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Palau est un archipel composé de plus de 300 îles en Océanie et l’un des meilleurs endroits au monde pour la plongée. Les eaux magnifiquement turquoises recèlent d'innombrables merveilles, qu'il s'agisse de formations minérales, d'épaves historiques ou de milliers d'espèces marines qui en font leur demeure. La plupart des sites de plongée sont situés autour des îles Rock, faisant partie du centre commercial de Palau à Koror. La plupart des plongées commenceront alors par une promenade en bateau.

Tandis que Palau est chaud toute l'année, nous vous recommandons de visiter pendant la saison sèche d'octobre à mai. Les niveaux d’expérience pour la plongée ici vont du débutant au avancé, il y en a donc pour tous les goûts. Voici cinq endroits pour faire de la plongée autour de Palau.

1. Blue Corner Palau Blue Hole Image

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Blue Corner est l'un des sites de plongée les plus célèbres et les plus demandés des Palaos - et ce pour de bonnes raisons. Chaque jour, vous pouvez vous attendre à voir du corail mou, des gorgones, des anémones et de nombreuses variétés de poissons, y compris des napoléons, des papillons, des raies aigles et des requins. Avec une plage de profondeur de 25 à plus de 90 pieds et certains des courants les plus forts de Palaos, il est préférable pour les plongeurs ayant un niveau d'expérience moyen - mais s'il n'y a pas de courants lors de votre visite, vous pouvez être au niveau débutant.

Le moyen le plus simple d’accéder au point situé à l’extrémité nord-ouest de l’île Ngemelis est de prendre un bateau depuis la ville de Koror, ce qui prendra environ une heure. Utilisez un crochet pour récif pour vous rapprocher du mur de récif qui s'effondre, de sorte que vous ne soyez pas dépassé par des courants imprévisibles et que vous puissiez vous détendre, préserver l'air et ne pas effrayer la vie marine qui vous entoure. Après avoir découvert la vie marine active de Blue Corner, les Blue Holes, situés à proximité, sont facilement accessibles et constituent la prochaine étape naturelle. Comme son nom l'indique, les Blue Holes ouvrent la voie à une immense caverne sous-marine d'où, en regardant vers la surface, vous verrez l'obscurité contrastée par des eaux incroyablement bleues.

2. Lustre Cave Chandelier Cave Palau Image

Photo: Song Heming / Shutterstock

Chandelier Cave offre une expérience de plongée incomparable, mais elle n’est pas pour les âmes sensibles. Parfois, il n'y aura ni lumière ni visibilité, et l'environnement clos peut être une mauvaise nouvelle pour les claustrophobes. Relié par une série de tunnels, il comprend cinq grottes différentes, chacune ayant la possibilité de faire surface sans qu'un régulateur ait besoin de respirer. Vous entrerez dans la première grotte par une ouverture dans une île rocheuse située à environ 20 mètres sous la surface et vous traverserez les grottes suivantes par les tunnels.

Cependant, pour atteindre la cinquième grotte, vous devrez descendre, vous salir et ramper dans la boue. Les cinq cavernes sont dotées d'un nombre impressionnant de formations minérales captivantes, telles que des stalactites et des stalagmites, qui ont donné son nom à Chandelier Cave. Vous pourriez même apercevoir le poisson mandarin, à la fois magnifique, mais empoisonné.

3. Ulong Channel Cabbage coral of Ulong Channel in palau Image

Photo: Norimoto / Shutterstock

Ulong Channel est destiné aux plongeurs aventureux à la recherche d'une plongée à la dérive difficile. La profondeur varie de 16 à 65 pieds, et nous vous recommandons d'utiliser votre crochet récif ici. De cette façon, pendant la marée montante, vous pourrez flotter parmi tous les bancs de poissons, prendre des photos et ne faire qu’un avec l’eau. Les types de créatures que vous rencontrerez ici varieront en fonction de la saison, mais il n'est pas rare de voir des poissons plus gros, tels que les requins gris du récif, traquer leur proie. Une des meilleures choses à propos du canal d'Ulong, cependant, est la visibilité incroyablement claire de près de 30 mètres qui permet aux plongeurs de contempler un fond marin recouvert de sable blanc et de formations coralliennes en forme de chou.

4. Chaîne allemande Beautiful view of Palau islands and German channel from above Image

Photo: BlueOrange Studio / Shutterstock

Nommé en l'honneur de mineurs allemands qui ont créé la chaîne au début du XXe siècle, la chaîne allemande est un site de plongée qui sépare les îles de Ngemlis et de Ngercheu. Le col est devenu étroit en raison de la croissance des formations coralliennes et sa profondeur varie de 19 à près de 100 pieds, mais même les débutants sont en mesure de plonger en toute sécurité ici. Vous pourrez voir une myriade de vie marine, mais ce site est surtout connu pour les raies manta qui apparaissent couramment. Ils sont même connus pour approcher curieusement les plongeurs s’ils ne se sentent pas menacés - alors même si vous pouvez vous sentir excités à leur vue, restez immobiles et calmes et laissez-les venir à vous.

5. Épave de casque Helmet Wreck in Palau, Micronesia Image

Photo: Danita Delmont / Shutterstock

La plongée sur épave est une forme de plongée de plus en plus populaire car de plus en plus d'épaves sont découvertes dans les profondeurs de l'océan, ouvrant une fenêtre sur les époques passées. Situé au nord des îles Rock, Helmet Wreck est un lieu qui vous mènera à une épave historique de la Seconde Guerre mondiale découverte en 1990. En l'absence de nom identifiable, le navire japonais coulé a été baptisé Helmet Wreck en raison de la grand nombre de casques trouvés. Parmi les autres artefacts de guerre, on trouve des carabines, des caisses de munitions, des masques à gaz et des pièces électriques. Le navire mesure environ 180 pieds de long et la profondeur ici est d’environ 50 à 108 pieds, avec la proue du navire à son extrémité la plus profonde et la poupe à l’autre. Image

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