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Croisières + voyage en bateau

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À ce stade, il est assez prudent de dire que tout ce que nous savions sur la croisière a été bouleversé.

Interminables buffets de minuit de nourriture médiocre? Remplacé par des restaurants avec chefs célèbres et des «expériences» légitimes.

Rien à faire que boire et jouer à des anecdotes? Essayez le laser tag, le karting et des parcs aquatiques entiers.

De courtes croisières reléguées à de vieux navires? Plus maintenant, car les Américains ont commencé à prendre des vacances plus courtes - et plus fréquentes - et les lignes de croisières ont réagi. Et l'ère de la courte croisière premium est à nos portes.

Toutes les bonnes choses d'une longue croisière - dans la moitié du temps.

Il était une fois, si vous vouliez suivre un itinéraire plus court, vous étiez bloqué sur ce que les lignes de croisière appellent de manière euphémique les navires «aguerris». C’était une bonne façon de dire qu’il ne leur faudrait plus que quatre voyages à Nassau pour être vendus à la ferraille. Des choses comme le WiFi et les toboggans aquatiques étaient réservées aux personnes dépensant plus d’argent pour des voyages plus longs, et si vous aviez une journée «en mer» sur votre chemin du retour, vous seriez relégué à une très longue journée de bières à 6 $ et de piscines remplies d’enfants.

Mais les compagnies de croisières ont compris que les itinéraires courts étaient le moyen d'attirer les gens qui n'avaient jamais fait de croisières auparavant et se préparaient à faire de leur mieux pour leurs clients à court terme. Royal Caribbean, par exemple, a récemment lancé son programme Royal Amplified, doté de 900 millions de dollars, dans lequel les navires les plus anciens sont vidés de leur souffle et réinventés avec toutes les commodités modernes que vous trouverez sur les toutes nouvelles. Ces navires «amplifiés», équipés de glissades d’eau, de lasers, de patinoires et de cabines de luxe, sont ensuite envoyés sur des itinéraires plus courts.

«Nous avons vu cela comme une opportunité d'améliorer notre offre à tous les clients», a déclaré Laura Hodges-Bethge, vice-présidente de l'expérience client de Royal Caribbean. «Les clients nous testent d’abord lors d’un voyage de trois ou quatre nuits. Nous voulons donc nous assurer de leur donner le meilleur de Royal Caribbean dès le début.»

Sa dernière incursion dans l'utilisation de navires premium pour des liaisons non premium est le Mariner of the Seas, un navire de 1 020 pieds et de 3 114 passagers qui naviguait en Asie. Il a subi une refonte complète l'année dernière et navigue maintenant entre de courtes croisières de Miami aux Bahamas. À bord, cela ne semble pas très différent de la grande vedette Harmony of the Seas, avec une grande rue commerçante ouverte qui ressemble plus à une rue européenne étroite qu’à un Lido Deck.

Royal Caribbean International vessel on the water Image

Photo: Royal Caribbean International / Facebook

Le Mariner a également un bar tiki appelé The Bamboo Room où un vieil oiseau salé de dessin animé apparaît un peu partout dans le bar et qui fait des commentaires acerbes aux invités, ainsi qu’un FlowRider pour le boogie board sur le pont supérieur. Il y a aussi une salle d'évasion, une salle de sport moderne et même un parc de trampolines de réalité virtuelle sur le pont supérieur entouré d'un globe en plastique géant pour ne pas tomber dans l'océan Atlantique. Si le temps ne le permet pas, le navire dispose également d’une patinoire qui sert également d’arène laser-tag, d’un bar sportif appelé Playmakers et d’une connexion Wi-Fi réellement utilisable. Ce n'est pas tellement que vous sentez que vous ne pouvez pas tout faire - mais suffisamment pour que vous ne vous ennuyiez pas lors d'un court voyage.

«Les modernisations font de ce navire ce qu’un navire devrait être sur ce marché», a déclaré Hodges-Bethge. "Il est traité comme un nouveau navire et c'est ce qui a fait la différence."

Cette différence représente les meilleurs scores de satisfaction des clients de l’histoire de la société, les prix des billets étant supérieurs à ceux anticipés par Royal Caribbean. Cela dit, les vacances courtes et abordables restent assez courtes, avec des traversées de deux nuits aux Bahamas à partir de 156 $ et des voyages de quatre nuits à 229 $.

Royal Caribbean n'est pas le seul à développer ses offres de croisières courtes. Carnival Cruise Lines, qui a fait de la croisière courte une pierre angulaire de son modèle économique, étend également son offre. Bien que le groupe navigue depuis des décennies sur des départs très populaires de trois à cinq jours dans neuf ports de quatre États américains, Carnival se rend compte que les gens utilisent ces trajets plus courts pour tester leur vitesse de croisière et améliorer le produit.

L'année prochaine, Carnival commencera à proposer des voyages de quatre et cinq jours sur le Carnival Dream, récemment restauré, à Galveston, au Texas. Dream possède un immense parc aquatique, deux restaurants Guy Fieri et un nombre accru de cabines avec balcon. Il organisera des voyages au Mexique l'année prochaine à des prix aussi bas que 309 $ pour quatre jours.

«Les croisières courtes offrent aux consommateurs un moyen de tester les eaux, pour ainsi dire», a déclaré le porte-parole de Carnival Cruise Lines, Vance Gulliksen. "Ils attirent les voyageurs du millénaire, car les croisières courtes offrent une excellente escapade à un prix abordable."

Cuba conduit des croisières courtes, certaines avec les barres ouvertes.

Havana, Cuba downtown skyline Image

Photo: Sean Pavone / Shutterstock

Outre les courts trajets déjà existants entre le sud de la Floride et les Caraïbes et les prochains itinéraires au Mexique, Gulliksen a également indiqué que Carnival avait ajouté des trajets courts à Cuba depuis la Floride et Charleston. Et cette île magique est devenue une partie importante des raisons pour lesquelles les petites croisières attirent une nouvelle attention.

Alors que l’administration Trump resserrait les restrictions sur les voyages à Cuba, la croisière y est devenue un moyen beaucoup plus facile de visiter La Havane et d’autres ports du pays. Tous les circuits de croisières étant conformes à la réglementation fédérale, les complications logistiques du voyage sont simplifiées. En conséquence, plus d'un demi million de passagers de croisière ont visité Cuba en 2017, contre un peu plus de 100 000 en 2016.

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Photo: Norwegian Cruise Line / Facebook

Après avoir connu un grand succès avec de courts voyages à Cuba, Norwegian Cruise Lines est en train de rénover certains de ses plus petits navires afin d’étendre son service à l’île. Cette année, le Norwegian Sun récemment restauré a commencé à naviguer de Port Canaveral à Cuba avec des croisières de quatre jours, comprenant des nuitées à La Havane, à partir de 499 $. Son navire jumeau, le Norwegian Sky, effectue le même trajet depuis Miami et fera peau neuve l’année prochaine.

Mais Norvégien a augmenté la mise pour ses concurrents sur de courts trajets. Sachant que la génération Y - ou qui que ce soit d'autre - n'aime pas être nickel et atténuée une fois à bord, la compagnie de croisières propose des forfaits tout compris sur le Sun and Sky. Ceux-ci comprennent un bar ouvert. Pour un week-end plein d'alcool gratuit et de mets sans fin, ainsi qu'une nuit à La Havane, c'est un itinéraire conçu de manière transparente pour attirer les jeunes voyageurs - et un moyen séduisant d'attirer l'attention de ceux qui n'ont jamais essayé une croisière sur un risque relativement court- tir gratuit.

Une croisière de quatre jours à Cuba ne remplacera peut-être pas l'Eurotrip, mais les compagnies de croisières ont fait un travail exceptionnel en reconnaissant que parfois plus court est mieux, et en investissant autant d'efforts, d'attention et d'argent que de simples croisières. ils ont historiquement derrière les plus longs. Avec plus de choses à faire, des prix plus bas et des destinations intéressantes, on espère que les premiers bateaux de croisière profiteront de cette expérience pour en faire une vie sur l'eau. Ou, du moins, ils contribueront à faire passer le message que la croisière n’a rien à voir avec ce que beaucoup imaginent encore. Image

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