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Les journées passées à déguster des eaux bleues et bleues et des criques isolées sur la plage, suivies de repas à base de produits exquis et de fruits de mer frais, semblent être l’évasion de rêve - bien qu’il s’agisse d’un rêve partagé par la plupart des habitants de la Grèce. Avec une popularité croissante, les zones portuaires des îles les plus populaires de Grèce sont devenues envahies par les boutiques de souvenirs et les restaurants ternes. Heureusement, la Crète reste l'un des endroits les moins connus du pays.

Que ce soit pour la cuisine familiale, pour la capitale animée ou pour les plages isolées et isolées, la Crète est l’un des meilleurs endroits pour passer des vacances en Grèce. Voici cinq raisons pour lesquelles vous devriez visiter l'île avant que le secret ne soit dévoilé.

1. La scène gastronomique et viticole est incomparable - et authentique. Food and wine in Crete Image

Photo: MARIA PAPAZACHARIAKI / Shutterstock

La scène gastronomique en Crète a toujours été basée sur une cuisine traditionnelle et familiale. Bien sûr, vous pouvez trouver les spécialités que vous verrez sur les menus dans toutes les régions touristiques de la Grèce, comme le spanakopita, les gyroscopes et le tzatziki. Mais, grâce à la riche histoire de la Crète (autrefois occupée par les empires vénitien et ottoman), ainsi qu'à sa proximité avec Chypre et la Turquie, de nombreuses influences internationales s'animent également dans la cuisine. Attendez-vous à des fromages crémeux, des tonnes d'épices locales et plus de produits frais que vous n'en avez jamais vus.

Quand il s'agit de boire, ne vous attendez pas à siroter des variétés que vous reconnaîtrez. Les raisins indigènes règnent en Crète. Pour les blancs, vilana, vidiano, dafni et thrapsathiri sont utilisés pour les vins de cépage et les bouteilles d'assemblage pleines d'acidité et de minéralité teintée. Pour les rouges, kotsifali, mantilari et liatiko sont courants, vinifiés à la fois en expressions sèches et douces. Et n'oubliez pas de terminer votre repas avec un coup de raki local.

2. La vie nocturne d'Héraklion est légitime. Heraklion in Crete, Greece Image

Photo: Heracles Kritikos / Shutterstock

Des restaurants animés chargés de sièges en plein air aux repas élégants sur le front de mer en passant par quelques discothèques animées, la ville principale d'Héraklion a tout pour plaire. Des bars sur le toit recouverts de plantes vivantes et de projections de films - ne soyez pas surpris si Roméo & Juliette ou Pulp Fiction joue - installez-vous entre des bijouteries faites main et des cafés ouverts toute la journée, le tout idéalement placé dans des rues sans voitures et entretenues.

La nature conviviale de la ville pour les piétons, ses magasins, sa cuisine délicieuse et son accès à la plage à pied font de Héraklion une capitale européenne à ne pas manquer. Pour certaines des scènes les plus animées de la ville, jetez un œil à THINK TANK pour des films sur le toit, de la bière et des plats délicieux mais abordables. Swing Thing pour des cocktails et une surveillance optimale des gens dans la rue; et Wets & Drys pour un bar à cocktails de style speakeasy.

3. Les plages les plus Instagrammables du pays sont ici. Elafonissi beach in Crete, Greece Image

Photo: Patryk Kosmider / Shutterstock

Un voyage en Crète est fondamentalement un poste Instagram géant en soi, mais les plages sont certainement la meilleure partie. Des plages de sable rose d'Elafonisi aux eaux cristallines d'Hersonissos, la quasi-totalité du littoral de la Crète regorge de plages alléchantes, idéales pour la baignade, le bronzage et les cocktails en bord de mer.

Pour la plage la plus instable et inoubliable de l'île, dirigez-vous vers la plage de Balos, un lagon isolé situé à seulement 60 km au nord-ouest de La Canée. Les deux heures de route à la montagne, légèrement terrifiantes, ainsi que la randonnée longue de plusieurs kilomètres le long d’une falaise qu’il faut pour atteindre cet endroit magnifique en valent vraiment la peine. Emportez un sac rempli de collations et d'eau car les rafraîchissements sont limités à un seul petit support.

4. Partir en excursion dans d'autres îles est très facile. Oia in Santorini, Greece Image

Photo: PHOTOCREO Michal Bednarek / Shutterstock

Que vous soyez basé à Héraklion, La Canée ou Réthymnon, vous pourrez explorer d'autres îles en un trajet en bateau. L'accès à Santorin depuis Héraklion ne prend que trois heures et à Mykonos, il ne vous reste que quatre heures et demie. Et si vous vous sentez vraiment aventureux, une visite de la capitale historique, Athènes, durera environ sept heures. Paros, Naxos et Milos sont également facilement accessibles en bateau, ce qui en fait des excursions parfaites d'une journée ou d'une nuit. Prenez le ferry, prenez vos photos emblématiques de Santorin et rendez-vous directement pour une soirée de cuisine locale et de raki à Héraklion.

5. L'histoire ancienne est partout. Knoss palace on the island of Crete, Greece Image

Photo: Scorpp / Shutterstock

La riche histoire de la nation n'est pas exclusivement ancrée à Athènes. Knossos, qui se trouve à quelques minutes de route d'Héraklion, est l'attraction historique la plus fascinante de la Crète. Il s'agit du plus grand site archéologique de l'île datant de l'âge du bronze. C'était le centre de la civilisation minoenne il y a trois mille ans et était habitée depuis des milliers d'années auparavant.

Dans la ville d'Héraklion, ne manquez pas de visiter les anciens remparts vénitiens de la ville, qui s'étendent sur près de trois miles de long. Les murs ont été construits à l’origine pendant l’occupation vénitienne de l’île au XIIIe siècle afin de tenir les envahisseurs ottomans à l’écart, ce qui prend plus de 100 ans. Image

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