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Nous savons que les ouragans sont suffisamment puissants pour inonder les rues et détruire des bâtiments, mais cet ouragan était si puissant qu'il a balayé toute une île de la carte. L’ouragan Walaka, un ouragan incroyablement puissant, a frappé une petite île à Hawaii au début du mois et l’a complètement submergée. East Island, longue d'un kilomètre et demi de large et située au sommet d'un récif de corail, était la deuxième plus grande île de l'atoll de la frégate française Shoals et un important bastion pour la faune locale. Les phoques moines hawaïens, en voie d'extinction, ont utilisé l'île pour élever leurs jeunes, et les tortues de mer vertes et les albatros en dépendaient également pour leur survie.

Les scientifiques ont confirmé que l'île avait disparu après avoir examiné de nouvelles images satellites. Chip Fletcher, professeur de sciences de la terre à l'Université d'Hawaï, a déclaré au Guardian: «J'ai eu une" vache sacrée! " moment, quelque peu incrédule qu’il ait disparu. L’île avait probablement entre un et deux mille ans et nous n’y étions qu’en juillet. Il est donc plutôt malheureux de la perdre. »Fletcher et ses collègues étaient en train de surveiller East Island avec des drones, et prélever des échantillons de sable et de corail avant sa disparition.

L’ouragan Walaka, l’une des plus puissantes tempêtes du Pacifique jamais enregistrées, a effacé East Island, qui fait partie de la frégate française Shoals située dans le monument national marin de Papahanaumokuakea. @NathanEagle #HIwx #Hawaii pic.twitter.com/BckfalPR90

- Honolulu Civil Beat (@CivilBeat) 23 octobre 2018

Fletcher et son équipe sont déçus par la perte de l'île, mais affirment qu'elle nous enseigne réellement une leçon précieuse sur les dangers imminents du réchauffement de la planète.

Les hauts-fonds de la frégate française font partie du monument national marin de Papahānaumokuākea. Les responsables fédéraux du monument ont publié une déclaration dans laquelle ils promettaient de «continuer à surveiller les espèces et les îles afin de mieux évaluer les impacts de l'ouragan. Sur la base des données, les responsables détermineront les prochaines étapes et les actions de gestion. ” Image

H / T: Inhabitat

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