Anonim

Maisons

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Les Millennials ne pourront jamais se payer des maisons.

C’est la prémonition catastrophique de nombreux titres de nos jours, rédigés principalement par des habitants de New York et de San Francisco, qui s’adressent principalement à des habitants de New York et de San Francisco.

Les prix des logements inaccessibles accordés ne sont pas exclusivement le domaine de NYC et de la région de la Baie; Aux États-Unis, la moitié des personnes âgées de 18 à 34 ans consacrent plus de 30% de leur revenu au logement et 12 millions de personnes de tous âges en dépensent plus de la moitié.

Mais les loyers exorbitants et les prix des logements excessivement gonflés ne posent pas de problème partout. Parcourez n’importe quelle liste des «villes les plus abordables d’Amérique» et vous verrez une multitude de lieux avec des loyers moyens inférieurs à 800 USD et des prix médians inférieurs à 150 000 USD.

Vous verrez également des tonnes de noms sexy comme Dayton, Ohio ou Wichita, Kansas - les villes ne sont connues que par le tournoi de la NCAA et cette ligne de «Seven Nation Army».

Les gens qui lisent ces listes ignorent généralement les villes abordables, en les écartant d'un revers: «Oui, mais qui voudrait y vivre?» Sans jamais mettre les pieds en ville. Ainsi, après avoir vu Fort Wayne, dans l'Indiana - connu uniquement des amateurs de sport - comme l'endroit où les Pistons jouaient avant Detroit - au sommet d'une liste des villes américaines les plus abordables sur Niche.com, je me suis mis à la recherche si Fort Wayne était vraiment une alternative viable à un prix trop élevé. la vie en ville.

Un endroit abordable où la vie en ville est facile

MLK Bridge Ft. Wayne Image

Photo: DCI

Le nord-est de l'Indiana n'est pas vraiment un endroit où passer des vacances. C'est un joli paysage bucolique et travailleur composé de collines et de fermes pittoresques. Mais les rives de South Beach ne le sont pas. Néanmoins, il y avait une certaine beauté rurale à la place à la mi-automne, où une promenade dans la ville vous amène à travers des paysages qui donnent l'impression de sortir tout droit d'une chanson de Mellencamp.

Ce n'est pas du tout un endroit cher à vivre. Le prix médian de la maison est légèrement inférieur à 103 000 $ et le loyer moyen à 592 $. C'est avec un salaire médian d'environ 39 000 $, ce qui peut sembler faible si vous vivez dans les grandes métros mais va beaucoup plus loin ici.

Son centre-ville est petit mais étonnamment cosmopolite, où, à quelques pas du nouveau stade de base-ball de la ville et de Gnometown Brewing, j'ai doublé Fortezza et Conjure Coffee, pleins de travailleurs mobiles emmitouflés dans leur ordinateur portable, sirotant un café torréfié à la maison. boissons et bière artisanale locale. Cela aurait pu être au milieu de Portland - sauf que mon latte coûtait moins de 3 $.

Les rues du centre-ville étaient dépourvues de la cacophonie de klaxons et de marteaux-pilons. L'air était froid mais sentait l'air plutôt que les gaz d'échappement de la voiture. L'expérience du centre-ville se sentait plus simple.

Après environ 10 minutes, je suis arrivé à Gnometown Brewing pour apprendre les subtilités de la fabrication de la bière auprès de Brewmaster Mike Flaherty, qui, entre deux leçons, m'a appris à ajouter du houblon de manière appropriée, il m'a parlé de la vie à Summit City.

"C'est facile, c'est abordable, et il y a à peu près tout, ici", a-t-il dit une fois, puis à nouveau en peu de mots, plusieurs fois au cours de notre conversation.

Fort Wayne est-il vraiment une ville avec «tout»?

"Tout" est une idée subjective. La bière et le baseball pourraient suffire à des types comme Andy Dwyer, nourris au maïs. Mais certains soutiendraient qu'une ville a besoin de plus que cela pour être «habitable».

«Tout» signifie culture. Fort Wayne pourrait vous offrir un ballet et un musée d'art, ainsi que deux universités régionales à Indiana Tech et à Purdue University Fort Wayne.

Il abrite également le centre de généalogie de la bibliothèque publique du comté d'Allen, la plus grande du genre à l'est de l'Utah. C'est l'un des plus grands visiteurs de la ville, avec ses innombrables annuaires téléphoniques, registres de recensement et journaux photographiques provenant des États-Unis et du Canada. C'est un endroit totalement gratuit pour effectuer certaines des recherches les plus fascinantes sur le plan personnel et un lieu facile pour se perdre pendant une journée de recherche sur l'histoire familiale.

Crispy bread topped with pulled pork Image

Photo: Junk Ditch Brewing Company / Facebook

Les restaurants sont toujours au sommet des facteurs de qualité de vie d'une ville, et Food & Wine a récemment nommé Fort Wayne comme l'un de ses «Hotspots Hipster» pour sa scène de restaurants en plein essor. La ville dispose de suffisamment d'options pour divertir les clients occasionnels, avec des sites tels que le nouveau latin Proximo, Shigs in Pit Barbecue et le Tolon de la ferme à la table, offrant tous une variété sensationnelle pour une ville de cette taille. J'ai également apprécié la nourriture au Three Rivers Distilling, le brunch au Junk Ditch Brewing et la préparation de cocktails dans la cuillère en forme de grotte, qui pourrait tenir bon avec n'importe quoi de New York. Sur cinq jours, je n'ai pas eu un seul mauvais repas.

Bartender pouring drinks at the Copper Spoon in Ft. Worth Image

Photo: Cuillère Cuivre / Facebook

"Tout" peut également signifier des possibilités de loisirs, ce que j'ai trouvé en abondance à Fort. Wayne La ville est située au confluent de trois rivières - la St. Joseph, la St. Mary's et la Maumee - et vous pouvez les suivre en dehors de la ville ou dans les parcs régionaux en quelques minutes. En descendant la Rivergreenway de la ville à vélo, j'ai filé à travers des couleurs d'automne éclatantes, passé de vieux ponts et des entrepôts au bord de l'eau dans des parcs boisés. Et mis à part quelques familles en promenade, je n'ai pas eu à combattre d'autres cyclistes pour en profiter.

Mais tout se résume au peuple.

Les commodités sont bonnes à mettre sur la liste de contrôle de la qualité de vie d'un magazine. Mais ce qu’une ville doit vraiment avoir pour la rendre vivable, c’est des gens formidables. Et, comme on pouvait s’y attendre du Midwest, c’est la population qui fait de Fort Wayne un lieu aussi invitant.

Ma première nuit en ville, je suis allée à un spectacle au Clyde Theatre, un ancien cinéma Art Déco récemment rénové, qui a été récemment rénové et transformé en une salle de spectacle de première classe. C’est lors de ce concert que j’ai bavardé avec les barmans du Clyde, qui ne semblaient pas seulement surpris mais aussi totalement mystifiés de ma visite de Miami.

Musician in front of a stage with foot pedals Image

Photo: Théâtre Clyde / Facebook

«Je ne pense pas avoir jamais rencontré quelqu'un de là-bas», me dit la blonde tatouée travaillant dans le bar du hall principal en me tendant une bière Sun King. "Mais si vous aimez les bars de plongée et la musique live, il y a beaucoup à faire."

La femme blonde et son collègue costaud et barbu ont ensuite écrit tous les bars et lieux de musique que je devais frapper. En jetant les noms de quelques brasseries et restaurants aussi. C'était le genre de convivialité enthousiaste du Midwest que nous ne voyons tout simplement pas dans les grandes villes.

Plus tard dans la soirée, mes nouveaux amis du Clyde m'ont invité à Mad Anthony Brewing, où j'ai trouvé un bar rempli de jeunes gens qui étaient revenus de Chicago, de Minneapolis, d'Atlanta et d'autres grandes villes. Presque tous disaient n'avoir rien trouvé dans ces endroits qui vaille plus que ce qu'ils avaient à Fort Wayne.

«Elle a été classée comme la ville la plus abordable en Amérique», m'ont-ils dit avec la même fierté qu'un ancien duc pourrait vous dire que US News l'a classée plus haut que Stanford.

De là, nous avons visité de nombreux lieux de musique live et des bars décontractés avant de nous installer au Brass Rail, un plongeon grungy avec un groupe de musique live. Mon ami de la Clyde m'a présenté à un type doux, affalé devant une bière. Il s'appelait Rick Kinney, l'homme responsable de la renaissance du Clyde.

«J'ai adoré ta salle, dis-je. Il a souri et a hoché la tête et m'a raconté un peu comment il a lancé le projet. À 2 h 30, il m'invitait au brunch du dimanche et à un autre spectacle au Clyde. Un jour, et je me suis fait trois nouveaux amis. Comme les jeunes citent souvent le fait de rencontrer des gens et de se faire des amis comme la partie la plus difficile de la réinstallation à Fort Wayne, cela ne semblait pas poser de problème.

Une ville optimiste pour son avenir

Fort Wayne, Indiana, Electric Works Image

Photo: Travaux électriques

«Cela va être énorme», m'a dit Kevan Biggs alors que nous nous trouvions sur le toit en ruine de l'ancien campus GE situé juste au nord-est du centre-ville. Le soleil d'octobre a illuminé les rouges et les jaunes des arbres qui s'étendent dans l'horizon à un kilomètre environ. "Fort Wayne est sur le point de devenir quelque chose de vraiment spécial, et nous allons en être un grand catalyseur."

Le cataclysme dont il parle est Electric Works, un projet polyvalent de 300 millions de dollars qui vise à transformer le vieux campus délabré de GE, devenu un vaste parc industriel en briques de plus de 40 hectares, en un centre urbain florissant. Il utilisera la formule classique consistant à combiner des espaces résidentiels, commerciaux et hôteliers pour donner à Fort Wayne un vestige réhabilité destiné à attirer de jeunes professionnels, avec un bar sur le toit. C'est un projet qui s'inscrit dans le moule du Crosstown Concourse à Memphis ou de Bull Street à Columbia en Caroline du Sud.

L'optimisme de Biggs est édifiant, débordant de fierté civique. Mais la réalité est que Fort Wayne n’explose pas vraiment. Un peu plus de 1 500 personnes par an ont déménagé ici depuis 2010, un chiffre respectable mais à peine si on est sur le point de devenir le prochain Nashville.

Friends sharing beer and food at Electric Works Fort Wayne, Indiana Image

Photo: Travaux électriques

Mais alors que le logement devient plus cher dans les grandes villes, Biggs - et les promoteurs comme lui dans les petites villes - misent sur la génération du millénaire qui afflue dans les petites villes. Et la brique restaurée et le chic industriel d’Electric Works sont exactement le genre d’endroit où il compte les dessiner.

Je ne suis pas sûr que mon temps à Fort Wayne m'ait vendu pour déménager, mais si je cherchais un logement abordable, il ne manquait pas. Oui, il faisait un peu froid. Et non, il n’avait pas la diversité ou l’énergie de ma maison à Miami. Mais il n'y avait pas un moment là où la ville se sentait mineur. La nourriture était excellente, les sports étaient stimulés, les bars étaient amusants et les gens sympathiques. Mieux encore, je pense avoir dépensé 400 $ tout au long de la fin de semaine pour la nourriture et les divertissements, qui pourraient facilement être dépensés en une nuit à la maison. Donc imaginer une vie ici n'était pas si impossible - si jamais je tombais malade du stress des grandes villes et si je voulais quelque chose de plus simple avec les mêmes équipements, je pourrais faire beaucoup plus mal que Fort Wayne. Et je n'aurais pas à hypothéquer mon avenir pour le faire. Image

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