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Abritant le Triangle de corail, parfois surnommé «l'Amazone des mers» en raison de son incroyable biodiversité, l'Asie du Sud-Est attire des fanatiques de plongée avec tuba depuis des décennies. La région compte de nombreuses destinations de plongée de renommée mondiale à l'intérieur de ses frontières. Il n'est donc pas étonnant que certains des sites de plongée les plus connus d'Asie du Sud-Est puissent se sentir submergés par des troupeaux de touristes soufflants de bulles pendant la haute saison. Si votre idée de la plongée ultime avec la liste des seaux comprend la possession de récifs coralliens immaculés, visitez ces lieux moins connus qui rivalisent avec les plus célèbres points chauds de la vie marine de la région.

1. Alor, Indonésie Coral Triangle, Indonesia Image

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Les plongeurs expérimentés considèrent presque toujours l'Indonésie comme l'un des meilleurs sites d'Asie du Sud-Est. Constituée de plus de 17 000 îles, l’Indonésie ne manque pas de récifs préservés, éparpillés dans des endroits reculés réservés aux plongeurs aventureux les plus intrépides. Alors que Raja Ampat, Komodo et Lembeh occupent une place de choix sur la liste des plongeurs les plus divers, il existe des destinations du même calibre encore considérées comme négligées - des sites tels que l'archipel Alor dans le sud-est du pays, peu peuplé.

Pour profiter pleinement des activités sous-marines d’Alor, répartissez votre temps entre la baie de Kalabahi pour la plongée sous-marine au sable noir et les courants du détroit de Pantar pour une visibilité exceptionnelle, des dérives rapides sur des kilomètres de récif de corail en bonne santé et, avec un peu de chance, quelques-uns des meilleures grandes rencontres de poissons. Le mois de septembre est la meilleure occasion de voir l’étrange mola mola, tandis que la pleine lune offre des conditions idéales pour la plongée parmi des bancs de requins-marteaux en voie de disparition. Les eaux riches en éléments nutritifs d’Alor constituent également un refuge sûr pour de nombreuses espèces de baleines et de dauphins. Des baleines à tête de melon et des orques sont parfois observés.

2. Récif de Tubbataha, Philippines Manta Ray Image

Photo: Sascha Caballero / Shutterstock

Parc marin isolé au milieu de la mer de Sulu, Tubbataha est complètement dépourvu de visiteurs humains, jusqu'à ce que la saison de plongée s'ouvre pour une brève période de trois mois entre la mi-mars et la mi-juin. Une poignée de bateaux de croisière effectuent le trajet de 10 heures en bateau à vapeur de Puerto Princesa à Palawan vers ce qui est considéré comme les eaux les plus vierges et les plus riches en faune.

Contrairement à de nombreux récifs à travers le monde, Tubbataha a été largement épargnée par les importants épisodes de blanchiment et ses récifs sont recouverts de colonies florissantes de coraux mous et durs. Sous la surface, une topographie de grottes, de crevasses et de surplombs crée un paysage sous-marin sauvage et spectaculaire, associé à une visibilité atteignant souvent les 40 m. Les jardins de coraux abritent des essaims denses de poissons de récif, et les tortues sont un spectacle courant. La plupart des récifs philippins peuvent difficilement être qualifiés de «sharky», mais le statut protégé de Tubbataha signifie que des sites tels que «Shark Airport» accueillent une population en bonne santé de requins et de raies. Attendez-vous à voir des requins de récif sur la plupart des plongées, et avec un peu de chance, des mantas, des requins-baleines et peut-être même un tigre ou un requin-marteau se perdre dans le bleu.

3. Ambon, Indonésie Diving in Indonesia Image

Photo: fenkieandreas / Shutterstock

Ambon Island est située dans les Moluques, les légendaires îles aux épices indonésiennes. Le port tranquille de la baie d’Ambon est de plus en plus reconnu comme l’une des premières destinations au monde pour la plongée dans la boue, comparable à la capitale de la macro-capture, Lembeh - avec seulement très peu de plongeurs et juste une poignée de stations balnéaires (surtout) économiques.

La baie d'Ambon est un paradis pour les photographes et les passionnés de «petites choses» (la vie marine, c'est-à-dire). Il abrite des espèces emblématiques telles que le poisson-scorpion aux rhinopias aux couleurs vives, d'innombrables variétés de nudibranches, de poulpes mimiques et à anneaux bleus, de crevettes arlequin et marbrées, de requins en bambou et de calmar en guêpes. C'est aussi l'un des rares endroits au monde où le «Saint Graal» des bestioles a été aperçu: le poisson grenouille psychédélique. Ambon n'est pas exclusivement une aire de jeux de plongée. Il y a quelques récifs bien préservés à l'extérieur de la baie et même l'épave d'un énorme cargo, le SS Duke of Sparta.

4. Îles Banda, Indonésie Diving in Indonesia Image

Photo: fenkieandreas / Shutterstock

Saupoudrage d'îlots minuscules dans la mer de Banda, une zone connue comme la «ceinture de feu» pour son activité volcanique fréquente, l'inaccessibilité des îles Banda les a gardés mystérieux pendant des années. Aujourd'hui, il n'y a plus que quelques petites stations balnéaires sur l'île montagneuse de Banda Neira, le seul établissement de grande taille dans les Bandas.

Pour vivre pleinement la diversité des 10 îles de l'archipel, un bateau de croisière est recommandé. Outre les récifs coralliens de classe mondiale grouillant d'immenses nuages ​​de fusiliers et de balistes et d'un paysage volcanique hypnotique de grottes, de pinacles et de formations de lave, les Bandas seraient l'un des meilleurs endroits en Indonésie pour se retrouver face à face tortues et grands pélagiques, y compris le thon à dents de chien, le barracuda, les raies aigle, les mobules et les baleines à tête de melon. Il est notoirement difficile de trouver des requins-marteaux à l'école en Asie du Sud-Est, car une surpêche généralisée a décimé leur nombre. Banda reste l'un des derniers fiefs indonésiens pour les requins-marteaux migrateurs. Venez en octobre ou en novembre pour une meilleure rencontre avec des écoles de plus de 50 personnes.

5. Apo Reef, Philippines Sea turtle swimming Image

Photo: Blue-sea.cz/Shutterstock

À ne pas confondre avec l'île Apo, beaucoup plus populaire aux Philippines, dans la province de Negros Occidental, le parc naturel d'Apo Reef est situé au large de la côte occidentale de Mindoro, ne possède aucun lieu de villégiature et constitue, en fait, le deuxième plus grand système de récifs coralliens dans le monde et le plus grand du pays. La vaste étendue du parc marin est parsemée de nombreux récifs ressemblant à des atolls et de trois îles inhabitées.

Les super-bancs de poissons sont rares dans la plupart des Philippines, mais à Apo, les champs de coraux durs abritent une faune à couper le souffle. Attendez-vous à rencontrer des murs de barracuda, tourbillons de tornades de jack, maraudages de carangues géantes, curieux Napoléon et d'énormes tortues vertes et imbriquées. Les populations de grands prédateurs se rétablissent lentement après le statut de protection octroyé à Apo en 1996. Bien que les requins-géants soient largement supérieurs aux plongeurs sur la plupart des sites, vous aurez besoin de chance pour apercevoir un requin-marteau ou un requin renard.

Apo Reef est uniquement accessible par bateau de croisière (et non par le luxe). Les voyages partent sporadiquement, à la demande. Le Pandan Island Resort et le Apo Reef Club à Mindoro proposent des «safaris de plongée» à Apo ou, pour une occasion spéciale, réunissez un petit groupe de vos meilleurs amis de plongée et affrétez un bateau privé au Dugong Dive Center de Busuanga, Palawan.

6. Southern Leyte, Philippines See jellyfish diving Image

Photo: Paul Cowell / Shutterstock

Plusieurs îles des Philippines ont acquis une réputation de points chauds pour les requins baleines et, inévitablement, de tourisme pour les requins baleines. Malheureusement, le tourisme de requin dans des endroits tels que Cebu a transformé les habitats naturels de requin en spectacles de zoo, complétés par une horde de touristes surexcités se conduisant mal et par des pratiques alimentaires controversées susceptibles d'affecter les comportements naturels du requin.

Heureusement, les opérateurs touristiques d'autres points chauds du requin-baleine ont résisté à l'envie d'utiliser l'alimentation pour attirer les requins dans des eaux peu profondes. Padre Burgos, dans le sud de Leyte, en est un exemple. Même si elle accueille une population considérable de requins baleines en migration entre novembre et avril, la région est étonnamment peu fréquentée par les touristes. Bien que les excursions organisées pour observer les requins ne concernent que la plongée avec tuba, il y a de grandes chances que vous en aperceviez un pendant que vous exploriez l'un des 30 sites de plongée du sud de Leyte. Les plongées côtières peu profondes offrent une bonne chasse à la boue pour les hippocampes, les crevettes mantis, les nudis et le poisson-fantôme, tandis que plus loin, Napantao, balayé par les courants, est un impressionnant mur couvert de coraux descendant tout droit à 50 mètres.

7. Archipel de Mergui, Myanmar Beach of Ta Fook island, south of Myanmar Image

Photo: Day2505 / Shutterstock

Alors que le tourisme est entravé par un demi-siècle de régime militaire strict, l'industrie de la plongée est toujours présente au Myanmar. Malgré cela, de petits groupes de plongeurs intrépides viennent de Thaïlande depuis des années pour s'installer à bord de l'archipel des Mergui, à la recherche d'un répit parmi la foule de plongeurs et de plongeurs en apnée de l'autre côté de la frontière.

Alors que de nombreux récifs côtiers du Myanmar ont été gravement endommagés par des pratiques de pêche non durables, le relatif isolement de l'archipel de Mergui a permis à celui-ci de rester une destination de choix pour les amateurs de plongée sous-marine à la recherche d'une solitude totale et même d'une chance d'explorer des sites de plongée non encore découverts. Avec plus de 800 îles aux forêts accidentées et aux plages de sable blanc, naviguer à bord du Mergui ressemble au paradis touristique des îles thaïlandaises il y a 30 ans.

De nombreuses îles sont entourées de mangroves, ce qui peut nuire à la visibilité, mais elles offrent un habitat à des millions de poissons de récif juvéniles et même au dugong insaisissable. Les îlots rocheux de Mergui abritent un certain nombre de grottes sous-marines, tandis que la célèbre île des Rocheuses occidentales présente un passage divisible en son cœur et est souvent visitée par de majestueux requins baleines.

8. l'île Christmas, Australie Crab on Christmas Island Image

Photo: KiltedArab / Shutterstock

Alors que cette île de l’océan Indien ne fait pas partie géopolitiquement et géographiquement de l’Asie du Sud-Est, l’île Christmas est en réalité une extension de la région. En dépit d'être un territoire offshore éloigné de l'Australie, l'île Christmas est en réalité plus proche de Java que l'Australie continentale. La majorité de la population permanente est chinoise ou malaise.

Se rendre à cet avant-poste isolé est un exercice loin d’être abordable, impliquant deux longs vols en provenance de l’Australie occidentale. Mais si vous êtes assoiffé de plongées véritablement intactes et de style frontière, la possibilité d’être l’un des rares plongeurs à expérimenter l’île Christmas en vaut la peine.

L'île Christmas est célèbre pour ses armées de crabes rouges qui envahissent le sous-bois de la jungle et migrent vers la mer pour se reproduire par millions, leur frai pourpre attrayant attirant les requins-baleines affamés entre novembre et avril. Sous les vagues, l'île Christmas est encore plus spectaculaire. Il s'agit sans aucun doute de la meilleure plongée à terre au monde et certainement l'une des plus profondes. Sautez directement de la jetée de Flying Fish Cove dans un aquarium de coraux fourmillant de poissons, dont certains ne se trouvent nulle part ailleurs sur la planète. À quelques centaines de mètres du rivage, le récif s’abandonne de manière spectaculaire dans les abysses. La vie marine dans la baie comprend les tortues, les dauphins à long bec et la moray dragon aux motifs brillants. Mais le site le plus inhabituel de l’île Christmas est peut-être Thundercliff Cave, un tunnel submergé qui vous fait passer sous l’île même et vous permet de faire surface à l’intérieur pour une bouffée d’air frais et souterrain. Image

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