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Le Kalalau Trail est une randonnée côtière de 22 km située au nord-ouest de l'île de Kauai. Le sentier serpente dans plusieurs vallées verdoyantes et se termine sur la plage de Kalalau bordée de falaises. Le sentier fait partie du parc d'État de la côte Nā Pali, qui tire son nom du terme hawaïen pour haute falaise, na pali. Vous pouvez reconnaître la côte depuis le film Jurassic Park où il est présenté lors de la scène d'ouverture d'hélicoptère.

Bien que les dates exactes varient d'une source à l'autre, les Hawaïens autochtones vivaient et travaillaient dans les vallées, cultivant le taro et récoltant le poisson de la mer. Aujourd'hui, le territoire est sous la protection de l'État d'Hawaï et toutes les formes de tourisme dans la région font l'objet d'une surveillance attentive. Une certaine planification est nécessaire pour parcourir l’ensemble du sentier.

Voici 21 choses à savoir avant de partir en randonnée sur le sentier Kalalau.

1. Avant toute chose, obtenez un permis.

Un permis est nécessaire pour passer le premier repère majeur du sentier Kalalau, la plage Hanakapiaai, située au deuxième kilomètre. Par conséquent, la seule façon de parcourir légalement le sentier dans sa totalité est de le faire avec un permis, ce qui peut être difficile à obtenir.

En raison de sa popularité croissante, l'État limite le nombre de permis délivrés chaque jour. Ce système aide à protéger le sol de la surutilisation et de la dégradation. Bien que vous soyez tenté, ne parcourez pas ce sentier sans autorisation. Outre les préoccupations environnementales, vous devrez faire face à une date d'audience et à de lourdes amendes si vous vous faites prendre.

Les permis sont obtenus via un portail en ligne sur le site Web du DLNR, ici. Les campeurs ont droit à un séjour d'une durée maximale de 5 nuits. Ils vendent souvent et certaines personnes font des réservations jusqu'à un an à l'avance. Nous avons pu obtenir un permis trois mois avant notre voyage en janvier; toutefois, les permis d'été se remplissent plus rapidement. Réservez vos permis le plus tôt possible pour avoir les meilleures chances d'obtenir vos dates préférées.

Après avoir sélectionné les dates de votre voyage, vous risquez de subir un choc électrique lors de la partie paiement du processus de demande de permis. Pour un non-résident d'Hawaï, les permis au moment de la rédaction coûtaient 20 USD par personne et par nuit. Ce qui, en contrepartie, est inférieur à ce que vous paieriez pour une chambre d'hôtel en bord de plage.

Imprimez vos permis à l'avance et emportez-les avec vous sur le sentier. Si un garde-parc vous arrête, il vous sera demandé de montrer le permis avec une photo d'identité.

2. Si la randonnée et le camping ne vous conviennent pas, il existe d'autres moyens de voir le littoral.

Bien que cet article se concentre sur la marche du sentier Kalalau, il existe d'autres moyens de visiter si vous n'aimez pas faire de la randonnée ou si vous manquez de temps.

Vous pouvez faire une excursion en bateau sur la côte, une excursion guidée en kayak ou une excursion en hélicoptère. Pour une randonnée plus courte, la première partie du sentier menant à la plage de Hanakapiaai est accessible à la journée et ne nécessite pas de permis.

3. N'attendez pas le matin de votre randonnée pour planifier votre voyage.

Nous avions planifié notre voyage à l'avance et ce fut très bénéfique. Lors de la planification de cette randonnée, il faut tenir compte de nombreux détails. Une stratégie à l'avance vous permettra d'avoir tout le temps nécessaire pour tout ce que vous voulez voir.

4. Avant de quitter la maison, effectuez un contrôle du matériel pour vous assurer que tout fonctionne correctement.

Il n'y a rien de pire que de camper et de réaliser qu'il y a un trou dans votre tente ou que votre filtre à eau ne fonctionne pas. En vérifiant votre équipement à l'avance, vous éviterez de véritables ennuis sur le sentier et cela en vaut la peine.

5. Assurez-vous d’emballer vos articles de sac à dos spécialisés.

Les achats sont limités à Kauai et il est préférable d’emporter avec vous le plus grand nombre de spécialités possible telles que tente, sac de couchage et bâtons de trekking. Emballez un système de filtration d'eau tel que ceux vendus par Sawyer, Katadyn ou Steripen. Vous devez filtrer votre eau sur le sentier. Sauvez-vous d'un cauchemar digestif et désinfectez toujours vos sources d'eau. Emballez votre réchaud pour sac à dos, cependant, le carburant pour réchaud n’est autorisé dans aucun avion et devra être acheté sur l’île. Le carburant Isobutane avec bouchon à vis pour Jetboil, MSR et autres réchauds de randonnée est disponible chez Kayak Kauai. Appelez à l'avance pour vous assurer qu'ils les ont en stock. N'emballez pas de nourriture. Hawaii réglemente de manière stricte les produits alimentaires qui entrent dans l'état et vous devez déclarer tous les produits alimentaires sur un formulaire de déclaration lors du vol.

6. Rassemblez votre nourriture et vos fournitures plus près de Lihue avant de conduire vers le nord.

L'épicerie, l'essence et le combustible de cuisinière sont moins chers dans les grandes villes. Lorsque vous voyagez vers le nord, les prix montent et les options sont plus limitées. Si vous êtes membre, le Costco de Lihue vend à la fois de la nourriture et du gaz. Emballez les aliments cuisant facilement dans de l'eau bouillante et conservez-les dans un endroit non réfrigéré. Poke peut être délicieux, mais le poisson cru ne se conserve pas bien dans un sac à dos.

Remarque secondaire, si vous n'êtes pas membre, vous pouvez toujours manger à leur comptoir de restauration extérieur et c'est probablement le repas le moins cher de l'île.

Il n'y a pas de poubelles dans le parc, et vous aurez besoin de tout ce que vous y apportez. Opérez selon le principe LNT et ne laissez aucune trace derrière vous.

7. La veille de votre randonnée, consultez le temps qu'il fait et consultez le site Web du parc national pour vous tenir au courant des dernières pistes.

Il y a trois traversées de rivières sur le sentier qui peuvent devenir impraticables en cas de crue soudaine. Consultez le site Web ici pour connaître les mises à jour et les fermetures de sentiers. Deux jours après la fin de notre randonnée, le sentier a été fermé pendant presque une semaine en raison d'inondations soudaines et l'avertissement a été affiché dans une bannière rouge en haut de la page Web.

8. Pour l'hébergement la nuit précédant votre randonnée, deux terrains de camping sont situés à proximité du départ du sentier.

Il y a deux terrains de camping peu coûteux près du départ du sentier, le parc Haena Beach (fermé le lundi soir) et le parc Hanalei Beach (ouvert le vendredi et le samedi uniquement).

Ces campings sont gérés par le comté de Kauai et fonctionnent sur un système de réservation différent. Les permis ne peuvent être récupérés en personne que dans plusieurs endroits énumérés sur leur site. Nous avons choisi de nous procurer nos permis au bureau le plus proche de l'aéroport dès notre arrivée à Kauai. Attendre dans une ligne courte valait bien le prix de 6 $ / nuit. Camping sur Kauai n'importe où autre que les zones de camping désignées est considéré comme illégal.

9. Le matin de votre randonnée, rendez-vous au début du sentier car le nombre de places de stationnement est limité.

Le stationnement est limité à deux terrains de stationnement et vous ne voudrez pas vous garer au bord de la rue si vous laissez votre voiture la nuit, car vous pourriez recevoir un ticket. Nous nous sommes arrêtés vers 7 h le matin de notre randonnée et avons été récompensés par une bonne place de stationnement près du départ du sentier. Sécurisez votre voiture et limitez les objets de valeur laissés à l'intérieur. Il y a eu des problèmes d'intrusion de voiture ici dans le passé et les autorités conseillent de faire preuve de prudence lorsqu'elles laissent une voiture pour la nuit.

10. Il y a deux campings sur le sentier, le camping Hanakoa au mile 6 et la plage de Kalalau au mile 11.

Les titulaires de permis peuvent choisir où passer leurs nuits sur le sentier. Le camping Hanakoa, au kilomètre 6, offre aux randonneurs la possibilité de passer la nuit à mi-chemin du sentier. Si vous commencez tard ou si vous êtes un randonneur plus lent, cela peut être une bonne option pour vous. Ce camp est situé sur une section du sentier qui est densément boisée, de sorte que l'espace est limité et encombré. Si possible, je recommanderais de faire le trek jusqu'à la plage pour camper. Vos pieds seront douloureux, mais le camping en bord de mer avec suffisamment d’espace vaut la peine de marcher.

11. Outre le sentier principal, vous pouvez choisir d'inclure trois sentiers secondaires dans votre itinéraire.
  • Plage Hanakapiai aux chutes Hanakapiai: Quatre kilomètres et demi. Situé au kilomètre 2 sur le sentier principal, ce sentier latéral longe une vallée qui se termine par une cascade. Les chutes ont 300 pieds de haut et les randonneurs peuvent nager dans le grand bassin froid situé à sa base. N'oubliez pas que cette partie du sentier se trouve dans l'aire désignée «d'utilisation de jour» et peut être utilisée sans permis.
  • Terrain de camping de Hanakoa aux chutes de HanakoaCe camping est un court kilomètre supplémentaire situé à mi-chemin du sentier principal qui monte dans une vallée qui se termine à une cascade. Des panneaux avertissent les randonneurs de chutes de pierres dangereuses près des chutes. Cette zone est donc interdite à la baignade.
  • Plage de Kalalau dans la vallée de KalalauSituée près de la fin du sentier principal, ce sentier traverse des terrasses de pierre utilisées dans l'agriculture du taro et se termine par une série de petites cascades avec des bassins de baignade dotés d'une balançoire. Si vous visitez ces circuits, assurez-vous de prendre en compte les kilomètres supplémentaires dans votre plan de randonnée.
12. Toutes les plages ne sont pas sûres pour la baignade.

Bien que la plage de Kalalau au bout du sentier soit considérée comme sûre pour la baignade, la première plage rencontrée sur le sentier, la plage de Hanakapiai, ne l’est pas. Des gens se sont noyés ici à cause de la dangereuse combinaison d’un courant caché et de la falaise. Si vous êtes balayé par la plage, il y a des kilomètres de falaises abruptes avant de pouvoir atteindre le rivage. Il n’ya pas de sauveteurs sur ces plages et l’aide se fait en hélicoptère. Une personne locale nous a informés que rester dans les bas-fonds où vos pieds peuvent toucher est une bonne précaution. Faites preuve de bon jugement en ce qui concerne les conditions océaniques actuelles et vos propres capacités. Tout comme les panneaux autour d'Hawaï vous conseilleront: «en cas de doute, ne sortez pas».

13. Ne vous attendez pas à vérifier votre Facebook sur la piste.

Le service de téléphonie cellulaire est limité à aucun sur le sentier. Vous ne pourrez peut-être pas utiliser votre téléphone cellulaire pour demander de l'aide en cas d'urgence. Vous pouvez vous y préparer en portant une balise satellite qui émet un signal de détresse si vous vous blessez. Même avec ce type d'appareil, il faudra probablement attendre de nombreuses heures pour obtenir de l'aide. Peut-être en tenir compte avant de faire un double backflip d'une cascade. Pour soigner des blessures mineures, emportez avec vous une trousse de premiers soins et découvrez les bases.

14. Tous les campings ne sont pas créés égaux.

Un camping bien choisi peut vous éviter une mauvaise nuit de sommeil ou pire. Vérifiez les arbres en surplomb pour les dangers de la chute des membres. Il y a des risques de chute de pierres dans les campings de Kalalau Beach, le long des parois de la falaise. Écoutez ces avertissements! Nous avons regardé les chèvres jeter des pierres sur les campings près de ces panneaux. Faire rouler une pierre dans votre tente ou vous faire craquer peut avoir un impact négatif sur votre voyage.

15. Préparez-vous à la boue rouge lisse et peut-être à beaucoup de celle-ci.

Quand il pleut, ce qui est tout le temps à Kauai, des portions du sentier sont boueuses et glissantes. La boue est glissante et peut ralentir votre temps de randonnée. Il est parfois plus sûr de marcher dans la boue que d'essayer de trouver un chemin moins encombrant autour de celle-ci. Lors de notre voyage, nous avons constaté que les premiers kilomètres, en raison de la circulation piétonnière intense, étaient dans un état critique et que les conditions de la piste s’étaient nettement améliorées un peu plus loin. Le port de bâtons de randonnée a également été extrêmement utile pour équilibrer les portions les plus glissantes.

16. Vous pouvez rencontrer la nudité.

Bien que cela ne soit pas techniquement autorisé, l’atmosphère détendue sur le sentier semble coïncider avec une tenue vestimentaire facultative. Nous sommes tombés sur une jeune femme qui faisait une randonnée entièrement nue et qui semblait complètement à l'aise dans son costume d'anniversaire. À la plage, vous pourrez voir des bains de soleil aux seins nus ou un surfeur nu.

17. Il y a une section du sentier appelée «Crawlers Ledge» qui n'est pas aussi effrayante que cela puisse paraître.

Le sentier se rétrécit à quelques pieds dans certaines sections avec une falaise abrupte d'un côté et une chute abrupte vers le Pacifique de l'autre. Prenez votre temps et placez vos pieds avec soin et vous vous en sortirez très bien. Peut-être que ne regardez pas par-dessus bord si vous avez peur des hauteurs.

18. Prenez le temps d'observer la faune marine.

Les baleines à bosse passent par Kauai en hiver et nous avons pu en voir plusieurs lors de notre randonnée. Surveillez les émanations d’air qu’elles expirent lorsqu’elles font surface pour respirer. Parfois, ils sortent même de l'eau dans un saut appelé «brèche». Les jumelles sont utiles pour les voir en détail.

Les résidents qui vivent toute l'année, comme les tortues de mer, les dauphins, les albatros et les phoques moine d'Hawaï, une espèce en voie de disparition, vivent également au large de la côte.

Les tortues de mer vertes et les phoques moines traînent sur les plages pendant la journée pour se reposer et se réchauffer au soleil. Si vous êtes assez chanceux pour assister à cela, ils ne sont pas en détresse et ne doivent pas être approchés ni dérangés. Observez de loin et utilisez le zoom sur votre appareil photo.

19. Vous pourrez faire de la plongée après votre randonnée à la plage de Ke'e.

La plage de Ke'e est un lieu sûr pour la plongée en apnée lorsque l’eau est calme car elle est protégée des grosses vagues par un récif frangeant. Nous avons laissé notre équipement de plongée dans le coffre de notre voiture de location et avons pris un bain à la fin de notre randonnée. En prime, quelques gars vendaient des boissons en bord de mer à partir de noix de coco fraîchement ouvertes.

20. Plus important encore, respectez le sentier, la culture hawaïenne et les autres randonneurs.

Ces vallées sont un terrain sacré pour le peuple hawaïen et il est de notre responsabilité en tant que randonneurs de faire un effort conscient pour préserver et protéger le territoire. Image

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