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Depuis que les Européens ont importé des chevaux en Amérique du Sud il y a plus de cinq siècles, les chevaux font désormais partie intégrante de la culture sud-américaine. Des gauchos légendaires de l'Uruguay et du sud du Brésil au style de vie estancien des ranchs de Patagonie du Chili et aux meilleurs joueurs de polo du monde en Argentine, la culture du cheval occupe une place privilégiée dans le cœur des habitants de cette partie du monde. Pour bien comprendre les pays d'Amérique du Sud, vous devez apprendre à les connaître grâce à leurs chevaux. De la recherche de chevaux sauvages à cheval au galop le long de plages sans fin, ce sont les meilleures expériences d'équitation en Amérique du Sud.

1. Montez à cheval sur la péninsule Estancia La au Chili. Gaucho with group of tourists riding horses Torres del Paine National Park Image

Photo: Sergey Didenko / Shutterstock

Dans les années 1800, la pampa grande ouverte de la Patagonie chilienne est devenue très populaire pour l'élevage ovin, donnant naissance à la culture baqueano cow-boy de la région, dans laquelle des hommes vêtus de ponchos et à la peau sombre comme le soleil tournaient à cheval dans le style occidental, groupant ainsi de grands troupeaux. de moutons. Le style de vie et les traditions sont encore profondément ancrés dans la culture patagonienne et l'un des meilleurs endroits pour avoir un aperçu de ce style de vie est à Estancia La Peninsula, un ranch historique situé à environ une demi-heure de la ville frontalière de Puerto Natales.

Les chevaux qui y habitent appartiennent à la race Criollo, issue des coursiers apportés par les conquistadors espagnols. Ils sont réputés pour leur endurance et leur endurance. Des randonnées à cheval de plusieurs jours vous mèneront à travers les montagnes et les pampas de Last Hope Sound, où vous aurez une vue incroyable sur les montagnes, les glaciers, les lacs et les plaines. Une excursion d'une journée, en revanche, comprend une promenade à cheval autour du terrain, une démonstration de tonte de moutons et un authentique barbecue de Patagonie. Les chevaux utilisés sont doux, car ils ont été amenés à La Peninsula pour une retraite paisible après avoir travaillé dans d'autres estancias ou ranchs.

2. Partez à la recherche des chevaux sauvages de Torres del Paine au Chili. Wild horses in the Torres del Paine National Park, Patagonia, Chile Image

Photo: sunsinger / Shutterstock

Ces petits troupeaux sont des descendants de chevaux échappés des explorateurs espagnols et parcourent encore l'arrière-pays du parc national de Torres del Paine. Ils peuvent être difficiles à trouver, mais les traqueurs de la région savent quoi chercher et comment les trouver. Embarquez avec un guide qui vous guidera à travers les zones arrières du parc et vous verrez une vue magnifique sur le massif de Paine, une faune et une flore intéressantes et, si vous êtes chanceux, les chevaux sauvages eux-mêmes.

3. Apprenez à jouer au polo en Argentine. Argentinian polo players on a polo field Image

Photo: Argentine Polo Day / Facebook

L'Argentine ne produit pas seulement des stars de football légendaires comme Diego Maradona et Lionel Messi. Il abrite également les meilleurs joueurs de polo du monde, avec neuf des 10 meilleurs joueurs de polo du monde, originaires d'Argentine. Bien que vous puissiez assister à un match de polo tout en sirotant un Aperol Spritz dans l’un des meilleurs clubs de polo de Buenos Aires, il est préférable de vous mettre à la selle et de l’essayer vous-même.

Grâce à la Journée du polo argentin, offerte tout au long de l’année par deux estancias en dehors de la ville, vous pourrez passer une journée à apprendre l’art du polo. Le programme commence par une conférence sur l'histoire du polo et des explications sur les règles, l'équipement et les chevaux. Après avoir regardé un match rapide pour tout voir en action et avoir pris connaissance du cheval que vous avez attribué, l'instructeur vous donne un cours de polo suivi d'un mini-match au cours duquel vous et d'autres novices jouez ensemble.

4. Visitez l'Estancia Los Potreros en Argentine. Horseback rider at the Estancia Los Potreros Image

Photo: Estancia Los Potreros / Facebook

Après avoir découvert la pompe de la haute société qui consiste à jouer au polo, il est temps de partir à la campagne pour découvrir l’autre style de vie en Argentine, qui est centré sur les chevaux: être un gaucho, ou cow-boy, et vivre dans une estancia traditionnelle.

Les ranchs du sud de la Patagonie sont plus célèbres, mais dans les magnifiques régions du nord et du centre de l’Argentine, ils sont tout aussi prolifiques et culturellement influents. À Cordoue, l’estancia Los Potreros est un ranch imposant qui abrite des moutons et des bovins où les hôtes peuvent travailler aux côtés des gauchos, comme rassembler des bovins, participer à des jeux et courses de chevaux gauchos ou simplement faire des promenades dans la belle campagne. Los Potreros possède un troupeau de plus de 130 chevaux bien entraînés et d'une race irréprochable, dont des criollos et des Pasos péruviens, qui sont célèbres pour leur démarche douce et rythmée. La campagne autour de l'estancia est parsemée de vastes plaines, de vallées et de rivières et vous vous sentez comme un véritable cow-boy alors que vous montez à bord de ces chevaux bien élevés et primés.

5. Vivez la vie de gaucho à l'Estancia Panagea en Uruguay. Horses in a stable in the countryside of Uruguay Image

Photo: Kobby Dagan / Shutterstock

De nombreuses estancias en Amérique du Sud sont très élégantes, construites et gérées comme de riches propriétaires terriens. Pour rester viables aujourd’hui, beaucoup accueillent désormais des touristes fortunés avec des séjours haut de gamme et des excursions d’une journée. Et bien que ces domaines soient beaux, ils sont également chers. Pour goûter à la vraie vie estivale, rendez-vous à l’auberge de jeunesse Panagea Estancia Backpacker et au ranch en activité du nord de l’Uruguay.

Il n'y a pas de détente sur la véranda ici. Vous travaillez et vivez une vraie vie gaucho, vivez à cheval toute la journée, recevez trois repas simples et dormez dans des dortoirs dans des logements basiques mais confortables. Vous êtes invités à participer à tous les travaux du ranch en essayant des tâches standard à la ferme, comme nourrir et entretenir, apprendre à bien garder le bétail et à monter à cheval. L'estancia vous promet de travailler tous les jours à cheval avec son troupeau de chevaux en activité. Et quand vous arrivez à faire des promenades, la vue est magnifique: les plaines herbeuses ondulantes de la pampa uruguayenne s'étendent à perte de vue.

6. Parcourez la côte atlantique en Uruguay. A man in a morning horse riding along the beach Image

Photo: ernestovdp / Shutterstock

La côte de l'Uruguay est une étendue de soleil et de sable pratiquement ininterrompue - idéale pour une journée de galop. Punta Diablo est une petite ville de pêcheurs qui possède de belles plages courbes et des températures clémentes. À partir de là, vous pourrez faire une balade à cheval le long de la plage jusqu'à la ville de Cabo Polonia et son parc national, qui offre une vue magnifique sur l'océan et les dunes de sable. Vous verrez probablement de la vie marine comme des lions de mer, des grenouilles, de nombreux types d'oiseaux et, si vous êtes chanceux, des baleines franches du sud.

Diverses agences de voyage dans la région peuvent faire des excursions d'une journée. Une autre option proposée par Ride World Wide, un voyagiste dédié aux balades à cheval, est une excursion de plusieurs jours sur les plages susmentionnées, se terminant dans la ville de Castillo, plus au large de Cabo Polonia. Si vous rêvez de galoper à cheval sur une plage de sable fin avec le vent salin dans les cheveux et le soleil sur votre visage, rendez-vous sur la côte uruguayenne. Et puisque l'Uruguay attire moins de touristes que certaines autres destinations d'Amérique du Sud, une expérience paisible sans une foule nombreuse va de soi.

7. Traversez le Pantanal au Brésil. Tourists ride horses in the Pantanal, Brazil Image

Photo: Filipe Frazao / Shutterstock

Les chevaux et la culture qui les entoure sont très importants au Brésil. Le pays a une culture de cow-boy légendaire et honorée, et les chevaux brésiliens - comme le cheval national du pays, le Mangalarga - sont réputés pour leur élevage. Parmi les nombreuses activités liées au cheval que vous pouvez pratiquer au Brésil, vous pourrez parcourir le magnifique Pantanal.

Le Pantanal, situé dans l'état du Mato Grosso do Sul, est la plus grande zone humide tropicale du monde, avec des rivières, des estuaires, des marais et des terres herbeuses s'étendant dans toutes les directions. C'est un endroit formidable pour observer la faune et la flore indigènes comme les tapirs, les capybara et, si vous êtes vraiment chanceux, les jaguars. Explorer la région à cheval est un moyen fantastique de profiter du paysage et de surveiller les animaux intéressants. Gaucho do Brasil est l’une des sociétés proposant des randonnées à cheval dans le Pantanal et ailleurs au Brésil. Image

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