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Après des décennies de sanctions, le vin moldave commence enfin à toucher les palais du monde et le petit pays d’Europe de l’Est se transforme en une destination de plus en plus prisée des amateurs de vin. Ce n'est qu'une question de temps avant que les vins de Moldavie ne soient à la pointe de la conversation, tenez-vous donc à la pointe en vous dirigeant directement à la source avant la foule. Découvrez l'histoire de l'affiliation de ce pays au vin - et de son affection pour ce vin - et pourquoi les voyageurs intrépides qui cherchent la chasse aux raisins devraient commencer à planifier leur voyage dès maintenant.

Le vin est la pierre angulaire de la Moldavie. Moldova, famous wineyard of Cricova, vineyards, Chisinau area Image

Photo: visualpower / Shutterstock

La Moldavie, située entre la Roumanie et l'Ukraine, détient les titres peu enviables du pays le plus pauvre et du troisième moins visité d'Europe. Mais la nation de 3, 5 millions d’habitants a un secret de polichinelle qui capte chaque jour plus d’attention: c’est une destination incroyable pour les boissons fermentées. En particulier, le vin et le brandy. L'industrie vinicole produit chaque année plus de 125 millions de litres de cette matière première, ce qui représente environ un milliard de verres de vin.

La Moldavie ressemble même à une grappe de raisin sur la carte, avec un peu d'imagination. À l'époque de l'URSS, une bouteille de vin sur deux produite dans le vaste empire venait d'ici. Aujourd'hui, il s'agit du 20ème producteur de vin au monde. Ici, ils prennent les choses au sérieux, à tel point que Milestii Mici, près de la capitale Chisinau, détient un record du monde Guinness pour la plus grande cave à vin du monde. Il s'étend sur plus de 250 kilomètres et abrite plus de deux millions de bouteilles. L'aéroport international du pays a même récemment été surnommé l'aéroport Wine of Moldova.

La production de vin emploie un Moldave sur cinq. Rolling wine barrel to celebrate National Wine Day in Moldova Image

Photo: Serghei Starus / Shutterstock

Près d'un cinquième de la population moldave joue un rôle dans la production de vin. Certains cultivent du raisin et font du vin, d'autres travaillent dans des caves à vin et exportent. La croissance de l'industrie à travers le pays ne s'est pas produite sans difficultés, cependant. Le vin moldave a presque disparu à plusieurs reprises au cours des trois dernières décennies, à commencer par la campagne anti-alcool de Mikhail Gorbatchev dans les années 1980. Viennent ensuite l'effondrement de l'Union soviétique, suivi des récentes sanctions imposées par la Russie en 2006 et en 2013, réduisant considérablement les importations de son plus gros acheteur.

Heureusement, des liens plus étroits avec l'Europe ont inspiré une explosion des ventes en Occident. La campagne parrainée par l'État met lentement la Moldavie sur la carte. Bien qu'elles restent relativement inconnues, les exportations du pays ont grimpé de près de 20% entre 2015 et 2017, et les investissements dans le secteur promettent une position bien établie à l'avenir. À son tour, cela entraîne le tourisme vers Balti et d'autres régions importantes de Moldavie. Le pays en général est donc en nette progression.

La Moldavie produit du vin depuis l'Antiquité. Homemade Moldovan wine pouring from a traditional homemade bottle Image

Photo: Kirill Z / Shutterstock

La vinification en Moldavie n'est pas nouvelle. Les cépages, la culture et les techniques de brassage du pays ont été perfectionnés au fil de milliers d'années pour perfectionner les arômes et les marques d'aujourd'hui. Les premières vignes de la Moldavie ont poussé il y a 9 000 ans et les archéologues pensent que les premiers habitants de la région brassaient du vin il y a au moins 5 000 ans. Cela fait seulement 1 000 ans après le plus ancien domaine vinicole connu au monde, Areni-1, qui a été découvert dans une grotte arménienne et qui produirait du vin il y a environ 6 100 ans.

Les anciens Moldaves utilisaient leur vin comme monnaie et pour récompenser le courage. Alors que l'Europe occidentale entrait dans la Renaissance au 15ème siècle, l'industrie vinicole de Moldavie faisait de même. Le roi Stefan le Grand a deux legs: il s'est défendu contre les envahisseurs ottomans et a révolutionné la production de vin. Le roi a construit des caves; nouveaux cépages importés et élevés, dont beaucoup poussent encore aujourd'hui; et introduit une meilleure technologie. Presque toutes les villes de Moldavie ont désormais une rue Stefan cel Mare, témoin du roi bien-aimé du pays. Lorsque l'empire russe et plus tard l'Union soviétique ont absorbé la petite nation, les tsars ont importé des raisins français, notamment du cabernet sauvignon. Les Soviétiques ont construit des cités souterraines pour stocker le vin, notamment celles de Cricova, Milestii Mici et Branesti.

Le pays produit certains des meilleurs raisins d'Europe. Moldovan picnic with national flag and grapes in wine glasses Image

Photo: vmargineanu / Shutterstock

Les étagères débordent de vins de Bordeaux dans les supermarchés et les cavistes du monde entier. La Moldavie se situe à peu près à la même latitude que Bordeaux, offrant un climat similaire. Le sol fertile de la Moldavie repose sur un substrat rocheux calcaire, qui infuse des nutriments et des minéraux, créant des raisins que l'on ne trouve nulle part ailleurs. La Moldavie compte quatre régions viticoles: Condru (centre), Valul lui Traian et Stefan Voda (toutes deux situées au sud) et le nord de Balti (prononcé «Ceintures»). Chaque région a de légères variations de climat et de sol, mais dans chacune d'elles, la plupart des cépages ont été importés au cours de plusieurs siècles. Environ 10% des raisins de la Moldavie sont indigènes.

Le sud de la Moldavie produit certains des meilleurs raisins rouges d'Europe. Les vins rouges populaires comprennent le château de Purcari et l'Alb de Purcari. Les régions du centre et du nord sont plus adaptées aux vins blancs. Le nord de Balti reste relativement méconnu, ce qui signifie que vous allez trouver de meilleures offres pour tout, des dégustations aux hébergements et aux dîners.

Chaque région est une destination de tourisme viticole abordable. Famous wine cellar in Cricova, Moldova Image

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La première chose que vous trouverez en Moldavie, c'est à quel point le tourisme viticole est abordable. Vous pouvez vivre une aventure abordable, luxueuse et élégante pour une fraction du coût d’une expérience similaire en Italie ou en France. Un verre de vin italien en Toscane coûte environ le même prix que trois bouteilles en Moldavie. Mangez dans un restaurant chic de Chisinau ou de Balti, commandez un repas pour deux et une bouteille de vin mousseux, et la facture coûte souvent moins de 20 $. Ou asseyez-vous dans un café au coin de la rue et buvez un verre pour moins que le prix d'un soda à la maison. L’hébergement quatre étoiles oscille autour de 50 USD par nuit, à Chisinau et à Balti, et les visites de vignobles commencent à 15 USD. Ceux qui se rendent dans le nord de la Moldavie trouveront les voyages encore plus abordables.

Vous pouvez aiguiser votre palais avec la version moldave du cognac. Glass of brandy or cognac on the wooden table Image

Photo: Ievgenii Meyer / Shutterstock

Le brandy moldave fait la une pour toutes les bonnes raisons. La boisson de couleur ambrée et fruitée - populaire et répandue dans toute la Moldavie - était aussi célèbre en Union soviétique que son vin. Le brandy moldave est essentiellement du cognac, mais la boisson française brevetée empêche la Moldavie de l'utiliser. Au lieu de cela, le cognac moldave s'appelle divin. Les raisins locaux produisent les marques VS, VSOP et XO, disponibles dans les supermarchés et les restaurants du pays. Plutôt qu'un prix exorbitant, une bouteille de XO (de la plus haute qualité) coûte souvent moins de 15 dollars. La Moldavie a deux producteurs divins: KVINT à Tiraspol et Barza Alba à Balti. Les deux distilleries sont ouvertes aux visites guidées et aux séances d'échantillonnage divin.

Il y a beaucoup à faire en plus de boire. Long table piled with homemade Moldovan food Image

Photo: Chumash Maxim / Shutterstock

La Moldavie a beaucoup plus que du vin pour les esprits curieux. Les villes à travers le pays ressemblent à une capsule temporelle soviétique, offrant une leçon d’histoire et proposant de superbes photos et des visites à pied. Les monastères presque oubliés se dédoublent alors que les caves à vin remplissent la campagne. L’État séparatiste, la Transnistrie et la «capitale» Tiraspol, une excursion d’une journée au départ de Chisinau, ressemble autant à l’Union soviétique qu’il ya 50 ans. L'architecture de style soviétique borde les rues propres de Tiraspol avec les statues de Lénine.

Balti ne voit guère de touristes en dépit de ses vignobles incroyables, offrant l’ultime aventure hors des sentiers battus. Des cathédrales orthodoxes au dôme en or se trouvent près d'une synagogue presque oubliée, et le théâtre national Balti accueille régulièrement des pièces de théâtre et des opéras pour des billets valant seulement quelques dollars. Les agences de voyage peuvent organiser une excursion dans la forêt royale, Padurea Domneasca, une vaste réserve naturelle située à 50 km de Balti. Vous pouvez également faire une excursion d'une journée dans la «capitale tzigane» de la Moldavie, à proximité de Soroca, dont les attractions principales incluent d'élégantes demeures roms et le superbe Fort de Soroca avec ses tours de guet qui donnent l'impression de porter un chapeau pointu.

Conseils pour voyager en Moldavie: Ciuflea AKA Sf Teodor Tiron Monastery, Chisinau, Republic of Moldova Image

Photo: Serghei Starus / Shutterstock

Le moyen le plus rapide de se rendre dans la région viticole moldave est de prendre l’aéroport de Wine of Moldova (anciennement l’aéroport international de Chisinau). Chisinau, la capitale, sert de passerelle vers le reste du pays avec des liaisons de bus toutes les heures pour Balti et Tiraspol. Les trois villes disposent d'un hébergement de milieu de gamme à luxe à des prix abordables; Cependant, les options sont plus limitées à Balti. Réservez à l'avance si vous le pouvez. Des vols directs relient Chisinau à une poignée de villes italiennes, ainsi qu'à Barcelone et à Londres. D'autres sont reliées à des dizaines de destinations européennes. Les voyageurs peuvent également prendre un bus de Iasi (situé dans la partie est de la Roumanie) à Chisinau et à Balti.

Se déplacer en Moldavie est à la fois une aventure et un défi. Les minibus locaux surchargés de passagers et de bagages voyagent dans presque tous les coins du pays - si vous êtes partant pour un voyage sur la route peu coûteux et encombré. Le trajet de Chisinau à Balti prend environ deux heures et ne coûte que quelques dollars. Préparez-vous aux stations de bus chaotiques, aux sièges étroits et aux routes cahoteuses, mais émerveillez-vous devant la Moldavie pastorale et le vignoble occasionnel depuis la fenêtre. Les transferts privés peuvent constituer un moyen de transport plus confortable.

Les visites guidées sont la meilleure option pour explorer les établissements vinicoles et les distilleries divins, car la détérioration des routes et les mauvaises conditions de conduite peuvent rendre la conduite ou le cyclisme difficile. Le même climat qui fait de la Moldavie un géant producteur de vin la protège des conditions météorologiques extrêmes. Les étés sont longs et ensoleillés avec le mercure en tête dans les années 70, et les hivers oscillent autour du point de congélation. Les étés sont meilleurs pour une aventure moldave plus longue, mais visitez en automne pour les vendanges et la Journée nationale du vin le premier week-end d'octobre. Image

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