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L'hiver touche enfin à sa fin et les sentiers de randonnée du printemps rouvrent. Il existe de magnifiques sites de randonnée dans l'Utah, l'Arizona et le Nouveau-Mexique, qui sont à leur apogée au printemps. Alors, si vous êtes prêt à vous dégourdir les jambes pour une nouvelle saison de randonnée et de camping, découvrez ces 10 sentiers du sud-ouest qui offrent de nombreuses possibilités de randonnée.

1. Coyote Gulch - Zone de loisirs de Glen Canyon, Utah Double water arches within Glen Canyon National Recreation Area Image

Photo: Matthew Connolly / Shutterstock

Au cours d'une randonnée de deux à trois jours à Coyote Gulch, vous verrez des arches en grès, des cascades, des formations rocheuses imposantes. Vous pourrez ensuite faire de la randonnée dans les fonds sinueux de la rivière et admirer la rivière Escalante.

Les arches de grès sont sculptées au fil des ans par les forces corrosives de la glace, de l'eau et du vent. Dans le gulch, The Stevens Arch a une longueur de 225 pieds et une hauteur de 160 pieds, ce qui en fait l’un des plus grands d’Amérique. L'arche de Jacob Hamilton s'est érodée directement au-dessus d'une rivière et les randonneurs peuvent s'y promener. La rivière coule généralement à une profondeur allant de la cheville au genou dans du sable mou. Les randonneurs peuvent marcher confortablement sur une partie du sentier, pieds nus dans l’eau fraîche.

Le gulch est une destination populaire dans la région d'Escalante, mais attention, s'y rendre n'est pas facile. Pour atteindre la zone de loisirs, vous devez emprunter l'autoroute 12 jusqu'à ce que vous tourniez sur la route Hole-in-the-Rock. Ne vous attendez pas à effectuer des trajets routiers réguliers sur cette route. Il s’agit d’une planche à laver sale et punissable pour les voitures qui peut être complètement impraticable après une inondation. Une voiture avec un dégagement plus élevé, comme une Jeep ou une coureuse, est conseillée et vous devez appeler le NPS à l'avance pour vérifier les conditions. Dans le meilleur des cas, il s’agit d’une traînée lente, cahoteuse et remplie de doute, mais ne vous inquiétez pas, le gulch en vaut vraiment la peine.

Parce qu’il faut un certain temps pour atteindre les sentiers, si vous essayez de faire une grande randonnée le même jour que votre arrivée, vous devez commencer tôt. Si vous obtenez un permis dans un centre d'accueil pendant votre trajet, vous pouvez également camper en voiture au début du sentier la nuit précédant votre randonnée. Il y a différentes sorties sur la route pour d'autres sentiers et canyons.

Pour s'attaquer au Coyote Gulch, plusieurs options de points de départ sont proposées: des randonnées allant de deux à plus de vingt kilomètres. Les sentiers peuvent être combinés ou divisés en sections pour créer une randonnée de plusieurs jours. Amusez-vous en planifiant votre itinéraire et découvrez d'autres parties emblématiques du gulch, telles que la formation rocheuse «fissure dans la roche», ainsi nommée car il s'agit de deux gros morceaux de grès pris en sandwich, avec la moindre fissure que les randonneurs peuvent faire passer. Le resserrement est si serré, vous ne serez probablement pas en forme si vous êtes emballé pour un séjour d'une nuit.

La ville la plus proche est Escalante, dans l'Utah, où vous devrez rassembler toutes vos fournitures. Il y a de l'eau de rivière disponible lors des randonnées, mais vous devrez la filtrer avant d'étancher votre soif. Si vous préférez acheter des gallons achetés en magasin à l’avance et ne pas gaspiller l’eau de la rivière, achetez-en beaucoup. Au minimum, vous boirez un demi-gallon par jour à la chaleur (n'oubliez pas que vous devez le porter).

Ayez toujours une carte et une boussole avec vous (des cartes sont disponibles dans toutes les épiceries), car le GPS peut ne pas être fiable et la randonnée dans les canyons peut être désorientée avec des balises ou des cairns en tête. Suivre la rivière devient confus par endroits, avec de multiples sentiers qui serpentent dans le gulch, aussi une carte vous aidera-t-elle à suivre la rivière le long du gulch et à parcourir la route du trou dans le rocher.

Ce n'est pas un voyage pour vos amis canins. Laissez les chiots à la maison, ils ne sont pas autorisés dans le gulch et il fait trop chaud pour les laisser dans la voiture.

2. Peek-a-boo Gulch et Spooky Canyon - Aire de loisirs nationale de Glen Canyon, Utah Peek-a-boo Gulch and Spooky Canyon -- Glen Canyon National Recreation Area, Utah Image

Photo: Katie Botwin

L'eau crée des paysages étonnants dans la nature et les canyons à sous doivent être parmi les plus impressionnants. Les canyons de machines à sous sont pleins de méandres serrées dans la roche et de motifs zébrés et de rayures dans le grès. Quand le soleil les frappe, ils créent une cascade de couleurs rouge et orange. Peek-a-boo Gulch et Spooky Canyon sont situés l'un à côté de l'autre et un sentier combiné vous conduit sur une boucle de 5 km pour les voir tous les deux.

Ces canyons sont également situés à environ 26 km de la route de Hole-in-the-Rock, ce qui permet de combiner cette randonnée avec une excursion pour voir Coyote Gulch. Vous ferez un tour sur Dry Fork Road et resterez à gauche pour vous garer au début du sentier. Un panneau de signalisation de sentier vous salue et vous avertit des dangers de la randonnée dans le désert et de la prise dans un canyon à fentes sous la pluie. Il est très important de connaître le temps qu'il fait avant d'entrer dans un canyon à sous. Les murs sont si serrés les uns contre les autres que, à certains endroits, il faut passer à travers. Lorsque l'eau pénètre dans la nappe phréatique, elle peut être remplie rapidement. Vérifiez toujours les prévisions météorologiques à jour et affichez-vous auprès du centre d'accueil pour connaître les conditions actuelles.

Peu importe la météo, le fond de ces canyons voit rarement la lumière du soleil en raison de leur profondeur. Il y a donc généralement de l'eau stagnante. Engagez-vous à mouiller vos chaussures ou à les enlever - le grès pardonne les pieds nus. Comme l'eau ne voit jamais la lumière du soleil, il fait froid et le temps dans les canyons peut être plus frais aussi, alors habillez-vous en conséquence.

Vous pouvez trouver une longueur de sangle solide utile lors de cette randonnée pour les enfants ou les premiers canyoneurs. Il y a quelques endroits où vous devrez vous élever de quelques mètres au prochain niveau du canyon. Un copain avec une sangle peut vous donner un coup de main.

Il n'y a pas d'eau potable lors de ce voyage, alors remplissez-la. Il n'y a pas non plus beaucoup d'intimité lors de cette randonnée, alors prenez bien soin de vos besoins en matière de toilettes à l'avance pour éviter une rencontre difficile.

Si vous êtes claustrophobe, ce n'est pas une randonnée pour vous. Certaines des sections ont à peine une largeur de personne et les parties devront faire preuve de courtoisie et de patience lorsque le canyon est occupé pour se manœuvrer les unes autour des autres.

3. Cathédrale dorée / grand escalier - Monument national Escalante, Utah Golden Cathedral Neon Canyon Escalante National Park Image

Photo: Galyna Andrushko / Shutterstock

Si vous n’êtes toujours pas convaincu qu’il vaut la peine de descendre la route de Hole-in-the-Rock, le Neon Canyon / Golden Cathedral est une troisième option de randonnée sur cette route. Ce sentier commence au début du sentier «Egypte» à environ 15 miles sur la route. Il traverse le canyon du néon et serpente à travers les roseaux de la rivière et les traversées de l'Escalante. Le canyon se termine dans un dôme en grès avec des puits de lumière au plafond. Il y a généralement une piscine d'eau recueillie en dessous qui est parfois assez profonde pour la baignade. La formation rocheuse tire son nom de la lueur qu'elle prend lorsque la lumière pénètre dans le dôme par les trous de son plafond.

C'est un sentier aller-retour avec un kilométrage aller-retour d'environ 9 miles. Il faudra probablement une journée aux randonneurs pour faire une randonnée d’une journée.

Toute nuit nécessite un permis du centre d'accueil. Si vous souhaitez camper dans cette zone, vous devrez vous arrêter et en obtenir un avant de conduire la route.

Ce sentier n'est pas bien tracé et peut être difficile et frustrant à suivre. Vous aurez besoin d'une carte et de patience pour trouver le bon itinéraire. C'est toujours une bonne idée de parler à un garde forestier avant votre voyage afin qu'il puisse répondre à toutes vos questions et indiquer les conditions du sentier. Prenez votre temps pour trouver les bons sentiers et regardez de temps en temps derrière vous pour observer le paysage et vous aider sur le chemin du retour.

Comme toujours, apportez beaucoup d'eau à boire et préparez-vous à la chaleur du désert, même au printemps. Préparez-vous pour cette randonnée comme pour les sentiers Coyote Gulch, Peek-a-boo et Spooky Canyon. Il n’ya pas de services à proximité et vous devrez être complètement autonome.

4. The Needles - Parc national de Canyonlands, Utah Canyonlands National Park Image

Photo: Erik Harrison / Shutterstock

The Needles tire son nom des flèches de grès qui se rassemblent dans des piliers du paysage. Une randonnée dans cette région offre une vue imprenable sur les formations de grès colorées et rayées et les hautes arches du désert. Il y a dans le parc 60 milles de sentiers que vous pouvez utiliser pour des randonnées d'une journée ou une randonnée. Utilisez la carte pour planifier votre itinéraire.

Si vous envisagez de camper dans le parc, vous devez choisir vos emplacements de camping à l'avance et vous arrêter au centre d'accueil avant votre voyage pour récupérer vos permis d'arrière-pays. L'obtention d'un laissez-passer annuel pour les parcs nationaux vous permet d'économiser de l'argent tout au long de l'année grâce à l'accès à tous les parcs et à certains avantages supplémentaires.

Prenez note des règlements de l'arrière-pays pour vous assurer que votre groupe et vous restez en sécurité pendant votre voyage. Les sentiers du parc sont faciles à suivre et bien entretenus par les rangers. L'eau ici peut être assez limitée, il est donc important de demander aux rangers quel est l'état actuel des sources d'eau. Canyonlands est situé au sud de la ville de Moab. Vous devriez fournir ici de la nourriture et du carburant pour vos fourneaux. Comme toujours, vérifiez la météo avant de partir.

5. North Kaibab Trail - Parc national du Grand Canyon, Arizona Ribbon Falls hike Image

Photo: Anton Foltin / Shutterstock

Le Grand Canyon est un parc vaste dont les rives nord et sud sont accessibles aux visiteurs. Le printemps est le moment idéal pour planifier une visite de la rive nord du canyon, moins fréquentée et moins fréquentée (elle rouvrira à partir de sa saison d'hiver le 15 mai). Vous trouverez ici toutes les informations utiles sur les fermetures de routes North Rim et les réservations dans l'arrière-pays.

Les visiteurs peuvent organiser des randonnées sur divers sentiers jusqu'à la rive sud et demander à une navette de les rendre à leur voiture sur la rive nord. Faites défiler cette page jusqu'à la section service de navette entre jantes pour plus de détails.

Le North Kaibab Trail est l’une des randonnées les plus difficiles de la partie nord du parc. Il peut être parcouru comme un sentier aller-retour avec une distance totale de 28 miles.

Le nord de Kaibab Trail offre des vues étonnantes: un tunnel en grès que vous traversez appelé Supai Tunnel et une chute de 100 pieds de haut appelée Ribbon Falls.

Le sentier est très raide, ce qui augmente sa difficulté. Il y a près de 3 000 pieds de dénivelé qui s’abattent dans le canyon et le quittent. Laissez plus de temps à votre groupe pour le retour et la randonnée en montée hors du canyon, car le trajet sera plus lent.

La plupart des gens parcourent ce sentier en trois ou quatre jours. Deux terrains de camping facilitent grandement la planification d'un itinéraire pour la randonnée. Le terrain de camping Cottonwood se trouve à 11 km du départ du sentier et le camping Bright Angel est à 22 km du départ du sentier. Si vous choisissez la voie traditionnelle de ce sentier, vous vous arrêterez au camping Bright Angel et commencerez votre randonnée de retour.

Obtenez vos permis à l'avance pour les terrains de camping en utilisant le système de réservation en ligne. Ou tentez votre chance avec le système de loterie au centre des visiteurs le jour de votre voyage.

Soyez prêt pour le temps imprévisible au printemps. Votre groupe peut être exposé à des températures neigeuses et froides le soir et à la chaleur du désert au cours de la journée. Toujours consulter les prévisions météorologiques à l'avance et tasser par couches pour plus de chaleur.

6. Canyon de Paria - Falaises de Vermilion, Arizona White Pocket Image

Photo: Johnny Adolphson / Shutterstock

Le canyon de Paria et la région des falaises de Vermillion abritent quelques-uns des poids lourds de la randonnée dans le désert.

Vous pouvez trouver ici Gullch Gucks, un canyon d'une hauteur imposante et ininterrompu pendant 21 miles. C'est le plus long et le plus profond du genre dans les états environnants. C'est aussi le plus dangereux. Il y a un risque élevé d'inondation soudaine lorsque la pluie entre dans le canyon et, en raison de sa profondeur et de sa longueur, il y a peu d'endroits où s'échapper. Des arbres entiers sont coincés dans le canyon à une trentaine de mètres de la puissance des eaux de crue. Respectez cette randonnée et apprenez à rester en sécurité lors de vos randonnées dans les canyons avant votre voyage.

Il y a plusieurs façons de profiter de Buckskin Gulch. Il peut être exploré en randonnée d'une journée ou en randonnée de deux jours avec des sites de camping au confluent. Ce site est une excellente source pour planifier votre itinéraire. Emportez toujours avec vous une carte et une boussole dans l’arrière-pays.

Des permis de randonnée d'une journée sont disponibles à chaque début de sentier. Il y a aussi des frais de stationnement, apportez de petites factures ou des chèques. Ils vérifient, et vous obtiendrez un billet si vous ne payez pas les frais.

Si vous souhaitez faire une longue journée de randonnée, vous pouvez consulter les services de navette locaux qui vous chercheront à la fin de votre randonnée et vous ramèneront à votre voiture. De cette façon, vous pouvez faire une randonnée dans le canyon dans une direction sans avoir à revenir en arrière.

Si vous souhaitez passer la nuit dans le canyon, vous aurez besoin d'un permis d'arrière-pays délivré par le BLM (Bureau of Land Management). Les permis peuvent être demandés à l'avance en suivant les directives de ce site. Cependant, il arrive parfois que des permis soient disponibles le jour de l'ouverture des annulations.

Soyez prêt pour le temps humide et froid. La lumière du soleil n'atteint pas le fond de ces canyons. L'eau stagnante est généralement présente dans les eaux de ruissellement. Ils peuvent aller en profondeur de la cheville à l'épaule et l'eau est limoneuse et trouble. Les bâtons de randonnée sont utiles pour mesurer la profondeur de la boue avant de plonger dans l’eau.

Apportez des vêtements de rechange et un sac que vous pourrez porter par-dessus la tête pour les traversées d’eau. De plus, gardez à l'esprit qu'il fera plus froid dans les canyons que dans le désert environnant à cause du manque de soleil.

Une fois dans le canyon, il n’ya pas d’endroits où sortir. Vous devrez terminer la randonnée ou faire demi-tour et retourner votre chemin si quelque chose ne va pas.

Emballez dans toute votre eau. L'eau dans le canyon sera lourde de limon et de débris et difficile à filtrer correctement.

La vague est une autre formation rocheuse très célèbre dans cette région. C'est une grande formation de grès qui ressemble à des vagues ondulantes et qui est striée de couleurs vives.

Obtenir un permis pour visiter The Wave est très délicat, et beaucoup de gens essaient pendant des années. Cependant, il y a une loterie sans rendez-vous tous les jours pour les permis, vous pouvez donc avoir de la chance.

7. Gila Loop Trail - Gila Wilderness, Nouveau-Mexique Mogollon title= Image

Photo: Jeff Marr / Shutterstock

La petite ville de Glenwood, au Nouveau-Mexique, est la ville la plus proche du début du sentier en boucle de Gila. Ce sentier est une boucle de 21 km qui constitue un bon sac à dos de deux ou trois jours pour le randonneur moyen. Il passe au-dessus des écosystèmes de la mesa du désert et des vallées fluviales. Il dispose également d'une source chaude naturelle à un kilomètre du départ du sentier.

La forêt abrite une grande variété d'animaux sauvages. Pendant votre randonnée, vous serez dans l’habitat du wapiti, du mouflon d'Amérique, du renard et du porc-épic.

Pour commencer la randonnée, passez devant le centre des visiteurs de Gila et garez-vous près de la fin de l'autoroute 15. Vous commencerez votre itinéraire par le sentier Gila West Fork. Prenez le temps de visiter le centre pour obtenir les informations les plus récentes sur les conditions du parc. Pendant que vous y êtes, visitez le Monument national de Cliff Dwellings.

Les habitations de la falaise ont été créées par un peuple ancien connu sous le nom de culture Mogollon. Les habitations sont construites directement sur les flancs des falaises à l'aide de roches et de schiste friables.

Lorsque vous êtes prêt à commencer votre voyage de randonnée, vous n’avez pas besoin d’un permis. Tracez votre itinéraire sur une carte à l'avance et emportez toujours une boussole avec vous.

Il y a plusieurs passages de rivières sur cette route, alors préparez-vous à vous mouiller les pieds. Les bâtons de randonnée sont toujours une bonne précaution lors du franchissement de rivières pour mesurer la profondeur et assurer la stabilité.

Apportez une forme de filtration de l'eau avec vous pour remplir votre réserve. Comme toujours, préparez-vous à faire face aux différentes conditions météorologiques et emportez des vêtements polyvalents et le matériel de camping adéquat.

8. McCauley Hot Springs - Nouveau Mexique Battleship title= Image

Photo: Richard Susanto / Shutterstock

Situées près de la ville de Jemez Springs, les sources chaudes McCauley constituent une bonne option de randonnée à la journée et plus facile pour une journée de détente en plein air. Le cuirassé est un point de départ habituel de cette randonnée de six miles. Apportez quelques petites factures pour payer le stationnement.

Il y a une cascade et la possibilité de nager dans les sources lors de cette randonnée. Il y a des petits poissons qui vivent dans les bassins et qui vont grignoter votre peau pendant que vous nagez.

Ce sentier devient très fréquenté. Si vous recherchez la confidentialité, vous devrez vous y rendre tôt ou au cours de la semaine pour éviter les foules.

Veillez à suivre les sentiers appropriés jusqu'au printemps, car de faux sentiers secondaires vous égareront. Apportez une carte si vous le pouvez et recherchez votre itinéraire à l’avance pour rester sur la bonne voie.

9. Monument national de White Sands - Nouveau Mexique White sand dunes Image

Photo: Galyna Andrushko / Shutterstock

Le monument national de White Sands est une formation naturelle unique. Le gypse s’est rassemblé ici avec une telle abondance qu’il est devenu de grandes dunes de sable. Le gypse donne aux dunes leur coloration d'un blanc éclatant et elles s'étendent sur des kilomètres dans le parc.

Le sentier plat Alkali offre une vue sur certaines des plus grandes dunes et des randonnées sur une distance totale de cinq miles. La piste est balisée avec des poteaux et des panneaux, mais il est toujours difficile de rester sur la piste en raison de la nature changeante du sable. Soyez prudent lorsque vous recherchez un itinéraire.

Emballez toute votre eau et commencez tôt. Le sentier se réchauffe au cours de la journée et il n’ya pas d’eau disponible sur les dunes.

Il est également possible de camper dans le parc avec un permis. Le camping est étroitement réglementé et un numéro de camping vous sera attribué. Les permis ne sont pas réservés à l'avance et sont disponibles au centre d'accueil. Faites la queue tôt pour vous assurer d'avoir une place.

Fait amusant, le parc est situé à côté d'un champ de tir actif. Si vous tombez sur un objet ressemblant à un missile ou à un projectile, le parc vous conseille de ne pas le toucher car vous risqueriez une explosion et d'avertir le garde forestier de son emplacement.

Outre la randonnée de jour, vous pouvez poncer le traîneau et faire des randonnées en pleine lune. La page des choses à faire du parc peut vous donner quelques idées.

10. Tent Rocks Trail - Monument national de Kasha-Katuwe Tent Rocks, Nouveau-Mexique Kasha-Katuwe Tent Rocks National Monument Image

Photo: Sumikophoto / Shutterstock

Près de la ville de Cochiti Pueblo, le monument national de Kasha-Katuwe Tent Rocks entoure une formation de roche naturelle créée par une activité volcanique il y a des millions d'années. La collection de débris provenant des explosions forme les formations rocheuses imposantes Hoodoo qui bordent ce sentier. Certains monuments ont une hauteur de 90 pieds.

À certains endroits, le sentier se rétrécit dans un étroit canyon à fente avec des formations rocheuses striées. La piste n'est ni longue ni difficile. Il est seulement d'environ 3 miles de longueur avec des changements d'altitude modérés. Il est très populaire, cependant, donc si vous voulez éviter que la foule se déplace tôt.

Le site est sacré pour le peuple cochiti Pueblo, il est donc important de rester sur le sentier et de respecter l'espace en tant que lieu sacré. Le parc est également fermé pour des périodes de temps pendant les cérémonies religieuses et les cérémonies religieuses. Consultez le site Web du BLM pour les mises à jour.

Les animaux de compagnie ne sont pas admis dans le parc et le stationnement coûte 5 $, à moins que vous ne disposiez du laissez-passer annuel des parcs nationaux qui dispense de ces frais. Arrivez tôt pour éviter de faire la queue pour vous garer.

Apportez de l'eau, des collations et habillez-vous en couches pour vous adapter aux conditions météorologiques actuelles. L'ombre étant limitée lors de cette randonnée, un chapeau, de la crème solaire et des lunettes de soleil sont nécessaires. Image

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