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Parcs + Nature

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Peneda-Gerês est le plus grand parc national du Portugal. Il gagne sur un point technique, étant le seul parc national du pays. Mais il ya une certaine magie dans les montagnes et les vallées du nord du Portugal où se trouve Peneda-Gerês, blotti contre l’Espagne, ce qui en fait un appel idéal.

Gerês, comme on l'appelle localement, couvre environ 270 km2 de forêts de chênes et de pins, de falaises de granit, de tourbières, de marais, de rivières et de lagons entre les plateaux de Castro Laboreiro et de Mourela. Des traces de la longue histoire humaine de la région sont entremêlées: reliques antiques, tombeaux mégalithiques, ruines médiévales et villages encore habités à ce jour. Plusieurs des plus grands villages ont des options d'hébergement et des tabernas servant des plats de steak et des viandes fumées qui vous inciteront à rester pour la nuit.

Le parc est une excursion d'une journée assez facile à organiser depuis Porto et un jeu d'enfant depuis la ville de Braga. Mais il y a beaucoup à voir, à faire et à manger. Si vous avez le temps, envisagez de passer un week-end ou plus longtemps en découvrant les points forts, des sentiers de randonnée aux sanctuaires sacrés.

Dirigez-vous vers le cœur de Gerês pour ses cascades et ses bains thermaux.

Cascada Poco Azul, waterfall on a mountain stream Image

Photo: struna / Shutterstock

Gerês est divisé en trois districts: Viana do Castelo couvre la moitié nord du parc, et la moitié sud est partagée entre Braga et Vila Real. Que vous vous sentiez bien à la mention des cascades ou des thermes à ce moment-là, dirigez-vous vers le quartier central de Braga. Vous y trouverez deux des chutes les plus populaires du parc et une ville thermale élégante, bien que très utilisée.

Les deux cascades du district de Braga disposent de piscines naturelles et de rochers lisses. C'est une randonnée rapide du village d'Ermida, qui a gelé dans le temps, à la cascade Cascata Tahiti et à sa piscine couleur émeraude. Cascata do Arado, la cascade la plus haute, se trouve plus près de Vila do Gerês, où vous pourrez vous détendre dans les thermes qui ont été fréquentés depuis l'occupation romaine de la région. Réservez une ou deux journées au spa à l’hôtel-spa Águas Do Gerês au centre du village. L'hôtel organise également des randonnées, de l'équitation, de la natation et d'autres excursions pour les clients.

Marchez ou faites du vélo sur la voie romaine.

Misarela Bridge surrounded by rocky landscape and green forest in Peneda-Geres National Park, northern Portugal Image

Photo: Petr Pohudka / Shutterstock

Une voie romaine connue sous le nom de Geira traverse le parc. La route reliait autrefois les anciennes villes de Bracara Augusta, aujourd'hui Braga, et d'Astúrica Augusta, maintenant Astorga, en Espagne. Une grande partie de Geira a été préservée, y compris un tronçon qui s'étend du village de Portela do Homem (où se trouve une autre cascade populaire) au village de Campo de Gerês. C'est une bonne façon de voir la forêt de chênes Mata da Albergaria, ainsi que les ponts anciens, les monuments commémoratifs et les balises kilométriques portant d'anciennes épigraphes.

Restez à Campo de Gerês, également connu sous le nom de São João do Campo ou simplement Campo, à votre arrivée. Restez au moins assez longtemps pour visiter le musée ethnographique de Vilarinho das Furnas et admirer des artefacts d'Atlantis, un village qui a été inondé intentionnellement en 1972 à la suite de la construction d'un barrage à proximité. Comme dans une grande partie du parc, il existe également d’agréables sentiers balisés forgés par des bergers et qui méritent d’être parcourus autour de Campo.

Visitez les ruines du château, les monastères médiévaux et les villages confortables dépourvus de tout le confort moderne.

Granaries in the Village of Lindoso, Portugal Image

Photo: Rolf E. Staerk / Shutterstock

Plus de 100 villages de granit sont dispersés autour des rivières et des collines du parc. La plupart sont petites, composées de modestes structures de pierre aux toits rouges et peuplées de villageois qui passent leur temps à cultiver et à s'occuper du bétail. D'autres sont plus vastes, avec des places principales identifiables et de grands sites archéologiques à proximité.

Une voiture vous sera utile si vous voulez tout voir. Commencez votre visite au nord du village de Castro Laboreiro, avec son château mégalithique et ses ponts et son église Santa Maria da Visitação. C'est également un bon endroit pour faire le plein de plats locaux copieux et de bon vin portugais, avec plusieurs options en ville.

En direction du sud, dirigez-vous vers le lieu de pèlerinage de Santuário de Nossa Senhora da Peneda, qui date du XVIIIe siècle et surplombez le point de vue de Vale da Peneda, puis dirigez-vous vers les villages de Soajo et Lindoso. Ici, vous verrez des groupes de greniers, ou espigueiros, hissés sur des échasses. À Lindoso, ils entourent un château du XIIIe siècle.

Continuez vers Vila do Gerês, à l'extérieur de laquelle se trouve l'église São Bento da Porta Aberta, et dirigez-vous vers Pitões das Júnias. Ce village paisible, bien que loin d’être découvert, se trouve à proximité du monastère Santa Maria das Júnias et d’une autre cascade. C'est une bonne option lorsque vient le temps de prendre un repas régional comme la feijoada ou le ragoût de viande. Et vous pouvez toujours organiser une nuit à l'hôtel Casa do Preto.

Des poneys sauvages, des loups ibériques et 147 espèces d'oiseaux se sont établis à Gerês.

Portuguese mountain semi-wild cattle in a high mountain Image

Photo: Zacarias Pereira da Mata / Shutterstock

Parfois, loin des zones les plus touchées par la traite, vous vous sentirez comme la seule personne dans le parc. Peut-être même le monde. Mais vous n'êtes jamais vraiment seul à Gerês, un habitat pour plus de 200 espèces de vertébrés et d'innombrables oiseaux. La probabilité de rencontrer un loup est mince compte tenu de la diminution radicale de la population, mais vos chances de voir des poneys sauvages de Garrano sont plutôt bonnes. Vous pouvez également voir des salamandres à rayures dorées trébucher, des bouquetins espagnols errants, des loutres éclabousser ou des aigles survoler. L'observation des oiseaux est extrêmement populaire dans le parc, en particulier sur le sentier Calcedonia.

Quand visiter

Rocks covered by green moss in the Peneda geres National Park forest, north of Portugal Image

Photo: Zacarias Pereira da Mata / Shutterstock

Le meilleur moment pour visiter Gerês dépend vraiment de vous. Comme on pouvait s'y attendre, vos chances de visiter un jour chaud et ensoleillé augmentent considérablement en été, tout comme la foule. L’hiver annonce des chutes de neige et une faible circulation piétonnière. En général, nous recommandons de visiter pendant les saisons intermédiaires. Il est probable que la pluie tombe au printemps et à l'automne, mais vous aurez également des températures clémentes, un feuillage magnifique et des vues dégagées pour la plupart. Image

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