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Vous vous êtes peut-être déjà rendu en Australie, sur le point de visiter la Grande barrière de corail, mais vous n’avez pas eu le temps d’obtenir cette certification avant de partir pour votre voyage. Ou vous êtes loin de l'océan, mais curieux de ce que c'est de respirer sous l'eau.

Le scaphandre autonome, appareil respiratoire autonome sous-marin, vous permet d'explorer le monde sous-marin et de découvrir une extraordinaire vie marine dans leur propre environnement. Cependant, comme la plongée sous-marine peut être très risquée, vous devez être certifié pour le faire. Ce processus peut impliquer plusieurs classes et quelques plongées en eau libre.

Une chose à ne pas faire est de prendre une offre occasionnelle pour faire de la plongée, à moins que ce soit par le biais d'un programme légitime, dirigé par un instructeur et destiné aux plongeurs non certifiés. Cela dit, si vous n'avez pas le temps ni la bande passante nécessaire pour obtenir la certification et que vous souhaitez nager aux côtés des créatures marines, voici quelques options sûres.

Plongée d'initiation ou d'essai

Également appelées plongées dans des centres de villégiature ou de découverte, la plupart des opérateurs de plongée peuvent offrir aux débutants curieux une introduction à la plongée, qui associe une «plongée amusante» à un aperçu des compétences acquises lors du cours Open Water.

Celles-ci commencent par une formation à terre pour vous familiariser avec les équipements et les procédures de sécurité, ainsi que pour vous enseigner les signaux manuels dont vous aurez besoin pour communiquer avec les autres plongeurs. Ensuite, vous aurez un premier aperçu de la respiration sous la surface, que ce soit dans une piscine ou dans des conditions similaires. Ensuite, vous vous dirigerez vers un site de plongée peu profond pour une visite guidée guidée du récif et de la vie marine locale.

Ocean Frontiers sur les îles Caïmanes propose un «cours de villégiature» d'une demi-journée à tous ceux qui savent nager, qui ont au moins dix ans et qui ont rempli un formulaire médical. Tout commence par une vidéo de formation et un questionnaire rapide, suivis d'une plongée dans un récif peu profond avec un maximum de quatre étudiants par instructeur certifié PADI. La session de quatre heures coûte 149 $ par personne.

À Hawaii, Maui Undersea Adventures propose des plongées d’initiation au Four Seasons Maui et vous n'avez pas besoin d’être un client de l’hôtel pour vous inscrire. Les instructeurs commencent par une leçon de base de 45 minutes sur les bases au bord de la piscine et, une fois que vous êtes prêt, vous conduiront au récif pour une plongée peu profonde. Le coût est de 129 $ par personne pour les 12 ans et plus. Si vous avez un enfant de 10 ou 11 ans dans votre groupe, vous devrez débourser 258 $ par personne pour un cours particulier.

Plongées dans l'aquarium

La plupart des grands aquariums du monde proposent des expériences de plongée, ce qui vous permet de vous rapprocher et de vous familiariser avec les résidents locaux de l'autre côté du verre. Un aspect unique de la plongée en aquarium est que les poissons sont souvent complètement courageux et habitués à approcher les gens de près, ce qui peut être assez grisant - en particulier lorsque les gros joueurs viennent à la fête!

Les plus gros sont des requins. Les aquariums aiment attirer les amateurs de sensations fortes avec ces plongées. À Deep Sea World, en Écosse, les personnes âgées de 16 ans et plus peuvent se faire instruire par des instructeurs certifiés PADI avant de plonger sous l'eau et de rester très immobiles, aux côtés d'un grand nombre de requins du sable. Il en coûte 185 £ (218 $) par personne. Il existe également un programme de 95 £ (111 $) pour les enfants de 8 à 15 ans, qui les garde à proximité des requins, mais pas juste à côté d'eux.

Un autre avantage des plongées dans les aquariums est que vous pouvez les pratiquer même si vous vous trouvez à des milliers de kilomètres de l'océan, comme à Denver. Dans l'aquarium du centre-ville de Denver, les plongeurs non certifiés âgés de 10 ans et plus peuvent respirer sous l'eau pour la première fois de leur programme Discover Scuba Diving. Pour 205 $ par personne, vous recevez la formation de base, puis vous côtoyez les mérous et les raies dans leur exposition à l'image du récif corallien.

Plonger dans un aquarium est encore différent de plonger en eau libre. Vous vous trouvez dans un espace clos, où le risque de heurter les murs et d’autres objets est réel. Pour éviter cela, vous vous en allerz généralement sans palmes et avec un peu plus de poids que la normale, alors plutôt que de nager, vous vous enfoncez au fond et marchez (ou plus exactement, rebondissez) sur le sol de l'aquarium. Le sentiment d'apesanteur pourrait être ce que c'est que de marcher sur la lune.

SNUBA

SNUBA consiste à respirer de l'air via un long tuyau relié à une source d'air flottant à la surface. En plongée sous-marine, par contre, votre apport d’air provient d’un réservoir collé à votre dos. Dans SNUBA, vous ne descendrez jamais au-dessous de six mètres confortables, mais la plupart des sites de SNUBA sont situés sur des récifs tropicaux où vous n’avez pas besoin d’aller en profondeur pour voir les coraux colorés et la vie marine.

Bien que SNUBA soit généralement sans danger, cela implique néanmoins de respirer de l'air comprimé - les sessions SNUBA commencent donc par des séances d'information obligatoires sur la procédure à suivre. La règle d'or chaque fois que vous respirez de l'air comprimé s'applique à la fois aux plongées et aux snubas. Ne retenez jamais votre souffle et faites un mouvement rapide pour la surface, car des lésions d'expansion des poumons peuvent survenir même dans des eaux peu profondes.

SNUBA gagne en popularité dans les stations balnéaires du monde entier. Le site officiel de SNUBA répertorie les opérateurs SNUBA dans plus de trente sites distincts. Vous pouvez jouer au SNUBA dans les Caraïbes, aux Fidji, à Hawaii, en Californie, en Floride, en Australie et aux îles Canaries, au large des côtes africaines.

Green Island Reef Cruises propose des expéditions SNUBA vers la grande barrière de corail dans le parc national Green Island, en Australie, qui abrite des centaines de types de coraux durs et mous, ainsi que des truites de corail, des anges, des perroquets et des dizaines d'espèces de plantes sous-marines. Green Island Reef Cruises propose SNUBA aux nageurs en bonne santé de 12 ans et plus, à 159 $ par personne.

SNUBA Key West, dans les Florida Keys, emmènera adultes et enfants de huit ans et plus lors d’une plongée SNUBA, à la suite d’une introduction à la sécurité. Les prix sont de 109 $ pour les adultes et 89 $ pour les enfants. Vous verrez probablement des raies, du tarpon et peut-être un barracuda ou deux. Image

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