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Le martin-pêcheur moustachu est un animal mystérieux. Originaire des Îles Salomon dans le Pacifique Sud, l'oiseau n'avait été observé que quelques décennies auparavant (uniquement des spécimens femelles), dans les années 1920 et 1950, et n'avait jamais été photographié. C'est jusqu'à la mi-septembre, lorsqu'une équipe de scientifiques sur le terrain dirigée par des personnes du Musée américain d'histoire naturelle s'est rendue sur l'un des sites de l'île de Guadalcanal.

Le biologiste de l’AMNH, Chris Filardi, et son équipe étudiaient la biodiversité endémique de la région quand ils ont entendu et aperçu le martin-pêcheur insaisissable. Au cours des prochains jours, l'équipe a installé des filets et capturé un spécimen de sexe masculin.

"C'était comme trouver une licorne", a déclaré Filardi à Slate. Sur un article de blog pour l’AMNH, il écrit: «C’est un oiseau que je cherche depuis près de 20 ans […] L’un des oiseaux les moins connus du monde était là, devant moi, comme une créature de le mythe prend vie. "

Donc, pour s'assurer que cela ne prendrait pas un autre siècle avant que les scientifiques puissent observer un martin-pêcheur à moustaches, Filardi et son équipe ont pris une photo de l'oiseau «fantôme» et l'ont recueillie, c'est-à-dire l'euthanasiée.

Photo: American Museum of Natural History/Rob Moyle

Photo: Musée américain d'histoire naturelle / Rob Moyle

Le scandale des écologistes et des défenseurs des droits des animaux qui s’en est suivi n’est guère surprenant. Pourquoi un défenseur de l'environnement tuerait-il un oiseau rare? Tuer au nom de la conservation n'est-il pas contradictoire? Est-il éthique de tuer à des fins de recherche scientifique?

Filardi a défendu son action dans un article publié par Audubon: "Ce ne fut ni une décision facile ni prise à la hâte […] Ce n'était pas une" chasse au trophée "."

Le scientifique explique en outre que l'oiseau n'est pas aussi rare qu'on l'avait estimé: "il s'agit d'un oiseau mal connu et insaisissable pour la science occidentale - pas rare ou en danger d'extinction imminent".

Selon Filardi, la collecte du spécimen aidera à documenter l'écosystème dans lequel évolue l'espèce et à élaborer des stratégies de conservation. "Le martin-pêcheur moustachue que j'ai ramassé est un symbole d'espoir et un pourvoyeur de possibilité, pas un record de perte."

Malgré la justification scientifique de l'euthanasie de ce martin-pêcheur à moustaches, une question demeure: un individu décédé est-il le seul moyen d'étudier une espèce? Image