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À Valence, de larges places relient des rues étroites, des bâtiments ultramodernes côtoient des monuments médiévaux et des mets exquis sont vendus à bon marché. Ajoutez à cela un climat méditerranéen doux et des plages infinies, et vous vous demanderez pourquoi Valence est encore éclipsée par Barcelone. Bien sûr, les attractions culturelles et la vie nocturne de Barcelone sont légendaires, mais la foule aussi. Pour une expérience moins touristique et plus authentique de votre escapade en espagnol, ne cherchez pas plus loin que Valence. Voici ce qu'il faut faire.

Valence est assez grande pour se perdre mais assez petite pour se sentir chez soi. Palm Trees lining a street in Valencia, Spain Image

Photo: Razvan Ionut Dragomirescu / Shutterstock

Avec une population de 800 000 habitants, Valence est la troisième plus grande ville d'Espagne. C'est l'un des ports les plus fréquentés de la Méditerranée, mais vous ne le sauriez pas en marchant dans ses rues. En vous promenant dans la Ciutat Vella, le centre historique de Valence, vous aurez l’impression de remonter dans le temps. Google Maps ne fait pas le poids face au dédale de passages étroits qui s’entrecroisent autour de ses places principales.

De temps en temps, vous tomberez par inadvertance dans un palais ou une église médiévale et vous ne manquerez pas de ressentir la même montée d'adrénaline que les anciens explorateurs. Il est facile de sortir des sentiers battus, mais il est également agréable de constater qu'il y a toujours une place animée juste au coin de la rue. Les quartiers confortables de Valence vous font sentir comme chez vous, même si vous ne venez que passer un week-end.

La ville regarde vers l'avenir. Futuristic landmark in Valencia, Spain Image

Photo: GagliardiImages / Shutterstock

Bien qu'il y ait une touche médiévale dans l'air, l'âge de l'espace n'est pas une galaxie. La Cité des arts et des sciences de Valence est la ville la plus proche de l'an 3000, offrant une expérience qui saura faire ressortir à la fois le nerd et le chien de la culture qui sommeillent en vous. Conçu par le célèbre architecte Santiago Calatrava, ce complexe de bâtiments ultramodernes abrite un planétarium, un opéra et un musée des sciences ultramodernes. Vous découvrirez également le plus grand aquarium d'Europe, L'Oceanogràfic, qui abrite plus de 45 000 animaux marins. De son architecture excentrique à ses expositions époustouflantes, la Cité des arts et des sciences est à la fois impressionnante et éclairante.

Faites la fête comme les locaux pendant le festival de Las Fallas. Girls in gowns for the Fallas Festival in Valencia Image

Photo: robertonencini / shutterstock

Chaque mois de mars, Valence accueille le printemps en transformant les rues en un festival en plein air appelé Las Fallas. Célébrant à l'origine le saint patron Saint Joseph, Las Fallas est devenue une fête de 19 jours qui est devenue la marque de l'identité culturelle de Valence. Chaque jour commence avec un réveil tonitruant, alors que les fanfares défilent dans les rues. La folie s'ensuit avec des pétards bruyants déclenchant des alarmes de voiture alors que des gens vêtus de costumes bizarres dansent dans les rues.

Et ce n'est que le matin. Le plaisir continue jusque dans l'après-midi, lorsque la musique live, les pétards, et les processions rythmiques dégénèrent en pics de fièvre. Pendant la dernière nuit de Las Fallas, les célébrations atteignent leur apogée lorsque créations en papier mâché, effigies et chars de parade sont incendiés. Cette fin épique et ardente souligne la nature explosive de ces festivités. Las Fallas est tellement extraordinaire que l’UNESCO le considère comme un patrimoine culturel immatériel de l’humanité. Vous ne trouverez rien de plus attrayant de ce côté du festival d’Édimbourg.

Promenez-vous sans but dans l'un des plus grands parcs urbains d'Europe. Park Turia in Valencia, Spain Image

Photo: Lipskiy / Shutterstock

Aucune ville n'est complète sans ses espaces verts. Passez un peu de temps à explorer Valence et ne manquez pas le Jardí del Túria, l'un des plus grands parcs urbains d'Europe. Autrefois une rivière connue pour ses inondations, la Túria a été déviée au sud de Valence et le lit de la rivière laissé derrière a été converti en parc. Aujourd'hui, cette voie verte s'étend sur quatre miles au cœur de la ville. Le long de la Túria, vous trouverez à peu près tout ce qui fait le charme d'un grand parc public: pistes cyclables, jardins, fontaines, terrains de football, appareils de musculation, cafés, musées et même un zoo.

La Túria possède également le parc Gulliver, un terrain de jeu qui ressemble à Lemuel Gulliver, le personnage fictif de Gulliver's Travels de Jonathan Swift. Si vous avez envie d'une pédale, de nombreux vélos publics vous aideront à traverser la Túria. Les chemins sont larges et bien entretenus, ce qui permet une conduite en douceur. Si vous prévoyez de rester à Valence pendant une longue période, il est conseillé de vous procurer une carte annuelle de vélo Valenbisi (le coût est de 29, 21 euros, soit environ 33 dollars). Avec son terrain plat et ses passages favorables au vélo, Valence sans vélo est comme Venise sans gondole. Cet immense parc contribue à faire de Valence l'une des villes les plus agréables au monde.

La cuisine est typiquement valencienne. Traditional Spanish Paella Valenciana Image

Photo: Siim79 / Shutterstock

En tant que lieu de naissance de la paella, Valence possède une scène gastronomique dynamique parmi les meilleures en Espagne. Le Mercat Central, ou marché central, est le meilleur endroit de la ville pour savourer la cuisine locale. En tant que l'un des plus grands marchés d'Europe, vous trouverez à peu près tout, des fruits et légumes frais au poisson, en passant par la viande et les confiseries sucrées.

La spécialité locale à Valence est la Paella Valenciana, un plat de riz traditionnel mélangé avec du lapin, du poulet, des haricots et des poivrons. Les paellas aux légumes et aux fruits de mer sont tout aussi populaires. Mais Valence n'est pas qu'une ville de plats de riz. Étant donné que la région est à cheval sur la mer Méditerranée, la prise du jour est un autre élément important du régime alimentaire de Valence. Pour les gourmets sans peur, essayez le tout-i-pebre, une spécialité locale servie avec des morceaux d'anguille, de pommes de terre, d'amandes, d'ail et de paprika. Même si l'anguille ne vous attire pas, vous devez essayer au moins une bouchée pendant votre séjour.

Les oranges sont un autre aliment de base de la cuisine valencienne. Depuis la gare principale de la ville jusqu'aux places cachées, Valence est bordée d'orangers. Jusqu'au XXe siècle, les agrumes constituaient l'une de ses principales exportations. En conséquence, l’un des cocktails les plus populaires de la ville est l’Agua de Valencia, un mélange de jus d’orange, de vin mousseux, de vodka et de gin. L'Agua de Valencia est la boisson de choix lors des rassemblements sociaux pour les personnes de plus de 16 ans (l'âge légal de consommation d'alcool en Espagne, avec certaines restrictions).

Pour une boisson rafraîchissante sans alcool, les Valenciens vénèrent leur horchata de chufa, un substitut de la glace à Valence. Ce plat est une boisson au lait de noix de tigre servie avec des pâtisseries appelées fartons. Boire de l’horchata par une chaude journée d’été est un passe-temps valencien - et approprié car il ne manque pas de journées chaudes.

Frappez la plage pour vous dorer au soleil - pas la foule. Cullera Playa Los Olivos beach in Mediterranean Valencia at Spain Image

Photo: Tono Balaguer / Shutterstock

Si vous êtes prêt à vous détendre après avoir exploré et savouré les spécialités locales, il n'y a pas de meilleur moyen de passer votre sieste en espagnol qu'à la plage. Valence possède trois plages à seulement 15 minutes du centre-ville, où du sable doré s'étend devant les cafés, restaurants, clubs de plage et terrains de volley-ball situés en bord de plage et bordant les eaux. Si cela ne vous dérange pas de vous aventurer à six milles de la ville, les plages sont encore plus isolées et intactes. Vous serez récompensé par un endroit idéal pour savourer un verre d’Agua de Valencia et admirer le coucher de soleil. La seule chose qui vous tracera dans la tête sera la décision imminente de frapper les clubs de plage ou le lit de votre chambre d'hôtel. C'est une merveille pourquoi Valence est restée à l'écart des projecteurs pendant si longtemps. Image

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