Anonim
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Avec la capitale du pays juste de l'autre côté de sa frontière orientale, le comté de Fairfax, en Virginie, est évidemment influencé par son puissant voisin. C'est ce que vous penseriez. Mais ce que je ne savais pas avant de me rendre visite, c’est que Fairfax s’est totalement différenciée - vous trouverez ici un ensemble d’expériences tout à fait unique, comparé à celles de DC.

Alors, la prochaine fois que vous irez dans la région, assurez-vous de disposer de temps de qualité pour ce point chaud du centre du littoral atlantique. Si vous ne le faites pas, voici ce qu'il vous manquera.

1. Certains des pères fondateurs les plus influents du pays ont élu domicile chez eux, et vous pouvez marcher sur leurs traces. Mount Vernon Estate Mansion Fairfax Virginia Image

Photo: Martin Falbisoner

À quelques kilomètres au sud de l'extrémité sud de DC, le Mount Vernon de George Washington se dresse au sommet d'une colline sur les rives de la rivière Potomac. La vue depuis la place de la maison sur l'eau, ou inversement, permet de voir facilement pourquoi le père de notre pays et sa famille se sont installés à cet endroit. Le manoir restauré de la propriété, datant des années 1700, est une pièce maîtresse durable, mais les jardins mettent en valeur la véritable magnificence du domaine. Une visite ici vous donne l'occasion de penser aux débuts de notre pays et à son développement depuis l'époque de Washington, ainsi que de découvrir sa distillerie de whisky récemment restaurée - et prolifique - à quelques kilomètres de là (il y a une navette au cas où n'étaient pas déjà tentés).

Le Gunston Hall de George Mason se trouve à deux péninsules en aval de Mount Vernon, et bien que l'héritage de ce père fondateur ne soit pas aussi connu que celui de Washington, sa voix lors de la formation des États-Unis eut un impact durable. Le travail de Mason sur la Déclaration des droits de Virginie a fortement influencé la rédaction de la Déclaration d'indépendance par Thomas Jefferson et est également devenu le fondement de la Charte des droits de la nation. Son domaine donne un aperçu de la vie dans les plantations de la fin du XVIIIe siècle et de ce qui a façonné les vues de Mason sur le gouvernement américain.

2. Ici, vous pouvez acheter des articles sur n'importe quoi au même endroit. Tysons Corner Center Fairfax Virginia Image

Photo: Tysons Corner Center

Besoin d'un équipement de randonnée, d'une poupée American Girl, d'une voiture ou d'un collier Tiffany? Rendez-vous à Tysons Corner, le centre commercial de la région de Washington, qui couvre plus de six millions de pieds carrés d'espace de vente au détail. Les deux centres commerciaux ici sont Tysons Corner Center et Tysons Galleria, ce dernier proposant un service de voiturier, un service de conciergerie, des escortes de sécurité personnelle et d’autres attraits conçus pour attirer les clients aisés dans ses magasins haut de gamme. C'est un endroit formidable à regarder, même si vous n'êtes pas sur le marché du bling au niveau kardashien.

Le comté de Fairfax compte également des dizaines de marchés de producteurs saisonniers qui apportent des produits frais locaux, ainsi que des marchandises et des talents d'artistes et d'artisans de la région à des milliers de clients chaque semaine. Le samedi matin au marché des fermiers Reston à Lake Anne Village est particulièrement bon. Apportez vos sacs de toile!

3. Les artistes de la scène de renommée internationale jouent dans les parcs nationaux. Wolf Trap National Park for the Performing Arts Fairfax Virginia Image

Photo gracieuseté de Wolf Trap

À l’ouest de Tysons Corner, Wolf Trap est le seul parc national des États-Unis dédié aux arts de la scène et il excelle. Des groupes de musique, de théâtre et de danse se produisent dans l'amphithéâtre en plein air du Filene Center, ainsi que dans la salle plus intimiste à l'intérieur, The Barns. La programmation de cet été inclut des têtes d'affiche comme Halsey, Steven Tyler, Alanis Morissette, 5 Seconds of Summer, Tony Bennett, Reba McEntire, les Barenaked Ladies, Queen Latifah et Common, Gladys Knight, Mary Chapin Carpenter et Alan Jackson, ainsi que des groupes allant de la Orchestre Symphonique National aux Ballets Trockadero de Monte Carlo, une compagnie de ballet entièrement masculine.

Quoi qu'il en soit, même si vous ne pouvez pas vous procurer de billets, les gardes du parc organisent des visites saisonnières en coulisses (d'octobre à avril). Le site dispose de deux sentiers qui sillonnent à travers les bois et les zones humides du comté de Fairfax.

4. Vous n'aurez jamais à manger deux fois la même chose, mais vous voudrez certainement le faire. Taco Bamba food Fairfax Virginia Image

Photo: Taco Bamba

La proximité du comté de Fairfax avec DC a attiré des visiteurs du monde entier. Heureusement pour tous les autres, ils ont apporté avec eux leur poulet péruvien, leurs sautés Szechuan, leurs pâtisseries françaises, leur agneau yéménite et leur steak brésilien. Et ne supposez pas qu'un simple extérieur signifie un menu fade - à Chantilly, la Khan Kabob House propose les incroyables saveurs du Pakistan à côté d'une agence immobilière, et l'emplacement de Thai Basil à proximité d'un bureau d'assurance contredit le fait que son propriétaire / chef battre Bobby Flay dans un pad thailandais.

5. Il comporte des cascades que vous n'oublierez jamais. Great Falls Park Virginia Image

Photo: Greg Stawicki

Sur la rivière Potomac, entre Great Falls, en Virginie, et Potomac, dans le Maryland, de grandes îles rocheuses et une ligne de chute spectaculaire se combinent pour créer une immense merveille naturelle dont vous ne croirez pas qu’elle existe à quelques minutes de DC. À mesure que la rivière approche de la ville, l’eau tombe à moins de 2, 5 km, son canal se rétrécissant à Mathers Gorge, à la base des chutes. Le résultat est une cascade de rapides et d'eaux vives. Le parc Great Falls propose plusieurs sentiers de randonnée offrant une vue imprenable sur les chutes, ainsi qu'un chemin longeant le canal de Patowmack, l'un des premiers canaux construits aux États-Unis.

À quelques kilomètres au sud-est, la réserve naturelle de Scott's Run se trouve près de l'intersection du Capital Beltway (I-495) et de Georgetown Pike (VA-193). Son nom vient de la petite mais attrayante crique qui se termine par une petite chute d'eau à sa confluence avec le Potomac. Conseil pro: Portez des pantalons longs en été pour éviter l'herbe à puce - ils peuvent devenir épais près de la rivière!

6. Vous pouvez apprendre à souffler du verre dans une ancienne prison. Lorton Workhouse Arts Center Fairfax Virginia Image

Photo: Brownpau

De 1910 à 2001, le complexe pénitentiaire de Lorton a hébergé des prisonniers, des délinquants juvéniles et même des suffragistes. En 1917, 72 membres du Parti national des femmes ont été emprisonnés après avoir manifesté contre le droit de vote à la Maison-Blanche. Aujourd'hui, le Workhouse Arts Centre utilise ces anciens établissements correctionnels comme studios d'artiste et salles de classe. Les maîtres artistes présentent et enseignent la danse hula, les arts culinaires, le soufflage du verre, le tai-chi, la forge des métaux, la peinture au pinceau chinois, la danse de salon, les arts de la fibre et de nombreuses variétés de musique instrumentale et vocale. Vous pouvez participer à un atelier ponctuel ou choisir un cours plus long et multi-matières si vous prévoyez de rester un certain temps.

Conseil pro: Le Workhouse Brewfest est un événement annuel qui se tient chaque année au mois d’août (le 4, cette année) et mettant en vedette la bière, le vin et les spiritueux locaux, des artistes et musiciens locaux, une cuisine locale - tout ce qui est à peu près local. Alors oui, apparemment, vous pouvez ajouter «siroter du vin dans une prison» à votre liste des 30 ans avant le 30 ans.

7. Un sentier ferroviaire bien développé traverse le cœur de la ville. Washington and Old Dominion Trail Fairfax Virginia Image

Photo: Parcs NOVA

Si vous êtes un amateur de jogging, de vélo, de marche rapide, de roller ou juste dans un environnement intéressant, rendez-vous sur le Washington & Old Dominion Trail, long de 45 miles, connu localement sous le nom de W & OD. Bien que ses points d'extrémité se situent à l'extérieur des frontières du comté, la majeure partie du sentier traverse le comté de Fairfax et passe devant des entreprises de haute technologie, des quartiers calmes et beaucoup de verdure. Rafraîchissez-vous avec une bière versée localement à la Caboose Brewing Company une fois que vous arrivez à Vienne; Au besoin, installez-vous à deux pas du sentier au Green Lizard Cycling & Coffee Shop à Herndon.

8. Il abrite de nombreux trésors historiques du ciel de la nation. National Air and Space Museum Udvar Hazy Virginia Fairfax Image

Photo: m01229

Le musée national de l’air et de l’espace à Washington DC ne peut contenir que très peu de choses dans ses murs du National Mall, et les avions ont tendance à occuper beaucoup d’espace. Heureusement, le Centre Udvar-Hazy (prononcer OOD-var HAH-zee), adjacent à l’aéroport international de Dulles, laisse toute la place nécessaire à ces artefacts du ciel et de l’espace. À l'intérieur, vous trouverez un Blackbird Lockheed SR-71, un Concorde, la navette spatiale Discovery et l'Enola Gay, parmi d'autres vestiges qui racontent l'histoire de l'Amérique alors qu'elle se déroulait dans le ciel.

Si vous avez plus de temps, dirigez-vous vers la tour d'observation, où vous pourrez voir les avions atterrir à Dulles tout en écoutant les contrôleurs aériens raconter les cieux. Ou consultez le cinéma IMAX - il présente des films militaires pendant la journée et des superproductions hollywoodiennes la nuit.

Fait amusant: lorsque la NASA a fait don de la navette spatiale Discovery au musée en 2012, elle l'a transportée de Cap Canaveral en la plaçant au sommet d'un avion à réaction 747 et en la pilotant par avion.

9. Vous pouvez vraiment trouver la paix et la tranquillité ici. Paradise Springs Winery Fairfax Virginia Image

Photo: Paradise Springs Winery

Avec autant de points chauds et sa proximité de la capitale, le comté de Fairfax semble vibrer constamment d’énergie. Mais il existe des zones calmes et elles valent le détour. Dans la partie sud-ouest du comté, la ville de Clifton est restée relativement rurale et isolée depuis que la tribu amérindienne des Dogue l’a utilisée comme terrain de chasse et que les premiers colons blancs sont arrivés au début des années 1700.

Prenez le temps de vous promener dans la région très boisée située au sud de Clifton et admirez le paysage des fermes équestres situées au nord. Et rendez-vous au Paradise Springs Winery pour admirer la cabane en rondins, le vignoble, les zones de production et, bien sûr, la salle de dégustation, où vous pourrez goûter à Swagger, un port très populaire et unique en son genre. vin de style. C'est une chose que vous voudrez certainement connaître avant de vous rendre pour la première fois. Image

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