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Jusqu'à il y a quelques années, il était normal de payer plus de 1 000 $ ou plus pour un billet d'avion aller-retour entre l'Amérique du Nord et l'Europe. Mais avec l’arrivée de Norwegian, WOW Air et de nombreuses autres compagnies aériennes à bas coûts, les services simples qui dominent les marchés des vols européens et asiatiques ont trouvé leur chemin vers les routes transatlantiques. Cette perturbation rend les vols internationaux moins chers et provoque la panique des compagnies aériennes traditionnelles, mais elle nous oblige également à réfléchir aux impacts environnementaux plus importants du transport aérien.

Voler à l'international devient vraiment pas cher, très vite

Il est maintenant possible de prendre un aller simple pour l'Irlande ou le Royaume-Uni au départ de Boston ou de New York au prix de 99 $ ou de Los Angeles ou d'Oakland pour environ le double de ce prix. Norwegian dessert actuellement 15 aéroports aux États-Unis avec des liaisons directes dans toute l'Europe et les Caraïbes, avec une expansion au Canada prévue pour juillet; WOW propose des vols à partir de 13 aéroports américains, ainsi que de Montréal et Toronto, à destination de Reykjavik, où les voyageurs peuvent continuer vers des destinations à travers l'Europe. LEVEL, qui dessert actuellement trois aéroports américains, prévoit de desservir Montréal et Newark en 2018; ils effectuent également une route entre Barcelone et Buenos Aires. Primera Air est également sur le point d'entrer sur le marché transatlantique à la mi-2018 avec des vols de Toronto, New York, Boston et Washington, DC, à destination de Londres, Paris et Birmingham.

Cependant, ce ne sont pas seulement les Nord-Américains qui bénéficient des transporteurs à bas prix entrés sur le marché transatlantique. Les Européens bénéficient également de vols moins chers de l'autre côté de l'étang et, comme le montre LEVEL, ils commencent également à obtenir des itinéraires économiques vers l'Amérique du Sud. Joon lancera un vol Paris-Fortaleza (Brésil) en mai, et Condor propose des liaisons abordables entre l’Allemagne et le Brésil, mais elles sont dérisoires par rapport aux projets norvégiens pour l’Argentine.

La compagnie a lancé sa ligne Londres-Buenos Aires en février, la première en Amérique du Sud, et prévoit d'intensifier ses opérations rapidement au milieu de 2018 avec une soixantaine d'avions destinés à l'Argentine. Le gouvernement a accordé à la Norvège l'autorisation d'exploiter 72 routes intérieures et 80 internationales, ainsi que des aéroports situés dans les grandes villes, notamment Buenos Aires, Córdoba et Mendoza. Les vols à destination de l'Amérique du Sud et à l'intérieur de celle-ci sont traditionnellement élevés comparés à d'autres régions du monde, mais l'expansion des compagnies aériennes à bas coûts sur le continent fera baisser les prix des vols entre l'Europe et l'Amérique du Sud, et les projets de Norwegian pourraient faire de même L’Amérique du Sud, tout en faisant baisser les prix intérieurs.

Les prix ont déjà considérablement baissé là où les routes ont été lancées, obligeant les compagnies aériennes traditionnelles à réagir à la menace qui pèse sur leur modèle économique. Les vols transatlantiques sont traditionnellement des centres de profit pour les compagnies aériennes traditionnelles avec des marges de 15 à 20%. Toutefois, les transporteurs à bas coûts opèrent avec une marge plus proche de 2 ou 3% sur les liaisons long-courrier, ce qui leur permet d’offrir des prix beaucoup plus bas et d’obliger les anciens acteurs à faire de même. Entre 2016 et 2017, les données de Kayak ont ​​montré que les tarifs aériens médians entre les États-Unis et 20 grands aéroports européens étaient en baisse d'au moins 20%, bien que certains marchés aient chuté davantage: les prix vers Barcelone étaient en baisse de 31%, Paris 35% et Zurich 43%.

Les grandes compagnies aériennes pourraient avoir du mal à suivre

Il reste encore à voir si les compagnies aériennes traditionnelles peuvent effectivement offrir des services moins chers qui attireront les voyageurs. La filiale à bas prix d'Air Canada dans le rouge, c'est probablement celle qui a le plus de succès, avec des vols au Canada, aux États-Unis, en Europe, au Mexique, en Amérique centrale et dans les Caraïbes; Westjet a commencé à offrir des vols low cost du Canada vers des destinations européennes il y a quelques années; Les principaux transporteurs américains ont commencé à proposer des tarifs économiques de base moins chers sur les liaisons transatlantiques, bien que l'économie de base internationale, du moins avec Delta et American, permette aux voyageurs de placer un bagage à main dans le compartiment à bagages.

Semblables à Air Canada, les compagnies européennes traditionnelles établissent également leurs propres solutions de remplacement à bas coûts. LEVEL appartient à International Airlines Group, qui est la société mère d’Aer Lingus, de British Airways et d’Iberia; Joon est une filiale à bas coûts d’Air France centrée sur le millénaire. et Eurowings, qui propose également des liaisons à bas prix entre l’Europe et les États-Unis, appartient à Lufthansa. Cependant, ils font face à des défis supplémentaires lorsqu’ils rivalisent avec leurs rivaux à bas coûts, car leurs flottes sont souvent plus anciennes, ce qui signifie qu’elles consomment plus de carburant et nécessitent plus de maintenance, et que leurs effectifs ont tendance à être syndiqués, contrairement à ceux des compagnies aériennes à bas prix. Ce deuxième problème pourrait bien changer, les agents de bord norvégiens aux États-Unis s'étant syndiqués l'année dernière et le géant du budget européen Ryanair ayant accepté la syndicalisation de ses pilotes britanniques en janvier 2018.

C'est bon pour les voyageurs, mais cela pourrait être mauvais pour l'environnement

Il ne fait aucun doute que les voyageurs ont pris connaissance de ces itinéraires. La part des transporteurs historiques sur le marché transatlantique devrait tomber à moins de 90% d'ici à la mi-2018 et les données de l'analyste du transport aérien OAG ont indiqué que Norwegian était le septième plus gros transporteur transatlantique à l'hiver 2017, après avoir augmenté sa capacité de 111% par rapport à l'année précédente. . Et ce ne sont pas seulement les touristes qui passent aux compagnies aériennes à bas coûts; Norwegian ajoute également des sièges à la cabine premium de ses vols transatlantiques pour répondre à l'intérêt croissant des voyageurs d'affaires - le véritable centre de profit des compagnies aériennes, car elles paient des prix beaucoup plus élevés pour un peu plus d'espace et quelques équipements supplémentaires.

Mais quelle est la plus grande image de cette perturbation? Les voyageurs ont peu de raisons de s’inquiéter pour les anciens transporteurs; les plaintes relatives à la qualité de service de bon nombre de ces compagnies aériennes augmentent depuis des années et elles pourraient utiliser le signal de réveil fourni par la concurrence à bas coûts. Le fait de permettre à davantage de personnes de visiter d’autres cultures et de rencontrer des habitants de différents pays présente également des avantages sociaux potentiels, ce qui pourrait contribuer à accroître le soutien à la coopération internationale et à l’empathie des étrangers.

Cependant, alors que de plus en plus de personnes choisissent de prendre des vols transatlantiques en raison de prix plus bas, ou du moins de les prendre plus souvent, il serait irresponsable d’ignorer l’impact environnemental de l’augmentation des voyages aériens. Les transports aériens représentent actuellement 2, 5% des émissions mondiales de carbone, mais ils pourraient atteindre 22% d’ici 2050 si les émissions des autres secteurs diminuent. Il existe peu de choix réalistes pour les voyages transatlantiques par rapport au vol, mais si nous allons commencer à prendre plus de vols long-courriers parce qu’ils coûtent moins cher, nous devons penser à la façon dont les émissions seront réduites dans d’autres domaines, comme encourager investir dans les technologies vertes et faire pression sur le train à grande vitesse domestique pour réduire le nombre de personnes prenant des vols domestiques courts.

La prolifération de compagnies aériennes low-cost sur les liaisons transatlantiques est excellente pour les voyageurs: elles réduisent le coût des vols et rendent les voyages internationaux plus accessibles. Cependant, en tant que personnes qui ont une empreinte carbone plus importante à la suite de ces déplacements, nous devons garder à l’esprit la situation dans son ensemble et pousser les gouvernements à investir dans les moyens de réduire les émissions de carbone des transports. La réduction de la barrière des voyages est un objectif ambitieux, mais il faut toujours agir de manière responsable pour protéger le monde qui nous tient à cœur. Image

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