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Combiner la Terre pour obtenir des fossiles datant d'un million d'années est un travail dont beaucoup rêvent, mais que peu poursuivent, mais la bonne nouvelle est qu'il est étonnamment facile de se lancer comme passe-temps. Un certain nombre de sites aux États-Unis et au Royaume-Uni accueillent des chasseurs amateurs de fossiles, ainsi que des sites sélectionnés à travers le monde. Des pays comme la Chine, l'Argentine et le Maroc regorgent de vestiges antiques, mais des réglementations strictes peuvent rendre les fouilles et même la collecte en surface difficiles. Bien que les visites guidées au-dessus de la carte valent la peine d'être explorées, où que vous soyez, en Europe ou en Océanie, restez fidèles à ces six endroits pour la chasse et l'observation de fossiles sans tracas dans certains des sites les plus riches en fossiles de la planète.

1. Schistes de Burgess, Canada Hand holding a up of a trilobite fossil in a rock, at the Burgess Shale in the Rocky MountainsImage

Photo: NorthStarPhotos / Shutterstock

La collecte de fossiles dans les parcs nationaux et autres aires protégées est strictement interdite au Canada, mais les amateurs de fossiles ne voudraient pas négliger le Grand Nord blanc dans leur quête d'organismes préhistoriques pétrifiés. Certains des terrains les plus fertiles pour les fossiles se trouvent en Alberta et en Ontario, mais il existe des gisements importants dans presque toutes les provinces. Parmi eux, les schistes de Burgess, dans les Rocheuses canadiennes de la Colombie-Britannique, se distinguent par leurs fossiles exceptionnellement bien conservés, qui ont donné lieu à de grandes révélations sur des organismes anciens et ont permis aux parcs des Rocheuses canadiennes d'être inscrits à l'UNESCO en 1984.

Étonnamment, grâce à la fondation géoscientifique des schistes de Burgess, ces fossiles révolutionnaires peuvent être vus de près par le public. La fondation organise deux randonnées guidées à travers les lits de fossiles, autrement fermés, ni pour les plus faciles à épuiser. L'excursion aller-retour d'une durée de 11 heures et de 14 km dans la carrière Walcott emmène les amateurs de fossiles sur 2 710 pieds de terrain accidenté, et le prix est presque aussi élevé, à 126 $ par personne.

Si vous planifiez une aventure en famille, optez plutôt pour le trek du Mont Stephens, qui gère toujours une ascension de 2 610 pieds en cinq miles seulement et coûte entre 44 $ et 99 $ selon l'âge des participants. Cette randonnée de sept heures n’est guère une promenade sur un gâteau, mais la richesse en fossiles de trilobites facilement repérables ici la rend idéale pour les enfants.

2. Falaises de Calvert, Maryland Beach and cliffs on the Chesapeake Bay at Calvert Cliffs State Park, MarylandImage

Photo: Jon Bilous / Shutterstock

Le parc d'état de Calvert Cliffs s'étend sur 24 milles de l'extrémité ouest de la baie de Chesapeake, où les falaises accumulent des fossiles depuis le Miocène il y a 20 millions d'années. La région était alors submergée par une eau de mer chaude, ce qui attirait particulièrement les dents de requins fossilisées et la faune marine, notamment les restes de crocodiles, de marsouins, de baleines, d'huîtres et de tortues de mer. Si vous avez de la chance, vous pourrez même tomber sur des fossiles appartenant à un mastodonte ou un pécari, ancêtres des éléphants et des cochons actuels, ou d'oiseaux massifs et éteints dont la portée des ailes a une largeur de 20 pieds. Au total, les fossiles de plus de 600 espèces ont été collectés sur les falaises de Calvert, le plus grand gisement de fossiles du Miocène sur la côte Est.

Close up of a pile of shark teethImage

Photo: NReiher / Shutterstock

Le meilleur endroit pour chasser ici se trouve au bout du sentier rouge, une distance de 3 km qui relie le parking à une plage remplie de fossiles. Des équipements tels que des pelles et des tamis sont autorisés sur la plage, mais la collecte de fossiles directement à partir des falaises est interdite et dangereuse, en raison du risque de glissements de terrain.

3. Côte jurassique, Royaume-Uni Dorset coastline looking towards Durdle Door, United KingdomImage

Photo: Fulcanelli / Shutterstock

Si le nom ne suffisait pas, la côte jurassique est riche en fossiles. Bien que le site du patrimoine mondial de l’UNESCO couvre 15 miles de côtes de la Manche, de Devon à Dorset, les paléontologues en herbe devraient se tourner vers Charmouth où des promenades guidées de chasse aux fossiles sont organisées par le Charmouth Heritage Coast Center. Le centre lui-même est une excellente source d'informations sur le type de fossiles que l'on trouve le long de la côte jurassique, principalement des espèces de mollusques et marins éteintes. Beaucoup des espèces trouvées ici sont d'anciens parents de calmars, de palourdes, de limaces de mer et d'escargots, de poulpes et de seiches modernes.

Lower Jurassic ammonites from Lyme Regis on Dorset's Jurassic Coast, United KingdomImage

Photo: Mark Godden / Shutterstock

La chasse aux fossiles peut être un loisir controversé, mais elle est encouragée dans la mesure où toutes les reliques non recueillies seront probablement perdues pour toujours dans la mer. Vous êtes autorisé à conserver tous les fossiles trouvés (leur transport entre pays est une question distincte) bien que le site demande que toutes les découvertes soient divulguées à des fins d'archivage. Assurez-vous de rester sur la plage et de rester à l'écart des falaises - grimper ici est dangereux. Vous pouvez en savoir plus sur les règles de collecte des fossiles sur la côte jurassique ici.

4. Stevns Klint et Møns Klint, Danemark Stevens Klint, DenmarkImage

Photo: LMspencer / Shutterstock

Stevns Klint est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO qui s'étend sur 9 km de falaises de craie blanche sur l'île danoise de Zealand. Les preuves de la météorite Chicxulub qui aurait anéanti les dinosaures il y a environ 65 millions d'années abondent ici, contribuant à son statut de patrimoine. Stevns Klint est le premier site de fossiles auquel le Danemark pense le plus souvent, mais il vient en deuxième position pour la chasse aux fossiles. La première place revient à Møns Klint sur l'île de Møns, au sud de la Zélande, qui compte près de quatre milles de falaises de craie et regorge de fossiles. Sérieusement, vous devriez faire beaucoup d'efforts pour ne pas trouver d'oursins et de bélemnites pétrifiés, des parents de la seiche d'aujourd'hui, ici.

Denmark stone beachImage

Photo: Kim Kjell / Shutterstock

Des visites guidées des falaises sont disponibles, mais vous pouvez également choisir de chercher des fossiles sur la plage ci-dessous. Les meilleurs itinéraires pour les collectionner sont la promenade circulaire nord de 1, 7 mile allant du Geocenter Møns Klint jusqu'au point d'observation le plus élevé sur les falaises et la promenade circulaire sud de 1, 4 mile qui aboutit sur la plage. Vous pouvez organiser des visites du site via le géocentre, qui propose également des expositions interactives et éducatives pour les enfants.

5. Falaises fossilifères de Joggins, Nouvelle-Écosse, Canada Bay of Fundy, at Joggins, Nova Scotia, CanadaImage

Photo: VJ Matthew / Shutterstock

Comme les schistes de Burgess, les falaises fossilifères de Joggins ont été reconnues par l'UNESCO pour leur valeur universelle exceptionnelle en raison de la présence de fossiles rares. Et comme pour les visites des schistes de Burgess, le visiteur se concentre sur la visualisation plutôt que la collecte. Les plus de 100 espèces fossiles présentes à Joggins remontent à la période carbonifère d’il ya 300 millions d’années, parfois appelée l’âge du charbon en raison de l’émergence de gisements de charbon au cours de cette période. Les fossiles les plus impressionnants trouvés ici appartiennent à d'anciens amphibiens et reptiles, y compris les restes d'Hylonomus lyelli, une créature ressemblant à un lézard et au plus ancien reptile connu. Comme la région était recouverte de forêt primitive à l’époque, la flore pétrifiée abonde également.

Fossilized stone at World Heritage SIte Joggins Fossil Cliffs, Nova Scotia, CanadaImage

Photo: Karenfoleyphotographer / Shutterstock

Si vous voulez en savoir plus, réservez une excursion sur la plage avec un guide compétent, allant de 30 minutes à 4 heures à 10, 50 $ à 75 $ par adulte. Vous pouvez également choisir de visiter les falaises fossilifères de Joggins de manière indépendante. Seuls les paléontologues qualifiés titulaires d'un permis de recherche du patrimoine sont autorisés à collecter et à conserver leurs découvertes. Postulez ici si vous avez les qualifications requises ou commencez à planifier une visite à Joggins qui vous étonnera visuellement.

6. Naracoorte Caves, Australie du Sud Naracoorte Caves National Park, South AustraliaImage

Photo: Sean Heatley / Shutterstock

Le système de grottes karstiques du sud de l'Australie a été classé par l'UNESCO parmi les 10 meilleurs sites fossilifères au monde. Des marsupiaux géants, des lézards géants et des kangourous parcouraient autrefois la région, laissant derrière eux des fossiles qui permettent d’expliquer des étapes importantes de l’évolution. Dans l’ensemble, les grottes de Naracoorte sont aussi riches qu’elles le sont avec des fossiles de vertébrés datant de l’époque du Pléistocène. Un grand nombre de ces créatures anciennes ont été entièrement excavées et sont maintenant exposées dans le système de grottes tandis que d'autres restent préservées dans le calcaire. Faites une visite guidée ou auto-guidée de la grotte fossile de Victoria, la plus dense en fossiles, ainsi que de la grotte Alexandra, connue pour ses formations de stalagmites et de stalactites. L'entrée au parc national des grottes de Naracoorte est gratuite avec des visites guidées à partir de 20 $ par adulte.

Naracoorte Caves National ParkImage

Photo: Naracoorte Lucindale

Avant de partir, arrêtez-vous au Centre des fossiles de Wonambi pour assister à la reconstitution des massifs marsupiaux qui autrefois habitaient l’Australie du Sud. C'est une expérience de chasse aux fossiles moins pratique, mais elle contient le plus grand nombre, les plus divers et les mieux préservés de fossiles de ce type au monde. Image

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