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Lorsque nous disons que la Géorgie est peut-être la destination la plus sous-estimée du monde en matière de restauration et de boissons, nous ne parlons pas des pêches et du thé sucré. Au carrefour de l'Europe et de l'Asie, se trouve la Géorgie - le pays - l'un des pays les plus diversifiés sur le plan culturel de toute l'Europe de l'Est.

Bien que de petite taille, la Géorgie a une longue et riche histoire, avec des strates d’occupation, de guerres et de luttes pour l’indépendance. Après des centaines d'années d'occupation russe, l'ex-République soviétique a finalement proclamé son indépendance en 1991 et élu son premier président le 26 mai de la même année. Au-delà de son histoire moderne, la Géorgie est riche en antiquités, dont une grande partie est encore facilement accessible aux voyageurs. Des chants traditionnels, une architecture époustouflante et des aventures en plein air dans les montagnes du Caucase et la mer Noire abondent, mais le véritable attrait pour les voyageurs avertis de nos jours est la nourriture et les boissons.

De la cuisine géorgienne artisanale artisanale à la cuisine raffinée moderne et innovante (et, bien sûr, à une abondance de vin de qvevri à la teinte ambrée), Georgia comble l'estomac autant que l'âme. La Géorgie sera bientôt sur les lèvres des gourmets et des winos, et les touristes commenceront à descendre en masse. Pour l'instant, cependant, il est encore en train de monter en flèche sous le radar. Échangez donc vos dollars contre des lari et montez dans le prochain vol à destination de Tbilissi - la capitale animée et culturellement riche de la Géorgie - et déterrez-vous.

Vardzia Monastery and Bell tower in Georgia, EuropeImage

Photo: Aleksei Lazukov / Shutterstock

Visitez le lieu de naissance du vin.

Le vin géorgien culturel et historique est énorme dans le pays, mais il exerce également une influence considérable sur le monde entier. La Géorgie est connue comme le berceau du vin et a produit du ghvino pour 8 000 millésimes réguliers.

Avant de vous lancer dans une quête gastronomique à travers le pays, essayez de découvrir comment le vin a été fabriqué dans le passé. Dirigez-vous vers Vardzia, un monastère troglodyte du XIIe siècle creusé dans la montagne d'Erusheti, situé le long de la rivière Kura. La vinification ne manquait pas ici et les anciennes presses à pierre sont toujours présentes sur le site. Selon la rumeur, la plus vieille vigne du monde se trouve juste au pied de cet ancien monastère troglodyte - nous vous mettons au défi de le trouver. Vardzia est actuellement en cours de soumission pour figurer sur la liste du futur site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Woman baking homemade bread in Signagi, Georgia, EuropeImage

Photo: Radiokafka / Shutterstock

Se livrer à un supra.

Avec une histoire aussi tumultueuse, le peuple géorgien a encore beaucoup vu certains des hommes les plus gentils et hospitaliers de la planète. Les histoires de résilience, les antécédents familiaux et les procès passés résident dans chaque famille. Vous devriez donc discuter avec le plus grand nombre d'habitants possible. L'un des meilleurs moyens de les entendre raconter leurs histoires est un souper géant, une fête géorgienne et l'une des plus grandes traditions du pays. Le mot supra signifie en réalité «nappe» dans la langue locale, ce qui permet de se régaler si aucune table n'est accessible. Un supra est toujours dirigé par tamada, le «maître du pain», quel que soit le nombre de personnes présentes - ce qui nous conduit à notre prochaine tradition.

Woman holding tray of Georgian food and wineImage

Photo: Yulia Grigoryeva / Shutterstock

Soulever un verre… ou une corne.

Le tamada est toujours choisi par l'hôte ou les invités du supra, qui proposeront ensuite des toasts tout au long du repas, en discutant en détail du sujet de chaque toast. Les verres seront levés, sans être sirotés, car les toasts se déplacent d'une personne à l'autre sur la table. Si une personne présente ne se sent pas obligée de parler, elle peut siroter son verre. Se régaler de nourriture est certainement acceptable pendant ces longs toasts, mais bavarder ne l'est pas. Une fois que le sujet est passé autour de la table, le pain est terminé… enfin, jusqu'à ce qu'un nouveau sujet soit proposé.

Vous trouverez peut-être à ces restaurants que les gens utilisent des cornes à boire au lieu de verres à vin pour leurs toasts. Les cornes à boire géorgiennes (kantsi) sont fabriquées à partir des cornes de bovidés. Elles remontent à l’antiquité et sont très répandues au Moyen Âge. Aujourd'hui, les kantsi sont toujours un aliment de base des boissons festives.

Table toasting wine over cheese platesImage

Photo: Yulia Grigoryeva / Shutterstock

Que boire:

Le pays est synonyme de production viticole naturelle, c’est-à-dire la création de vin à partir de fruits biologiques, sans additifs ni jus non manipulé. Plus de 470 raisins sont cultivés en Géorgie, avec la popularité de Saperavi (rouge) et de Rkatsiteli (blanc). Cependant, Mtsvane, Tsolikouri et Chinuri sont des blancs incontournables (surtout lorsqu'ils sont vinifiés en vins ambrés de type contact direct avec la peau), ainsi qu'Alexandrouli et Tavkveri pour les rouges.

Khareba Winery roof top in Kvareli, Georgia, EuropeImage

Photo: Sunil Onamkulam / Shutterstock

Pour goûter les vins à la source, dirigez-vous vers l'ouest à Kakheti, qui est divisé en deux régions plus petites, Kvareli et Telavi. Près de 80% du vin de la nation est produit ici, et il est possible de visiter à la fois les grands domaines et les plus petits établissements vinicoles familiaux - ce dernier domaine que nous recommandons davantage si vous êtes intéressé par l'hospitalité personnalisée. Parmi les meilleurs vignobles de l'ouest, on compte Oda Family Winery et Baia's Vineyard. Ailleurs dans le pays, nous recommanderions Pheasant's Tears et Okro's Wine à l'est et Iago's Winery en Géorgie centrale.

qvevri wine and winemaking from GeorgiaImage

Photo: Tetiana Dolhachova / Shutterstock

Aucune visite en Géorgie ne serait complète sans essayer un verre historique de vin ambré fabriqué à partir d’un qvevri géorgien: d'anciens pots en argile en forme de larme, enfoncés sous la terre et utilisés pour fermenter et vieillir le vin naturellement. Les pots Qvevri ont été ajoutés à la Liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO pour leur impact culturel et leur importance sur l'histoire de la vinification.

Georgian Starter with Spinach and Walnuts on a Wooden Dish in Tbilisi, GeorgiaImage

Photo: AdrianScoffham / Shutterstock

Ce qu'il faut manger:

Vous seriez pardonné de ne pas être en mesure de répertorier un plat originaire de Géorgie, qui pourrait rendre la commande d'un menu de restaurant intimidante. Ne vous inquiétez pas, tous les ingrédients clés de la cuisine géorgienne plaisent à la foule. Produits frais; fromage chaud et gluant; noix; et les graines de grenade jouent un rôle énorme dans la nourriture de la Géorgie, ce qui la rend particulièrement attrayante pour les végétariens. Voici un cours intensif de vaisselle que vous trouverez probablement partout.

traditional Georgian dish Adjarian Khachapuri with egg and cheeseImage

Photo: FromMyEyes / Shutterstock

1. Khachapuri

Le Khachapuri, pain au fromage géorgien traditionnel, varie en termes de style et de préparation d'une région à l'autre, mais il reste toujours un aliment de base sur toutes les tables géorgiennes. Adjaruli Khachapuri est l’une des interprétations les plus décadentes, avec de la pâte façonnée en un récipient en forme de bateau, chargée de fromage chaud et de beurre et surmontée d’un œuf.

Fried Georgian Khinkali dumplings filled with meatImage

Photo: Andrey Starostin / Shutterstock

2. Khinkali

Les boulettes de pâte Khinkali, d’origine géorgienne, sont indispensables à tout déjeuner tard dans la matinée, en particulier après une nuit riche en vin local. Ces boulettes sont formées en moulant des morceaux de pâte dans des récipients torsadés en forme de boutons, en les bourrant de viande (facultatif), de fromage et d'épices. Les garnitures au porc ou au bœuf sont généralement plus courantes, l'agneau étant utilisé plus fréquemment dans les régions montagneuses.

Badrijani nigvzit - traditoinal Georgian aubergine rollsImage

Photo: MagicBones / Shutterstock

3. Badrijani Nigvzit

Ne vous fiez pas au nom complexe: ces tranches d'aubergines valent la peine d'être embarrassées en massacrant la prononciation. Rempli de pâte de noix et de graines de grenade croquantes, ce plat simple est un aliment de base savoureux sur les tables géorgiennes, généralement servi avec une bouteille de vin avant le plat principal du repas.

Georgian cuisine phali with beanImage

Photo: Andrey Starostin / Shutterstock

4. Pkhalia

Pkhalia est un apéritif végétarien traditionnel à base d'épinards et de graines de grenade, bien que de nombreux autres légumes puissent être substitués. Si vous rencontrez un riff de betterave rôtie sur le plat, nous ne le laisserons pas passer.

Historical center of Tbilisi, Georgia from a fortressImage

Photo: Aleksei Lazukov / Shutterstock

Où dîner à Tbilissi:

Si vous manquez de temps, le meilleur endroit pour goûter le plus possible de nourriture et de boissons géorgiennes est dans la capitale. Tbilissi a de charmantes rues pavées et de nombreux petits endroits familiaux pour siroter du vin local et observer les gens. Une fois que vous avez fini de visiter des sites tels que Narikala (une forteresse du IVe siècle), le musée d'art de Géorgie et le pont de la Paix, c'est ici que vous devez absolument manger et boire.

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Un message partagé par პოლიფონია / ამაღლების ქუჩა # 23 (@poliphonia_poliphonia) le 30 mars 2018 à 15h22 HAP

1. Poliphonia

Le vin naturel, la décoration locale et l'abondance de plats végétariens font de Poliphonia l'un de nos restaurants préférés à Tbilissi. Des ingrédients frais, des salades savoureuses et une ambiance animée (ne soyez pas surpris si un groupe de chanteurs locaux viennent sérénader votre table), visitez Poliphonia bien plus qu’un bon repas: c’est une surcharge sensorielle totale expérience.

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Un message partagé par Barbarestan • ბარბარესთან (@barbarestan) le 3 septembre 2018 à 7h38 HAP.

2. Barbarestan

Pour un service impeccable, une cuisine délicieuse et un sommelier sur place, rendez-vous au Barbarestan. Il est réputé pour sa cuisine locale, son personnel hospitalier et ses desserts alléchants, que nous vous suggérons d’épargner comme suffisamment d’espace pour après le dîner.

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Un message partagé par This is Rooms Hotels (@ rooms.hotels) le 10 février 2017 à 03h30 PST

3. Lolita

Cet hybride café-bar, nouveau sur la scène gastronomique et viticole de Tbilissi, mérite le détour. De la bonne musique, une ambiance décontractée et une cuisine ouverte permettent aux clients de voir les chefs préparer leur repas jusqu'à ce qu'il soit à table.

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Un message partagé par Vino Underground (@vinounderground) le 17 mai 2018 à 9h23 HAP.

4. Vino Underground

Pour les ventres pleins, Vino Underground est l'endroit idéal pour l'après-dîner, l'accent étant mis sur les petites assiettes et les collations. Mais la vraie raison de visiter VU est le vin. Plus de 100 établissements vinicoles appartenant à des familles sont représentés sur la liste de Vino Underground, dont la plupart sont produits en qvevri. Image

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