Anonim
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Avec ses cottages au toit de chaume et ses rues pavées, il n’est pas étonnant que tant de touristes affluent en masse dans les Cotswolds. Beaucoup de visites arrivent de Londres remplies de gens qui essaient de voir la «vraie» campagne anglaise, ce qui signifie malheureusement un hébergement coûteux, des pubs touristiques et, en haute saison, des rues encombrées qui vous empêchent d’obtenir une vue parfaite. Peu importe - il y a une autre région plus au sud de l'Angleterre qui offre des villages traditionnels, une signification historique et des paysages ruraux spectaculaires sans aucune foule: Blackmore Vale.

Niché au sud-ouest de Londres entre North Dorset et South Somerset, Blackmore Vale est l'un des endroits les plus charmants de tout le Royaume-Uni. Vous devez partir à la fois en voiture et à pied vers les sites historiques et les villages pittoresques; alors seulement, vous pourrez goûter à la vieille Angleterre et voir par vous-même ce qui fait de cette région un incontournable pour ceux qui cherchent à échapper au stress urbain de Londres. Voici comment découvrir la riche histoire de Blackmore Vale, sa communauté chaleureuse et ses vues magnifiques sortant tout droit d’un conte de fées.

Commencez par une promenade autour des collines de l'âge de fer. The famous prehistoric hill fort in North Dorset with the Blackmore Vale beyond Image

Photo: Terry Yarrow / Shutterstock

Les vues depuis le sommet de Hambledon Hill sont à couper le souffle. Cette ancienne colline, occupée à l'époque néolithique, est surtout connue pour son peuplement de l'âge du fer. L'emplacement était occupé par la tribu Durotriges, et pendant la guerre civile anglaise, c'était le site de la bataille de Hambledon Hill. Aujourd'hui, des anneaux distinctifs autour du périmètre marquent les signes de son peuplement il y a plus de 2 000 ans. Bien qu’elle ait été abandonnée en 300 avant JC, vous pouvez toujours vous promener sur les traces des défenses et imaginer à quoi cela ressemblait d’avoir été à la recherche de tribus rivales envahissantes à cette époque. Si vous êtes accro à des randonnées sur d'anciens sites de bataille, Hod Hill, situé à proximité, est similaire et offrent une vue fantastique.

Obtenez "le coup" au sommet de Gold Hill. Scenic English countryside view from Gold Hill, in the traditional hillside village of Shaftesbury, England Image

Photo: lazyllama / Shutterstock

La ville de Shaftesbury, située au sommet d'une colline, a été fondée par le roi Alfred le Grand en 880 après JC. Aujourd'hui encore, c'est l'une des plus belles parties du Blackmore Vale. C'est également assez facile d'accès, juste à côté de l'autoroute A350 dans le Dorset. L'abbaye de Shaftesbury, également fondée par le roi Alfred, se trouve à la périphérie de la ville. Aujourd'hui, vous pourrez vous promener dans les ruines et visiter le musée sur ce grand jardin. Le jardin muré et le musée racontent l'histoire du couvent bénédictin roi Alfred, fondé sur le site il y a plus de 1000 ans, avant qu'un ordre de destruction ne soit déposé par le roi Henry VIII en 1539. Dans une référence plus moderne, la plupart des gens se rendent à Shaftesbury. pour voir le pittoresque Gold Hill - qui a joué dans de nombreuses annonces télévisées et films et qui est l’une des collines les plus raides de la région. Les cottages groupés sur les flancs de la colline s’appuient les uns sur les autres, créant une opportunité photographique sans égale. Vous obtiendrez le coup le plus étonnant si vous arrivez tôt pour le lever du soleil.

À environ une demi-heure de route à l'ouest, les bâtiments de couleur miel de Sherborne donnent au village une atmosphère chaleureuse. Cette ville de campagne regorge d'entreprises indépendantes et est célèbre pour l'abbaye de Sherborne, une magnifique pièce d'architecture où sont enterrés les frères d'Alfred le Grand. À proximité, le château de Sherborne appartenait autrefois à sir Walter Raleigh.

Faites la fête comme si c'était 1780. Children are dancing traditional dance at the 18th century street in Milton Abbas village, Dorset, UK Image

Photo: Vivvi Smak / Shutterstock

Le village de Milton Abbas est niché dans la campagne du Dorset, regorgeant de magnifiques chaumières, mais son histoire est ce qui le distingue des autres villages pittoresques. Dans les années 1780, le propriétaire terrien local décida que le village - avec ses structures coniques apparemment désagréables appelées taudis - gâchait la vue sur ses terres. En représailles, il a forcé tout le monde à déménager un kilomètre sur la route, une décision qui n’a pas été oubliée malgré le passage de près de 250 ans. Tous les deux ans, tout le village fait demi-tour pour que la Milton Abbas Street Fair célèbre son déménagement. Si vous pouvez le faire, la fête aura lieu en juillet et comprendra de la danse Morris, de la musique traditionnelle et de la nourriture de rue.

Découvrez les villes qui ont inspiré les romans de Thomas Hardy. Beautiful Sherborne Abbey Image

Photo: Paul Appleyard / Shutterstock

La plupart des villes et villages du nord du Dorset se voient attribuer un second nom par Thomas Hardy dans ses romans. Stourcastle de Tess d’Urbervilles est en fait Sturminster Newton, une ville dans laquelle Hardy a vécu tout au long de ses débuts. Sherton Abbas, le décor des Woodlanders, est en réalité la ville de Sherborne. Lorsque Hardy a décrit la vallée des cent laiteries, il parlait du Blackmore Vale. Un coup d'œil sur les cottages de couleur miel et le paysage pastoral, et vous verrez pourquoi Thomas Hardy a été inspiré pour écrire des histoires basées sur ces paramètres.

Sentez-vous accueilli dans le fort sens de la communauté de la région. Bunting decorates the castellated stone town hall of Shaftesbury in Dorset during Queen Elizabeth's Jubilee celebrations Image

Photo: Joe Dunckley / Shutterstock

L'une des choses les plus uniques et les plus uniques du Blackmore Vale est son sens préservé de la communauté. C'est le genre d'endroit où les habitants se portent volontaires pour faire de la région un lieu intéressant à visiter et un lieu de vie merveilleux. Vous verrez cet esprit dans les centres de villages et les magasins gérés par les résidents pour maintenir le service ouvert dans une communauté rurale, comme le restaurant primé Motcombe Community Shop près de Shaftesbury, qui sert de café, de bureau de poste et de pressing. Un nouveau sentier de randonnée couvrant 50 miles de la campagne de Blackmore Vale, appelé White Hart Link, relie les villes et les villages. Il est entretenu par les communautés locales et des bénévoles. En 1963, la gare de Shillingstone a fermé ses portes, mais aujourd'hui, les volontaires disposent d'un musée et d'un salon de thé locaux qui présentent des moteurs d'époque restaurés et des parties de l'ancienne voie ferrée. Ce projet étonnant se trouve sur le North Dorset Trailway, un autre magnifique sentier de randonnée et de cyclisme dans la région. L'un des festivals les plus célèbres au monde, le Great Dorset Steam Fair, a débuté ici même dans le Blackmore Vale il y a un peu plus de 50 ans et constitue encore aujourd'hui une attraction majeure. Image

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