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Il est peut-être surtout connu pour ses coquillages magnifiques et ses eaux calmes, mais les plages de Fort Myers Sanibel ont aussi un côté sauvage. Des dauphins qui roulent, des lamantins curieux, des hérons qui pataugent dans les bas-fonds - venez explorer l’ensemble des créatures sauvages (et leurs habitats les plus sauvages) qui se cachent au large des côtes de ce coin du sud-ouest de la Floride.

Parc d'état de Cayo Costa Cayo Costa Fort Myers Sanibel Florida Image

Photo: Les plages de Fort Myers et Sanibel

Cette île-barrière non développée est uniquement accessible par bateau privé ou par ferry, ce qui en fait la destination idéale pour ceux qui souhaitent vraiment s'évader. À moins que vous souhaitiez vous éloigner des lamantins et des dauphins - vous en repérerez probablement au moins un sur le trajet.

Des forêts de pins et des hamacs en chêne bordent la plage de neuf kilomètres de Cayo Costa, améliorant ainsi tout itinéraire de plage standard avec des pique-niques ombragés et des notes de la vieille Floride. Des sentiers naturels sillonnent l’île, des eaux claires du golfe du Mexique aux rives bordées de mangroves du détroit de Pine Island, où hérons, aigrettes et spatules rosées pataugent pour se nourrir dans les bas-fonds. Le Cayo Costa Camp Store propose des locations de kayak, de paddle et de vélos. Ne vous inquiétez donc pas pour le transport de votre matériel.

Séjour: 'Tween Waters Island Resort & Spa est un complexe offrant des services complets situé à moins de 1, 5 km au sud de la marina qui dessert Cayo Costa. Commencez une journée dans la nature avec un verre au bord de la piscine, un massage des pieds après la randonnée et une bouchée à manger dans l’un des trois restaurants «Tween Waters». Ensuite, dirigez-vous vers la plage pour regarder le soleil se coucher lentement dans le golfe.

Réserve aquatique Pine Island Sound Pine Island Fort Myers Sanibel Florida Image

Photo: Les plages de Fort Myers et Sanibel

Ces eaux sereines de l'arrière-baie s'étendent de l'île de Sanibel à Cayo Costa. Elles sont bordées par des enchevêtrements sans fin de mangroves aussi belles qu'essentielles, protégeant la terre de l'érosion tout en filtrant les eaux et offrant un refuge pour les poissons en bas et les oiseaux en haut.

Accessible en bateau, qu'il soit motorisé ou en pagaie, Pine Island Sound est réputé pour sa pêche. C'est aussi un endroit pour regarder les lamantins ronger des herbiers marins pendant que les oiseaux plongent pour un repas - le son abrite 16 îles de la colonie où des hérons, des aigrettes et des pélicans bruns nichent. Ses trois plus grandes colonies comprennent plus de 5 000 nids de 13 espèces d'oiseaux à gué et plongeurs. (Notez cependant que les îles sont protégées et ne peuvent être vues que de loin.)

Séjour: Beachview Cottages, qui fait partie des Beach Cottages de Sanibel, se trouve de l’autre côté de l’île de Sanibel - le côté qui fait face aux eaux bleues infinies du golfe. Deux mondes, un jour. De couleur bonbon et à quelques pas de la plage, les options du Beachview incluent des espaces d'une ou deux chambres à coucher ainsi que l'efficacité du studio. Détendez-vous dans le confort de votre patio privé ou détendez-vous dans la piscine.

JN "Ding" Darling National Wildlife Refuge Egrets Fort Myers Sanibel Image

Photo: Les plages de Fort Myers et Sanibel

Cela ne devient pas plus sauvage que ces 6 400 acres de forêts de mangroves, d'herbiers, de marais et de hamacs en bois dur. Le «Ding» Darling de l'île de Sanibel abrite des animaux de la chaîne alimentaire, du crabe fantôme aux alligators à dents cassantes - sans oublier les plus de 270 espèces d'oiseaux qui se nourrissent dans ces eaux riches en nutriments.

Les clients peuvent explorer le refuge en bateau, kayak, paddleboard, vélo ou même dans le confort de leur voiture. La promenade des animaux sauvages de quatre milles (fermée le vendredi) plonge les visiteurs dans le parc, offrant plusieurs sentiers secondaires où les aventuriers peuvent marcher plus loin à pied. Les pêcheurs peuvent aussi pêcher le mouton et le snook. Il y a même une tour d'observation offrant une vue à vol d'oiseau (et une vue d'observation d'oiseaux commode) de cet habitat luxuriant.

Séjour: Pour vous rendre au West Wind Inn sur l’île de Sanibel depuis Wildlife Drive, prenez Rabbit Road en direction du sud du golfe du Mexique. C'est ça. Ce complexe décontracté dispose de 500 pieds de plage privée, de coquillages, de palets et d'une grande piscine chauffée où vous pourrez vous détendre après une journée sauvage en prenant un cocktail et en nageant.

Lovers Key State Park Lovers Key State Park Florida Fort Myers Sanibel Image

Photo: Les plages de Fort Myers et Sanibel

Couvrant l'intégralité de Lovers Key - un groupe d'îles juste au sud de Fort Myers Beach - ce parc d'État comprend des plages de sable fin du golfe, les vasières de la baie d'Estero et tout ce qui se trouve entre les deux. Du côté du golfe, promenez-vous dans une série de sentiers pour trouver des balbuzards pêcheurs, des aigrettes, et parfois des dauphins rôdant pour pêcher, ou louez un kayak et partez à l'aventure. À marée basse, dirigez-vous vers les vasières du côté de la baie et observez les crabes violonistes s'éloigner des hérons pendant que vous cherchez des coquillages uniques.

Séjour: Assurez-vous de bien rincer le sable de vos tongs avant de sauter dans l’une des piscines de style parc aquatique du Pink Shell Beach Resort & Marina . Cet hôtel du front de mer situé dans le golfe de Fort Myers est à la fois fantastique et relaxant, avec un banian enraciné dans le hall, une cascade en corail couronnant une piscine et une vue garantie sur la plage depuis chaque chambre soigneusement aménagée (et tout à fait confortable).

Sur l'eau avec Sanibel Sea School Fort Myers Sanibel Florida paddleboard kids Image

Photo: Les plages de Fort Myers et Sanibel

Une journée dans la nature avec la Sanibel Sea School vous permettra d'apprécier toute votre vie les écosystèmes fragiles de l'île, quel que soit votre âge. Avec des programmes pratiques spécialement conçus pour les adultes, les familles et les groupes, ainsi que des camps d'été pour les enfants d'une semaine, les cours de Sea School sont animés par des biologistes marins, des défenseurs de l'environnement, des photographes et des spécialistes de la faune aviaire réputés, tous passionnés par l'enseignement. Sanibel et ses eaux adjacentes servent de salle de classe. Les cours se déroulent sur des pontons, des paddleboards et des plages. Apprenez à lancer un filet ou à identifier tous ces oiseaux qui passent - ou créez un programme personnalisé adapté à vos intérêts. Sanibel Sea School fait de l'île votre terrain de jeu.

Séjour: Le Sundial Beach Resort & Spa abrite l'un des deux campus insulaires de la Sanibel Sea School. Terminez votre journée d'école avec une partie de golf ou un match de tennis sur l'un des six courts en terre battue du complexe, détendez-vous au spa, cherchez les coquillages sur les plages ou dînez et détendez-vous dans l'un des quatre restaurants réputés du Sundial.

La grande voie bleue de Calusa Fort Myers Sanibel mangroves kayak Image

Photo: Les plages de Fort Myers et Sanibel

Les randonneurs ont le sentier des Appalaches, les cyclistes le Tour de France et les pagayeurs le Grand Calusa Blueway. Ce n’est pas vraiment un endroit sauvage, c’est une aventure sauvage, un ensemble de 190 km de routes de canotage balisées qui sillonnent les fonds peu profonds de la baie d’Estero, de Pine Island, de Matlacha et de la rivière Caloosahatchee. Le Blueway emmène les kayakistes et les canoéistes au cœur de cette nature sauvage dans des zones inaccessibles aux bateaux à moteur.

Avec une application, des cartes faciles à lire, des points d'arrivée et de sortie clairement identifiés, le Blueway n'est pas un voyage d'une journée ou même d'une semaine. Il peut être apprécié en bouchées, une pagaie magnifique après l'autre.

Séjour: The Blueway serpente dans la cour de Castaways Beach & Bay Cottages, l’une des propriétés des Sanibel Captiva Beach Resorts . Vous pourrez choisir parmi des cottages aux couleurs pastel dans le golfe ou dans les eaux tranquilles (et calmes) de Pine Island Sound. Avec des couchers de soleil époustouflants, une piscine et une excellente pêche le long de Blind Pass, Castaways est une évidence.

Shangri-La Springs Shangri-La Springs, Florida Image

Photo: Mila Bridger

Shangri-La Springs, une station balnéaire presque centenaire située à Bonita Springs, est une attraction naturelle à part. Construit le long de la source qui a donné son nom à la ville, le complexe comprend un spa à service complet, des cours de yoga / méditation et un restaurant servant des déjeuners entièrement bio servant des produits cultivés sur place dans leurs abondants vergers et jardins.

Ils organisent des visites de leurs 8, 5 acres du mardi au vendredi (sur réservation uniquement), en passant par des bosquets d’arbres rares, le long de Oak Creek et jusqu’à la source magique - un lieu considéré comme un lieu de guérison sacré par le peuple de Calusa. La propriété abrite également le plus grand figuier de Mysore en Floride - ne vous inquiétez pas, vous ne pouvez pas le manquer.

Séjour: Cet hôtel super historique et ses hébergements sont en cours de rénovation et devraient rouvrir en 2019. Juste à temps pour votre prochain séjour dans le sud-ouest de la Floride. Image

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