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Le Dakota du Sud a quelque chose de déconcertant et de Watertown, sa cinquième ville, est encore plus déconcertant. Sa réputation d'état de plaine est une généralisation mal informée du Midwest, son histoire est plus sauvage que Bill Hickok que Farmer Brown. C'est un pays pour les cow-boys, les motocyclistes, les alpinistes, les excursionnistes - pour les aventuriers, vraiment. Le genre calme et stoïque qui ne s'en vante pas, bien sûr.

Et Watertown, à 90 minutes au nord de Sioux Falls, est cet endroit sous le radar dans cet État sous le radar, faisant des aventures que vous trouverez ici un échange passionnant. C'est l'un de mes endroits préférés à visiter et chaque fois que je suis ici, je rencontre les types les plus éclectiques: les femmes pilotes de voitures de course. Ancien cascadeur double. Chefs célèbres. Tout le monde ici sait exactement ce sur quoi il est tombé, et vous le sentirez aussi. Voici huit aventures à deux degrés du courant dominant qui le prouvent.

1. Flottant sur un lac glaciaire… Watertown South Dakota Kampeska lake 2 Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Les glaciers sont passés à travers le Dakota du Sud et se sont retirés il y a plus de 10 000 ans, laissant derrière eux des billes scintillantes comme le lac Kampeska (et le plus petit lac Pelican). Lorsque l'hiver arrive, cela fait partie des meilleures activités de pêche sur glace aux États-Unis. Les tournois y sont organisés régulièrement. Mais en été, la saison est ouverte à n'importe quelle vitesse: tubing, kayak, pédalo, jet-ski, etc. Et les couchers de soleil? Aussi rose que possible.

Quatre parcs d’États, de villes et de comtés épousent les limites de Kampeska, mais il est plus facile de louer de l’équipement au parc municipal de Stokes-Thomas. Dans de tels moments, vous profiterez de la grande aventure du forfait de la petite ville. Trouvez Angie's Paddle and Pedal dans la caravane blanche au bord de l'eau, déterminez ce que vous souhaitez louer, informez Angie (ou un autre membre de la famille), qui vous installera dans environ trois secondes. À midi, vous serez dans la voiture; à 12h01, vous parcourez une histoire vieille de 12 000 ans.

2.… ou naviguer sur des kilomètres de rivage Watertown South Dakota Kampeska lake Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Si vous conduisez autour du lac Kampeska, vous vous sentirez comme des âges. Le littoral mesure 13, 5 miles et vous ne trouverez que peu ou pas de circulation… mais en réalité, il s'agit d'un itinéraire qui devrait être parcouru à vélo ou à pied. Les sentiers sont larges et bien entretenus, et les regarder depuis une fenêtre de voiture est un genre particulier de malpoli. Surtout quand vous pourriez être sur un vélo construit pour deux… ou trois (Angie's a tout).

Il y a six quais pour les arrêts et les séances de photos. L'aire de loisirs et le parc commémoratif de Sandy Shore sont parfaits pour le camping, le disc golf, les pique-niques, les travaux. Et comme aucune expérience lacustre ne serait complète sans un bar plongeant dans le mur, entrez dans The Prop. Il a probablement été autour depuis avant que le pain en tranches, et les habitants fréquentent toujours l'endroit. Obtenez le hamburger à l'ail, une pinte froide et laissez un billet d'un dollar au plafond.

3. Verrouillage des yeux avec un kangourou Watertown South Dakota kangaroo Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Bramble Park Zoo reçoit deux fois plus de visiteurs que Watertown. Il est accrédité AZA et le directeur du zoo, Dan Miller, a Jane Goodall en composition abrégée (d'accord, peut-être juste dans sa liste de contacts, mais quand même). Alors, quand Olive - le jeune kangourou représenté ci-dessus - avait besoin d'une maison, elle est venue directement à Watertown.

Le zoo accueille régulièrement des rencontres avec la faune et propose des zoofaris au coucher du soleil pour adultes. (Un verre de rosé avec une famille de lémuriens? Officiellement rayé de ma liste de 30 à 30 ans.) Huit cents autres animaux rivaliseront pour attirer votre attention, et cela comprend un bébé paresseux nommé Linus. (“Eeeee!” Est la réaction appropriée ici.)

4. La série de cocktails estivaux de Dempsey lancée le mercredi… Cocktail Series Watertown South Dakota Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Laissez-moi vous parler du chat le plus cool de la planète. Il s'appelle Sean Dempsey et c'est un pizzaiolo certifié, mot que je ne peux même pas épeler. Son Pizza Oktoberfest a remporté la première place dans la catégorie «Pizza non traditionnelle» à l'International Pizza Expo de Vegas (la plus grande compétition de ce type aux États-Unis), puis en Italie. (La dernière fois qu'il était là-bas, il a dû utiliser un distributeur automatique de mozzarella - et il a tout de même obtenu de bonnes notes.)

Mais l'aventure en plein air ici est la série de cocktails d'été de Dempsey, qui a lieu tous les mercredis. Prenez un jeton, dirigez-vous vers le patio et sortez le bar. L'un des meilleurs barmans du Dakota du Sud (sans blague) mélange différentes boissons chaque semaine. La série a débuté avec Phil Klein de Glacial Lakes Distillery derrière le bar, proposant des cocktails de l’ère de la Prohibition accompagnés de leurs spiritueux locaux, fabriqués à Watertown. Dîner en plein air sur la meilleure pizza du pays, accompagné de boissons locales préparées par les maîtres? Quel genre de petite ville est-ce?

5.… suivi de Thursday Night Live Watertown South Dakota Thursday night live Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Les jeudis de l'été, une partie du centre-ville de Watertown est fermée aux voitures et le trottoir devient un labyrinthe de familles, de chaises de jardin et de koozies. L'air a cette sensation de barbecue d'été classique… si les barbecues d'été de votre enfance incluaient un kiosque à musique géant et de la superbe musique live. Essentiellement, toute la ville se réunit pour manger, boire, danser et se réjouir. Jeudi soir en direct, jusqu'au 30 août.

La première édition de la soirée Thursday Night Live de la saison démarre avec la Wine Walk annuelle, où votre billet vous permet de vous promener dans des dizaines d'entreprises et de goûter à la sangria, à la bière, au vin et aux cocktails. Mais peu importe le jeudi auquel vous assistez, veillez à ne pas vous asseoir dans votre fauteuil avant d'avoir saisi l'ordre de chislic de Harry's Haircuts & Hot Towels. C'est la tradition.

6. Pique-nique à l'intérieur d'un tableau Riverside Bridge Watertown South Dakota Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Si vous connaissez le nom Terry Redlin, Riverside Park vous semblera peut-être familier. Ce célèbre peintre animalier était originaire de Watertown et a inspiré Riverside comme toile de fond, notamment le pont de pierre qui enjambe la rivière Big Sioux. Il y a des tas de sentiers ici (allant jusqu'au zoo), et bien sûr, vous pouvez faire du volleyball et du poisson, mais c'est plutôt cool de prendre une couverture et d'admirer un paysage digne d'une photo.

Ensuite, vous pourrez vous rendre au Redlin Art Center - une brillante galerie de 17 millions de dollars sur la colline qui débouche dans la ville - et voir où vous vous trouviez. Le centre d'art est entouré de sentiers de promenade, de kiosques et d'oies résidentes de Redlin.

7. L'équitation pour une cause Watertown South Dakota Joy Ranch Image

Photo: Jacqueline Kehoe

La langue anglaise a échoué Joy Ranch. C'est ce qu'on appelle un centre de retraite, mais couvrons les détails et dites-moi si vous êtes d'accord.

Pour commencer, ses 120 acres - que vous pouvez randonner et explorer - sont sans obstacle. Il y a un thème Old West, mais ses 16 chambres sont totalement modernes. Vous pouvez monter dans des chariots tirés par des chevaux, boire le café fraîchement torréfié du ranch, vous asseoir dans une salle à manger privée au coin du feu, aller au bord du lac, rester au camping, visiter l'église historique de la campagne, prendre quelque chose de sucré au saloon et il est facile de sortir dans la prairie. C'est un week-end isolé, tranquille, sans prétention et serein.

Mais Joy Ranch concerne principalement les enfants. Tout au long de l'été, ils organisent des camps pour enfants handicapés, transformant ce qui en fait un lieu pour les réunions et les mariages en un lieu d'espoir pour une poignée de visiteurs très spéciaux. Tous les membres du personnel connaissent les noms des enfants et chaque centimètre du ranch est accessible aux personnes handicapées. Alors, bien sûr, appelons cela un centre de retraite jusqu'à ce que l'anglais propose quelque chose de mieux.

8. Faire une chasse au trésor pour l'art public Watertown South Dakota public art Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Pendant que vous déambulez dans le centre-ville pendant Thursday Night Live, allez dans les magasins ou cherchez simplement un endroit pour prendre un «martini du Dakota du Sud», transformez les rues en chasse au trésor. Treize sculptures parsèment ces blocs (deux autres se trouvent à la périphérie de la ville) et tournent constamment. Sirènes et saxophonistes un jour - les sculptures vendues, soit dit en passant - seront des ballerines et des pirates le lendemain.

Alors, récapitulons-nous: quelle ville de 22 000 habitants savez-vous qui revendique des pizzas et des artistes célèbres, met autant d’accent sur la communauté et l’art et parvient à rester sous le radar? Ouais, Watertown sort de l'ordinaire, mais d'une manière qui vous permet de réaliser que tout est possible. L'opprimé n'est pas seulement celui que vous recherchez. C'est aussi celui qui réserve de nombreuses surprises. Image

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