars pour permettre aux habitants de l'Isle de Jean Charles - parmi les communautés les plus touchées par le naufrage - de se déplacer vers des terres plus sèches. Image

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