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La Louisiane est un État où l’on peut apercevoir des gators dans les marécages, attraper des écrevisses dans les bayous et enrouler des truites mouchetées ou des sébastes du golfe du Mexique. C'est un état où vous pouvez flâner dans un jardin de jungle, flâner dans des péniches qui ont leur propre spa et bar, mouiller les bicyclettes, faire du vélo entre brasseries, faire de l'équitation dans une forêt domaniale, chercher des coquillages sur des plages de sable blanc… ça… regarde les œufs de gator éclore dans la paume de la main. Voici quelques-unes des aventures incroyables que vous pouvez vivre en plein air en Louisiane.

1. Explorer la jungle sur un dôme de sel d'une plantation de poivrons Avery Island Louisiana jungle Image

Photo: Brad Kebodeaux

Fait amusant: chaque goutte de sauce Tabasco provient d'Avery Island, un dôme de sel situé dans la paroisse ibérique de Louisiane. Exploitée par la famille McIlhenny depuis 1868, l'île abrite des fermes de poivriers, une impressionnante mine de sel, une installation de production et un musée.

La région est également un sanctuaire d'oiseaux recouvert d'une flore exotique du monde entier. Pour explorer les jardins de la jungle, commencez par le Bouddha avant de jeter un œil au chêne de Cleveland, à l’arbre de sondage, à la haie, à l’arc de glycine et aux palmeraies. Edward Avery McIlhenny, alias «M. Ned », était obsédé par la diversité des plantes et a réuni sa jungle pour rendre hommage à autant d’espèces que possible.

Il existe une visite auto-guidée (qui associe la conduite et la marche) ou vous pouvez faire une réservation pour une visite guidée des oiseaux tous les jours de la semaine. Cherchez les aigrettes blanches enneigées, les petits hérons bleus, les spatules rosées et les canards pilets.

2. Louer une péniche Houseboat Atchafalaya Swamp Louisiana Image

Photo: JC. Winkler

Tout comme le camping, mais plus frais - plusieurs entreprises de haut en bas du bassin de la rivière Atchafalaya proposent des bateaux-maisons en location. Vous pouvez vous détendre près de l'eau, prendre part à des activités comme la navigation aérienne et la pêche et vous éloigner de tout et de tous. Comment est-ce parfait? Les bateaux varient en taille et en emplacement, ce qui signifie que vous pouvez profiter d'une nuit flottante pour deux (escapade romantique sur une péniche, ça vous tente?), Ou réunir un groupe de dix personnes pour une grande réunion de famille ou une fête entre célibataires.

À Hendersonville, à quelques minutes seulement de l'I-10 entre Baton Rouge et Lafayette, cinq péniches aménagées (La Bon Temps Bateau, Henderson Lady, Midnight Sky, Atchafalaya Queen et Allon Dancer Colinda) attendent à Houseboat Adventures à Cypress Cove Landing. Ce sont les meilleurs types de péniches - pensez aux portiques avant, aux balançoires de porche et aux barbecues grandeur nature.

Dirigez-vous plus au sud du bassin vers la région de Morgan City pour plus d'options. L'heure d'été est amarrée dans la coupure de l'île Avoca et garantit une fête d'enfer. Il peut accueillir dix personnes et dispose d'un pont supérieur couvert avec bar, bain à remous et grill Green Egg. Les kayaks sont inclus, ce qui facilite l'accès à Gros 'Marina, qui accueille de la musique zydeco en direct tous les week-ends. Sont également inclus deux cannes à pêche pouvant être louées dans les kayaks ou dans le ponton, ou simplement utilisées pour larguer l’arrière du bateau.

A proximité se trouvent quelques autres péniches à Cajun Houseboats. Ils sont en cours de rénovation, mais devraient reprendre leurs activités très bientôt.

3. Hacheter un bébé alligator… dans votre main Baby alligator Image

Photo: Jonathan Lidbeck

Les bayous et les marécages de la Louisiane regorgent d'alligators et diverses visites permettent aux gens de les voir. Pour quelque chose de vraiment intime, réservez un temps entre la mi-août et le début de septembre pour tenir un œuf gator dans la paume de votre main pendant son éclosion. S'il n'y a rien d'éclosion lors de votre visite initiale, le ranch Insta-Gator sera soit reporté à une date ultérieure, soit remboursé intégralement.

Situé sur la rive nord du lac Pontchartrain, le ranch Insta-Gator propose également des visites de ses granges Gator (il est autorisé de toucher les résidents, avec supervision) et donne un aperçu de l'histoire de l'industrie des alligators. C’est un vrai genre de chose: vous pouvez acheter ici des portefeuilles, des ceintures et d’autres accessoires en cuir Gator (à garder à l’esprit avant d’amener les enfants).

4. Ramasser des coquillages à la plage Shells beach Image

Photo: Dylan

La Louisiane n’est pas aussi connue pour ses plages que certains de ses voisins du golfe, mais c’est à votre avantage: le coin sud-ouest de la Louisiane présente de magnifiques étendues de sable non aménagées sur le golfe du Mexique. S'inscrivant dans le long sentier créole de la Nature, ces sentiers sont parfaits pour des promenades paisibles et la cueillette de coquillages. Les plages de Cameron Parish - à environ une heure de route de Lake Charles - sont particulièrement fertiles en coquillages. Pour avoir la plus grande chance d'avoir une plage, dirigez-vous vers l'ouest dans la paroisse.

Des coquilles de conques aux coques, la générosité des coquillages laissés à marée basse constitue une activité idéale pour les enfants ou une mission solitaire pour quelques souvenirs. Conseil pro: pique - niquer sur les plages de Holly et de Rutherford est toujours un bon moment.

5. Faire du vélo et brasser Abita Springs Brewing Louisiana Image

Photo: Gary J. Wood

La bière est l'accompagnement idéal pour une balade à vélo relaxante par une journée ensoleillée (pas trop, bien sûr). Pédaler sur la piste cyclable Tammany Trace est une excellente journée. Son accès aux spots de bière locaux est l’astuce idéale pour motiver les personnes qui ne sont pas aussi enthousiastes que les vôtres.

Le sentier commence au début du sentier Covington, juste en face de Covington Brewhouse et au coin de Columbia St. Tap Room & Grill. De là, il passe derrière la brasserie Abita Brewing Company et aboutit à Abita Springs (où se trouve le Abita Brew Pub, qui n’a aucune affiliation avec la brasserie), puis à Mandeville, où il passe par Chafunkta Brewing et Old Rail Brewing. Old Rail est un lieu de séjour idéal. En plus de la bière locale, il propose un menu varié et de nombreux espaces pour s’étendre. (Où que vous vous arrêtiez, n'oubliez pas de boire beaucoup d'eau en cours de route.)

Pour les amateurs de vin, Pontchartrain Vineyards est à 11 miles à vélo du musée Abita Springs Trailhead en direction du nord sur l'autoroute 1082. Ce détour signifie que vous devez sortir de la piste cyclable - mais le vin l'attend, il en vaut vraiment la peine.

6. Randonnée à cheval dans les bois Horseback riding Image

Photo: Madison

Il existe de nombreux marécages, bayous et autres zones humides dans l'État, mais il n'y a qu'une seule forêt (totalement impressionnante). Ce serait la Kisatchie National Forest, dans le centre de la Louisiane, où les plus de 70 km de sentiers qui sillonnent les bois sont parfaits pour faire de l'équitation avec Haze E. Daze Ranch. Le ranch fournit des chevaux et des conseils adaptés à tous les niveaux d’expérience - il existe une multitude de sentiers de randonnée, il est donc facile de trouver le match le mieux adapté à vos compétences ou à celles de votre groupe.

Les débutants sont les bienvenus. L'entraînement de base est compris dans le prix de la randonnée, mais les enfants de moins de huit ans ne sont pas autorisés à emprunter les sentiers forestiers (ils peuvent plutôt explorer le ranch).

7. Prendre un rodéo de pêche Kayak fishing Cypress Black Bayou Image

Photo: Office du tourisme et des congrès de Shreveport-Bossier

Non, ce n'est pas le «rodéo» auquel vous songez - pas de chevaux, pas de lassos, pas de cow-boys. Un «rodéo de pêche» est un animal totalement différent (pour ainsi dire) et une tradition de la côte de la Louisiane. Il s’agit essentiellement d’une compétition visant à attraper le plus gros poisson, mais c’est aussi un événement communautaire et souvent une collecte de fonds pour les écoles locales et les organisations à but non lucratif. Des amis s’unissent pour s’acclamer mutuellement, et peut-être un pari courtois est-il placé ici ou là sur les résultats.

Vous ne pouvez pas pêcher un gros poisson pêché à la ligne entre avril et octobre sans trouver un rodéo de pêche quelque part sur la côte de la Louisiane. Il y en a même un à la Nouvelle-Orléans proprement dit: le rodéo de pêche au gros poisson du City Park, le plus ancien rodéo pour poissons d'eau douce du pays (il a 71 ans en 2018). Ensuite, il y a le Tarpon Rodeo Grand Isle International, l'un des rodéos de pêche les plus célèbres du pays.

Il est assez facile de s'inscrire pour participer à une compétition, mais les sympathisants et les membres de la communauté en profitent eux aussi avec de la musique, de la nourriture, des récompenses, des achats et des jeux locaux à profusion. Une autre aventure impressionnante dans les grands espaces de la Louisiane dont vous n’avez probablement jamais entendu parler. Image

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