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Les amateurs d’aventure ne penseront peut-être pas immédiatement à l’Afrique lorsqu’ils chercheront des destinations pleines d’activités, préférant partir en trekking vers de grands centres de plein air comme l’Islande, la Nouvelle Zélande et le Pérou. Mais le continent regorge d'aventures de plein air imbattables, et nulle part ailleurs ne sont-elles plus abondantes qu'en Namibie.

La Namibie tire son nom de son vide massif, car namib est un mot nama qui signifie littéralement «vaste endroit». Cette immense étendue située dans le sud-ouest de l’Afrique est l’un des pays les moins peuplés du monde. La Namibie a des déserts sans fin et une faune incroyable, et abrite l'une des plus anciennes cultures de la civilisation, le peuple San. Voici pourquoi le pays est parfait pour ceux qui recherchent une excitation sans arrêt.

Le paysage est surréaliste et antique.

Barren trees in the Namib desert at Deadvlei Image

Photo: ArCaLu / Shutterstock

La Namibie a vraiment été balayée par le temps - 55 millions d'années pour être exact. Le désert du Namib est reconnu comme le plus ancien désert de la planète et peut être exploré dans le parc national de Namib-Naukluft. Avec une superficie de 19 216 kilomètres carrés et englobant à la fois le désert du Namib et les chaînes de montagnes du Naukluft, c'est la plus grande réserve faunique d'Afrique.

Le désert offre un terrain inhabituel, changeant constamment au cours de votre voyage à travers le pays. Cela inclut Deadvlei, un plateau en argile formé de squelettes d’arbres assombris, qui ne peut pas se décomposer à cause du climat sec; Fish River Canyon, qui est aussi impressionnant que le Grand Canyon mais sans la foule; et Dune 45 avec sa beauté élégante. Le désert du Namib est fait pour la randonnée, la conduite à quatre roues, la photographie et autres sports épiques dans les dunes de sable.

Il abrite l'un des meilleurs parcs nationaux d'Afrique.

Giraffes by the watering hold in Etosah National Park in Namibia Image

Photo: Ondrej Prosicky / Shutterstock

Le parc national d'Etosha est l'un des meilleurs endroits d'Afrique australe pour observer la faune et la flore, notamment le Big 5 (léopards, lions, rhinocéros, éléphants et buffles du Cap) et une vaste gamme d'oiseaux, de gazelles et d'antilopes, ainsi que d'autres espèces africaines. Bien que la faune puisse être aperçue à tout moment de l’année, songez à vous rendre à la saison sèche entre mai et décembre. Etosha est réputée pour ses points d'eau et une grande partie du parc est constituée de marais salants, faisant de l'eau une denrée rare. Pendant la saison sèche, les animaux sont attirés par les points d’arrosage, ce qui permet de les repérer facilement.

Les safaris avec un guide local sont un moyen épique de visiter ce parc de plus de 8 600 kilomètres carrés. Les guides possèdent des connaissances spécialisées sur la faune et la flore d'Etosha. Tout peut arriver sur un lecteur de jeu; la terreur de tomber sur un éléphant mâle sur la route, de charger directement votre véhicule (et de virer à la dernière minute) n’est pas quelque chose que vous risquez d’oublier de sitôt.

Vous pouvez vous endormir au rugissement des lions.

lion walking in grass at Etosha National Park, Namibia Image

Photo: Zaruba Ondrej / Shutterstock

S'endormir sous le rugissement des lions est à la fois terrifiant et mémorable. Vous pouvez camper dans les différentes zones de camping désignées du parc national d'Etosha. Etosha étant si reculée et préservée, c'est aussi un endroit fantastique pour observer les étoiles et observer le ciel nocturne.

Bien que protégés de la nature, les terrains de camping sont encore très proches de l'habitat des animaux du parc. Si vous êtes assez chanceux pour rester au camp d'Okaukuejo, il est surtout connu pour son trou d'eau éclairé, ce qui en fait un lieu d'observation privilégié de la faune, de jour comme de nuit. Les points d'eau attirent les créatures grandes et petites, y compris les lions. Si vous avez la chance de l'entendre, il est difficile de décrire le rugissement d'un lion - mais cela vous rappelle rapidement votre place dans la chaîne alimentaire au sein d'Etosha. Alors que je m'endormissais, toute seule avec ma tente pour compagnie, la structure fragile ne se sentit plus soudainement aussi sûre que pendant la journée.

Les gourmets aventureux vont l'adorer.

Bushmen eating caterpillars for dinner in Namibia Image

Photo: urosr / Shutterstock

La cuisine namibienne est surtout connue pour son gibier sauvage. Essayez un steak grillé ou un barbecue de kudu, d'éland ou de springbok (appartenant à la famille des antilopes), de zèbre ou de crocodile, qui constituent chacun un délicieux mets namibien. Le biltong, ou viande séchée, est également populaire et constitue un en-cas facile sur la route.

Les vers Mopane sont une spécialité unique de la communauté d'Oshiwambo et vous devez les essayer pendant votre séjour en Namibie. Ce sont en fait de petites chenilles, généralement servies frites, et constituent une source importante de protéines pour de nombreuses personnes en Afrique australe. Bien que la scène alimentaire namibienne soit riche en viande, vous pouvez généralement trouver des options végétariennes lorsque vous voyagez.

C'est un paradis pour les amateurs de bière allemande.

Colorful german colonial houses in Namibia Image

Photo: Gunter Nuyts / Shutterstock

Si les chenilles ne vous conviennent pas, de délicieux schnitzels au poulet et des bières allemandes à la pression sont nombreux en Namibie, étant donné l'impact durable de la colonisation allemande. Recherchez les restaurants allemands, leur architecture et leur influence, notamment à Windhoek, Walvis Bay et Swakopmund. Si vous vous trouvez sur un road-trip n'importe où près de l'avant-poste de Solitaire, entrez dans la boulangerie pour le célèbre strudel aux pommes, un goût délicieux et inattendu de la vieille Europe dans le désert namibien. C'est le seul vrai magasin et station d'essence entre les dunes de Sossusvlei et la côte de Walvis Bay, une excuse parfaite pour s'arrêter pour le dessert.

Swakopmund était fait pour des sensations fortes.

Namib Desert at Sandwhich Harbor in Namibia Image

Photo: WJRVisuals / Shutterstock

Les accros à l'adrénaline doivent passer quelques jours à Swakopmund. Cette ville est le point de départ idéal pour explorer le désert du Namib et constitue le premier endroit du pays pour les sports d'aventure. Essayez le sandboarding le long des dunes, le quad ou la conduite à quatre roues motrices à travers Sandwich Harbour, où les dunes et l'océan Atlantique se rencontrent de manière spectaculaire. De nombreux voyagistes offrent des réductions si vous réservez plusieurs circuits, alors envisagez de faire appel à la même entreprise si vous souhaitez pratiquer quelques activités.

Le parachutisme, les vols en montgolfière et les excursions en 4x4 dans la nature et la faune sont également populaires dans cette ville en bord de mer avec un grand nombre de pensions et de restaurants destinés aux touristes. Pour un traitement spécial, pensez à faire des folies pour le dîner au restaurant The Tug, un restaurant de fruits de mer situé au bord de l’eau, réputé pour son poisson frais et un favori de Swakopmund, fréquentée par Angelina Jolie.

Dune 45 et Big Daddy vous couperont le souffle à plus d’un titre.

Sowusvlei Namib Desert, Naukluft National Park of Namibia Image

Photo: Cezary Wojtkowski / Shutterstock

Deux des plus célèbres dunes de sable de Namibie, Dune 45 et Big Daddy, toutes deux situées dans la région de Sossusvlei, sont les points forts de tout voyage en Namibie. Big Daddy est connu pour être la plus haute dune de la région, tandis que Dune 45 est connu pour son accès facile et le titre du monument le plus photographié du pays.

Escalader pieds nus est plus facile et vos chaussures se rempliraient rapidement de sable, de toute façon. Les dunes imposantes, avec leurs formes et leurs angles incroyablement parfaits, représentent un défi attrayant pour les randonneurs et sont difficiles à résister. Cependant, les dunes sont incroyablement grandes, alors ne sous-estimez pas le temps nécessaire pour atteindre le sommet. Partez au lever du soleil pour éviter la chaleur de midi. Le sable rouge orangé sera toujours frais et les dunes balayées par les vents créent des formes et des dessins géométriques en constante évolution. Aucune visite ne sera jamais exactement la même. Image

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