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En tant que l'une des villes les plus belles et les plus célèbres d'Angleterre, Salisbury regorge de choses incroyables à voir et à faire. Pourtant, la ville est restée en dehors de l'itinéraire de la plupart des visiteurs en Angleterre. La plupart s’arrêtent à Stonehenge et contournent complètement la ville, alors qu’elle se trouve à seulement 18 minutes de route du monument. La ville se trouve également à deux heures de train de Londres. Elle est parfaite pour une journée ou un court séjour, car elle est une ville riche en patrimoine et en histoire et offre un formidable sens de la communauté. Nous vous recommandons d’abandonner complètement les lignes à Stonehenge et de passer votre journée entière dans cette ville accueillante. Mais si vous devez absolument voir l'ancien tas de roches, voici pourquoi vous devriez au moins ajouter Salisbury à votre excursion à Stonehenge - nous parions que ce sera la partie de la journée dont vous vous souviendrez réellement pendant des années.

Randonnée à travers l'histoire de la région à Old Sarum. Ruins of Old Sarum Cathedral Church in the lush countryside Image

Photo: Claudio Divizia / Shutterstock

Salisbury était autrefois connue sous le nom de Sarum et était en fait située à deux miles (3, 2 km) de son emplacement actuel, construite à l'origine autour d'un ancien monticule de l'âge du fer. Il fut colonisé par les Normands qui construisirent la première cathédrale à l'intérieur de ses murs en 1020, mais avec une population en expansion, il fut décidé de déménager dans les années 1200. Pour choisir l'emplacement exact, l'évêque a eu un arc et des flèches et a abattu un cerf; où le cerf est tombé a marqué la fondation de la nouvelle ville de Salisbury.

Bien que la chasse à l'arc en périphérie de la ville ne soit pas encouragée ces jours-ci, vous pouvez toujours visiter les ruines du Vieux Sarum et parcourir les limites de la colonie d'origine. La colline de l'âge de fer est facile à repérer, avec deux rives en terre surélevées séparées par un fossé massif. Vous pouvez également visiter les vestiges d'un château construit en 1070 par Guillaume le Conquérant. Les 29 hectares de terrain constituent une bonne marche et un pique-nique encore meilleur. Les vues sur la campagne du Wiltshire et les toits de la ville de «New Sarum» sont spectaculaires.

Promenez-vous dans les rues médiévales et sur un marché de location original. Shoppers at the Christmas Market in Salisbury, UK Image

Photo: Andrew Harker / Shutterstock

Aujourd'hui, le centre-ville regorge de magasins indépendants vendant de tout, des bijoux aux objets d'artisanat, en passant par les vêtements et les articles ménagers. Il y a même un magasin de bonbons avec une réplique de Stonehenge en forme de fudge, avec en prime l'avantage qu'aucune personne aléatoire ne saute devant votre photo. Avec des noms comme Butcher's Row, les échos du passé médiéval perdurent dans les rues de la vieille ville avec ses bâtiments à colombages et son clocher du XIVe siècle. Deux fois par semaine, dans le centre-ville, vous trouverez un marché de charters - ils ressemblent aux marchés normaux en ce qu'ils vendent des produits régionaux frais et toutes sortes d'articles, mais ils sont uniques en ce sens qu'ils ont été lancés par la question de une charte royale. Des marchés charters ont été établis dans de nombreuses villes anglaises par décret royal datant du Moyen Âge. La charte de Salisbury a été accordée en 1219, ce qui en fait l'un des plus anciens d'Angleterre.

Ancient Medieval Market Cross known as the Cross Poultry in Salisbury Image

Photo: Nigel Jarvis / Shutterstock

Si vous avez envie d'une pinte après avoir traversé le marché, arrêtez-vous au Haunch of Venison. C'est l'un des plus vieux pubs de la ville, avec un patrimoine remontant à 700 ans. Ses énormes bois proviennent d'anciens navires et le pub regorge de salles originales et d'espaces aux planchers craquants. Oh, et la bière est très bonne aussi.

Visitez la cathédrale la plus historique d'Angleterre. Salisbury Cathedral on the North Image

Photo: Christopher Hotton / Shutterstock

La cathédrale de Salisbury est l’emblème de la ville, achevée en 38 ans, de 1220 à 1258. Elle possède la plus haute flèche d’Angleterre, avec ses 404 pieds de hauteur. Le cloître médiéval est superbe pour se promener et la cathédrale elle-même est magnifique, même pour ceux qui ne fréquentent pas normalement les églises lors de leurs déplacements. Les points forts incluent la plus ancienne horloge du monde et les magnifiques sculptures et monuments de la structure. Le site accueille également des expositions d'art régulières.

Une des meilleures façons de découvrir la cathédrale est de faire un tour dans la tour. Ce n’est pas pour les âmes sensibles, car il s’agit d’une montée de 332 marches, dont certaines très étroites, mais cette expérience offre un aperçu fascinant de l’histoire du bâtiment. Celles-ci doivent être réservées à l'avance et comprennent une vue à vol d'oiseau de l'intérieur de la cathédrale et des verreries médiévales, ainsi que de l'architecture du toit et des vues à perte de vue.

Salisbury Cathedral famous for its nave, stained glass window and baptismal font Image

Photo: littlesam / Shutterstock

Autour de la cathédrale se trouvent les célèbres prés d'eau au bord de la rivière Avon. Suivez les sentiers ici et vous verrez le paysage qui a inspiré le peintre John Constable lors de sa visite en 1830. La cathédrale est un autre trésor de Salisbury avec de nombreux bâtiments historiques. Le musée Salisbury est à proximité avec ses collections, y compris des découvertes archéologiques de Vieux Sarum.

Découvrez une copie originale de la Magna Carta. Salisbury Cathedral Image

Photo: Cathédrale de Salisbury / Facebook

L'un des sites les plus célèbres de Salisbury est la Magna Carta, réputée pour son symbole de justice. La Magna Carta a été signée en 1215 par le roi John à Runnymede pour tenter de mettre fin à la guerre entre ses barons. La charte a été rédigée sur parchemin et constitue l'un des premiers documents officiels à énoncer des droits fondamentaux, notamment le droit à un procès gratuit. Il n’existe aujourd’hui que quatre exemplaires originaux signés dans le monde, dont un à Salisbury. Ceci est affiché dans la salle capitulaire de la cathédrale de Salisbury et est un must pour tous ceux qui visitent la ville. Image

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