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Vous pourriez penser qu'un itinéraire du Nevada appelé «The Death Drive» vous donnerait de quoi vous inquiéter, comme de rester seul dans le désert. En fait, la route n'est pas stérile. Pas du tout. L’itinéraire de ce voyage sur une distance de 365 km - une boucle de Las Vegas à l’ouest du Nevada - est très animé.

Vous vous dirigerez des néons de Sin City vers la beauté sauvage et l'histoire du centre immense de l'État. La route longe des forêts et des parcs, parmi lesquels l'incomparable parc national de la Vallée de la Mort, et traverse d'anciennes villes minières qui se sont toujours démarquées au cours de ce siècle. Nous vous recommandons d’allonger votre parcours avec des arrêts et des nuitées en cours de route. Pour vous attaquer à «La pulsion de la mort», voici l'itinéraire et les endroits où vous arrêter.

Jour 1: Las Vegas à Spring Mountain Ranch State Park, nuit à Pahrump Spring Mountain State Park, Nevada Image

Photo: Elaine Gallion / Shutterstock

Commencez par parcourir NV-159 W en direction ouest pendant environ une demi-heure depuis Las Vegas. Vous traverserez l'aire de conservation nationale de Red Rock Canyon en passant devant des formations rocheuses d'argile rouge et des pics d'argile de chaque côté. La région possède une route panoramique de 13 km à travers Red Rock Canyon avec des zones de passage qui mettent en valeur les aspects multiformes de la gorge. Le trajet en sens unique prend environ 30 à 40 minutes. Le canyon comporte également divers sentiers de randonnée numérotés menant à la flore du désert ou à des fossiles tels que le mur de pétroglyphes. Les frais d’entrée varient selon la durée et le type de passe ou d’entrée; les voitures et les camions pour un jour sont à 15 $.

Ensuite, éteignez l'autoroute dans Spring Mountain Ranch State Park. Le sud des Paiute a utilisé ces terres comme source d’eau, puis des trappeurs et des hommes de montagne ont parcouru la région. Un ancien combattant de la guerre de sécession, James B. Wilson, et son ami George Anderson, ont tout d'abord transformé le domaine en ranch en activité, avant de l'acheter par des personnalités connues.

La star de la radio, Chet Lauck, a possédé le terrain à un moment donné avant de le vendre à Vera Krupp, une star de cinéma allemande et baronne. La propriété est devenue un parc d’État en 1974, mais il reste encore des morceaux du ranch, dont un poulailler, un atelier de forgeron et des écuries. Vous pouvez visiter le ranch principal transformé en centre de visiteurs. Le parc comporte également cinq sentiers différents dont l'un commence près du centre et des aires de pique-nique, tous disponibles moyennant un droit d'entrée de 10 $.

Quittez le parc national de Spring Mountain Ranch et continuez vers Pahrump, une ville du sud du Nevada située à une heure à l'ouest de Vegas et à une heure à l'est de la vallée de la Mort. Pahrump est une plaque tournante pour les activités de plein air, notamment le golf, la randonnée et les courses automobiles - mais ce sont les caves qui valent la peine de passer la nuit. Avec un ensoleillement généreux et un climat sec, les conditions de croissance du Nevada sont propices aux Zinfandels, Syrah et autres raisins rouges. Pahrump a deux établissements vinicoles en activité, et le Pahrump Valley Winery est le premier à visiter.

Détenue par Bill et Gretchen Loken, cette installation cultive des variétés de Zinfandel et de Syrah sur un terrain partagé de 3 acres avec leur salle de dégustation et leur restaurant haut de gamme, Symphony. Pour l'hébergement, Pahrump dispose d'un certain nombre de stations de villégiature et d'hôtels. Au Pahrump Nugget Hotel & Gambling Hall, passez aux machines à sous dans sa partie casino pour vous rendre au comptoir d'enregistrement, puis dans un espace séparé et calme pour votre chambre.

Jour 2: Parcourez le parc national de la Vallée de la Mort, arrêtez-vous à Rhyolite et passez la nuit à Beatty Zabriskie Point Image

Photo: Michele Herrmann

En conduisant un peu moins d'une heure, continuez vers l'ouest jusqu'au parc national de Death Valley. Pris en sandwich entre le Nevada et la Californie, c'est le plus grand parc national en dehors de l'Alaska. Il existe d'innombrables sites à explorer, plusieurs situés le long de routes bien établies, ce qui les rend relativement faciles à trouver. Le centre d'accueil des visiteurs de Furnace Creek constitue une bonne source d'informations, de cartes et d'expositions sur la géologie et l'histoire du parc.

Zabriskie Point en est un exemple remarquable. Vous pouvez marcher sur un court chemin qui monte vers un point de vue panoramique surplombant la formation de Furnace Creek. Des panneaux d'information décrivent la géo-formation de la région et l'histoire de l'exploitation du borax à la fin du XIXe siècle ici. La pittoresque Route des artistes tire son nom des minéraux contenus dans les cendres volcaniques résultant d'éruptions volcaniques répétées et du temps fou (lire: chaud) qui a couvert et modifié ce paysage. Lorsque les conditions sont optimales, les couleurs intenses des minéraux - allant de l'hématite rouge à la chlorite verte - apparaissent et sont visibles depuis la vue d'ensemble de la palette de l'artiste. Là, vous pouvez garer votre voiture et monter et descendre de petits sommets en admirant le paysage. (Un autre endroit populaire, une villa construite dans les années 1920 pour le prospecteur Walter Scott, connue sous le nom de Scotty's Castle, est fermée au public pour cause de réparations et devrait rouvrir ses portes en 2020.) Les droits d'entrée pour le parc commencent à 15 $ pour une entrée individuelle, valables pour sept personnes. journées.

En utilisant le centre des visiteurs de Furnace Creek comme point de sortie, parcourez environ 45 minutes en empruntant les ports CA-190 W et NV-374 N pour rejoindre la ville fantôme de Rhyolite. Rhyolite est une ville minière aurifère historique entourée par le désert de Mojave avec des bâtiments vides rappelant son passé prospère. Vous conduirez sur un seul chemin de terre, en passant par des structures qui débordaient de monde au début des années 1900 - jusqu'à ce que la panique financière de 1907 prenne fin. C'est un sentiment étrange de regarder les vestiges des bâtiments. Une façade imposante était autrefois un bâtiment de banque; une autre, appelée Tom Kelly's Bottle House, décrit la composition de la maison. Les «résidents» de Rhyolite sont toujours là - représentés sous forme de sculptures dans le Goldwell Open Air Museum, un parc de sculptures en plein air présentant des œuvres à grande échelle du sculpteur belgo-polonais Albert Szukalski.

Après avoir visité la ville fantôme, dirigez-vous vers Beatty pour la nuit. Beatty est une autre ville minière établie au début du siècle dernier en tant que plaque tournante centrale de l'approvisionnement du district minier de Bullfrog. Aujourd'hui, elle est mieux connue en tant que ville d'entrée du parc national de Death Valley et offre des options de restauration colorées. Les options comprennent des convives sans fioritures avec des noms occidentaux amusants et une sensation de graisse et d’articulation à la cuillère - mais avec des commandes pleines à craquer. Le Happy Burro Chili & Beer, qui porte un nom intéressant, ressemble à une cabane en rondins de bois d’Ouest avec sièges à l’intérieur et à l’extérieur et se distingue par ses bateaux Frito, son chili et ses hamburgers à visage ouvert. Assurez-vous d'apporter de l'argent. L'avant-poste de KC ressemble à une cabane de palourdes de la Nouvelle-Angleterre, mais sert des sandwichs, des soupes et des accompagnements. Mel's Diner est un endroit idéal pour le petit-déjeuner et, si vous êtes chanceux, vous pourrez même apercevoir un troupeau de burros qui passent.

Le Stage Coach Hotel & Casino est facile à repérer grâce à son panneau lumineux et massif. Il y a un petit casino à l'intérieur et, si vous avez envie de quelque chose de familier, il y a un Denny's sur place. Si vous avez besoin de friandises sucrées ou recouvertes de chocolat, Eddie World, situé à côté de l'hôtel, prétend être le plus grand magasin de bonbons du Nevada.

Jour 3: Départ pour Mount Charleston et (peut-être un jour) plus tard pour Las Vegas Echo Cliff is located in the National Nevada National Recreation Area Image

Photo: Jason Patrick Ross / Shutterstock

À environ une heure et 45 minutes de Beatty par la US-95 S, quittez N Rancho Drive pour rejoindre l'aire de loisirs nationale de Spring Mountains, une partie de la vaste forêt nationale de Humboldt-Toiyabe, également connue localement sous le nom de mont Charleston. Vous arriverez à la passerelle des visiteurs de Spring Mountains. Ce centre d'accueil contient des informations et des expositions sur la topographie et l'histoire de la région. Découvrez la représentation murale fraîche de la faune dans la région; vous aurez deux perspectives différentes lorsque vous porterez une paire de lunettes spéciale.

À l'arrière du bâtiment, le Mémorial national des héros silencieux de la guerre froide renferme l'hélice d'un avion qui s'est écrasé au sommet de Charleston en novembre 1955. Il y a aussi le Seven Stones Plaza, construit collectivement par les sept tribus du sud Paiute, connues sous le nom de Nuwuvi, qui croient que le mont Charleston est leur lieu d'origine.

La passerelle est également le début de sentiers de randonnée à différents niveaux de compétence, y compris un ensemble de boucles faciles à modérées appelées The Rat Pack et The Acastus Trail. Les randonneurs qui peuvent faire des randonnées pénibles peuvent se rendre à Charleston Peak via le South Loop Trail et le North Loop Canyon Trail, ce qui peut être fait ensemble en tant que boucle. Si vous êtes ici en hiver, l'aire de loisirs nationale de Spring Mountains possède également une petite station de ski appelée Lee Canyon. Le reste de l'année, vous trouverez de nombreux sites de pique-nique et de camping, dont certains sont payants, ainsi que des pistes cyclables et de multiples chemins panoramiques.

Si vous avez besoin de passer la nuit, jetez un coup d’œil à la retraite sur Charleston Peak. Le complexe évoque une atmosphère de lodge avec la forêt en toile de fond. À l'intérieur, le hall d'accueil comprend une cheminée, un bar à jeux et un café. Le restaurant et bar de l'hôtel, le Canyon, propose des menus pour le brunch, le dîner et toute la journée, ainsi qu'une fenêtre donnant sur les arbres. On a l'impression d'être boisé et éloigné - bien que d'ici ce ne soit qu'à 20 minutes en voiture de Las Vegas. Image

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