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MONTEREY EST PLUS qu'une destination classique de la Californie avec un quai et des excursions d'observation des baleines (bien que, oui, celles-ci soient géniales). C'est également un comté comprenant un réseau de villes et de villages, chacun avec sa propre histoire fascinante et ses bizarreries intrigantes - sans oublier les innombrables kilomètres de sable et de vagues, les vignobles, les bassins de chaudrons, les bassins de marée, les festivals artistiques et les papillons monarques.

Si vous n'êtes pas convaincu que vous devriez faire du comté de Monterey votre prochaine destination, voici 11 faits surprenants sur la région qui vont changer d'avis.

1. Vous êtes les bienvenus pour les légumes. Monterey artichoke Image

Photo: Imagerie DMT / SeeMonterey.com

Même si vous êtes du genre à essayer de cacher vos légumes sous du fromage ou du beurre de cacahuète, vous avez probablement déjà mangé un smoothie, une salade ou une collation à base de produits de la vallée de Salinas. On dit que 70% de la laitue produite aux États-Unis est cultivée dans les riches terres agricoles tentaculaires que l'on trouve ici. Et avec deux des autres cultures dominantes de la région, la laitue en feuilles et la fraise, sans parler de tous les artichauts, nous sommes en voie de manger sainement.

Salinas possède des milliers d'acres d'agriculture, ce qui lui a valu son surnom de «Salad Bowl of the World». Mais ne vous méprenez pas encore, fuyards. Les légumes ne sont pas les seuls produits issus de notre climat méditerranéen - nous cultivons également certains des cépages chardonnay les plus convoités de Californie, ce qui signifie que vous pouvez boire votre verre et le faire bien.

2. Nous avons l'une des piscines de marée les plus diverses au monde. Asilomar State Beach Monterey Image

Photo: Dennis Jarvis

Le bassin de la grande marée (également connu sous le nom de Point Pinos) à Pacific Grove n'est pas un bassin, comme son nom l'indique, mais un réseau de bassins enchaînés autour de la péninsule. Il abrite des escargots, des algues, des bernard-l'ermite, des poissons et des crustacés, qui font tous les jours leur grande migration vers ces bassins. Et les bassins des marées accueillent les curieux à tout moment, vous pouvez donc y aller à marée haute et continuer à vivre notre vie marine dans leur habitat naturel. N'oubliez pas de traiter les animaux et les plantes que vous trouvez avec soin et respect.

John Steinbeck a passé beaucoup de temps au début de sa carrière d'écrivain à observer les mystères des piscines. Il en a ensuite parlé dans son livre Cannery Row. Prenez le temps de visiter la maison de son enfance à Salinas à un moment de votre voyage, mais la piscine Great Tide Pool est un endroit parfait pour marcher sur ses traces et voir sa créativité prendre vie.

3. «Route panoramique» est notre deuxième prénom, et pas seulement à cause de la côte. Monterey scenic roads Image

Photo: ravas51

99 milles. C’est la distance parcourue par notre littoral, ce qui nous donne une longue étendue de plages et de vagues incroyables. Ces routes côtières sont parfaites pour les croisières avec la capote abaissée, mais si vous y avez déjà séjourné, vous avez de la chance: nous avons bien plus que l'autoroute 1.

Le 17-Mile-Drive englobe Carmel-by-the-Sea, Pacific Grove et Pebble Beach, avec des vues magnifiques sur l'océan avec de jolis phoques ainsi que sur la forêt de Del Monte. Il y a un droit d'entrée de 10, 25 $, mais aucune limite de temps. Vous pouvez donc pique-niquer le long du chemin ou prendre le temps de faire du tourisme et vous arrêter pour le dîner. Essayez The Bench au The Lodge at Pebble Beach, spécialisé dans la cuisine ouverte. meilleure assise extérieure autour.

Ou prenez Carmel Valley Road, à 35 miles de route de la région viticole. Entre les inévitables arrêts dans les nombreux établissements vinicoles, vous passerez devant des ranchs de bétail, de vastes vallées et vous ferez ensuite un voyage dans les montagnes de Santa Lucia. Si l'inspiration vous frappe, vous pouvez également effectuer ce cycle. Faites simplement un saut chez Bay Bikes à la Carmel Barnyard pour commencer votre aventure à deux roues. (Les vues sont encore meilleures sans pare-brise.)

4. Ici, vous pouvez jouer sur certains des terrains de golf les plus célèbres du monde. Pebble Beach golf Monterey Image

Parcours de golf Spyglass Hill. Photo: Bureau des sanctuaires maritimes nationaux de la NOAA

Pebble Beach compte huit terrains de golf, qui comptent parmi les plus réputés au monde. Le circuit de la PGA, le circuit des champions et plusieurs championnats US Open se sont tenus ici. Même si vous avez déjà entendu parler de cela, nos terrains de golf ne sont pas réservés aux pros. Beaucoup d'entre eux sont ouverts au public presque tous les jours de l'année.

Apportez votre veste la plus verte et essayez le parcours de golf de Poppy Hills pour une partie se déroulant exclusivement dans la forêt. Ou encore, lancez-vous au parcours de golf Spyglass Hill pour un jeu caractéristique de 18 trous sur l'océan. Vous ne pouvez peut-être pas vous balancer avec les pros, mais vous jouez presque certainement juste avant ou après eux.

5. Les adresses de rue n'existent pas à Carmel-by-the-Sea. Carmel by the Sea Monterey Image

Photo: brando.n

Carmel-by-the-Sea garde les choses à l'ancienne old school. Le village est un mile carré, avec des rues pavées inégales et aucun feu rouge. Vous seriez pardonné si vous pensiez que cela vient d'un livre de contes. Mais ça va mieux. Il n'y a pas d'adresses de rue non plus; au lieu de cela, les maisons reçoivent des noms. Seabelle, Odyssey, Cypress Song et Whale's Tail ne sont que quelques-uns des chalets ici, chacun avec suffisamment de charme pour justifier de flâner dans les ruelles et de se perdre dans ce qui rend cette communauté magique.

Les restaurants sont également sans numéro de rue, mais envisagez de leur trouver votre récompense. Pour le petit-déjeuner, rendez-vous au Carmel Belle pour des plats à base de produits d’agriculteurs et de distributeurs locaux. Ensuite, après une journée passée à parcourir les nombreuses galeries d'art et sites historiques, rendez-vous au Vesuvio, un restaurant italien proposant une sélection de cocktails surprenante et un salon sur le toit décontracté. Si votre nez ne vous y conduit pas, Google peut vous indiquer le chemin.

6. Nous nous occupons de certaines espèces marines incroyablement rares. Monterey Aquarium Image

Photo: SeeMonterey.com

Bien que son origine soit une conserverie de sardines, l’aquarium de Monterey Bay abrite aujourd’hui plus de 35 000 espèces marines, dans des habitats conçus pour leur santé et leur bien-être, mais pas en conserve. Tu parles d'un retournement! L'aquarium est dédié à la préservation de l'incroyable vie sous-marine de notre planète. C'est pourquoi il a été le premier à cultiver le California Giant Kelp, pourquoi il présente souvent des poissons rares hauturiers et menacés dans ses expositions, et pourquoi il exécute Seafood Watch, un programme qui s'efforce d'éduquer le public sur l'importance de choisir des fruits de mer issus d'une agriculture responsable.

Franchement, c'est l'un des aquariums les plus impressionnants du pays. Venir ici, c'est comme entrer dans un monde marin - ce qui est logique, car il se trouve directement sur l'océan. Lorsque vous avez fini de visiter les expositions ridiculement détaillées, dirigez-vous par la porte arrière pour regarder des phoques. Il y a beaucoup de place sur le patio.

7. Vous pouvez parcourir des centaines de fournisseurs lors de la foire annuelle de Moss Landing Antique Street. Moss Landing Gallery Monterey Image

Photo: SeeMonterey.com

La foire aux antiquités de Moss Landing se tient le dernier dimanche de juillet. Pendant un jour, Moss Landing devient un arrêt pour toutes les choses anciennes, pittoresques et artisanales. Poteries et nichoirs artisanaux? Nous les avons. Peintures, coucous et couteaux de chasse? Ceux aussi. Ce cadre en fer et en liège bleu sarcelle que vous avez vu dans une armée du salut il y a cinq ans et que vous regrettez de ne pas avoir acheté? Probablement. De plus, des hot-dogs, des pommes de terre cuites au four, de la bière, des artichauts, du maïs rôti, une frite de poisson… vous avez l’idée. Considérez cela comme un marché de producteurs de stéroïdes.

L'entrée est de 5 $ par adulte et les enfants entrent gratuitement. Le stationnement est gratuit à l'entrée de la Foire du Sud et, comme tout ce qui se passe dans le coin, vous n'êtes qu'à quelques minutes à pied de l'océan. Lorsque vous êtes épuisé et rempli de fraises, prenez une pause sur le sable ou dans l’eau et remettez-vous-y au travail une fois que vous êtes suffisamment élagué.

8. Nous sommes en train de devenir rapidement la prochaine destination viticole de la Californie. Monterey vineyards Image

Photo: Imagerie DMT / SeeMonterey.com

Scoot over Napa, écartez-vous de Sonoma. Nommé parmi les «dix meilleures destinations de vin» en 2013, le comté de Monterey n'est pas un vigneron amateur. Il existe des établissements vinicoles et des salles de dégustation dans pratiquement toutes les villes du comté, notamment Marina, Salinas, Carmel-by-the-Sea, Carmel Valley et Soledad.

Si vous ne savez pas par où commencer, vous n'avez qu'à partir de Monterey en voiture. Littéralement. Vous trouverez une cave ou une salle de dégustation à moins de 20 km, garantie. Si vous avez besoin d'un point de départ ou si vous ne voulez simplement pas choisir, rendez-vous à A Taste of Monterey. Il se trouve à un pâté de maisons de l'aquarium de Monterey Bay et propose une sélection de plus de 90 vins locaux, des tapas de bistro comme des dattes au bacon et une trempette au crabe de Monterey et, plus important encore, une vue intime sur l'océan.

9. L'emblématique pont de Bixby a été construit avec du travail pénitentiaire. Bixby Creek Bridge Monterey Image

Photo: Ron W

Toute personne conduisant l'autoroute 1 au sud de Big Sur traversera éventuellement l'emblème emblématique connu sous le nom de Bixby Bridge. D'une hauteur de plus de 250 pieds, c'est l'un des plus hauts ponts en arc en béton à une travée au monde et il est fréquemment photographié. Ses débuts n'étaient pas aussi glamour: afin de combler les besoins en main-d'œuvre pour ce projet difficile, des condamnés de la prison d'État de San Quentin ont travaillé sur le pont. (On dit même que John Steinbeck a aidé à la construction. Qu'est-ce que cet homme n'a pas fait?)

Le résultat: l'une des pièces d'architecture les plus époustouflantes de l'État. Bixby Bridge est une icône de la côte californienne et a été présenté dans des publicités télévisées, des clips vidéo musicaux, la minisérie Big Little Lies et à l’occasion d’innombrables cartes postales. Vous l'avez sans doute vu sans même essayer. Lorsque vous êtes prêt à le voir en personne, n'oubliez pas de consulter les dernières informations sur la fermeture de la route 1.

10. Oui, une ville de 300 habitants peut attirer des artistes. West End Celebration Sand City Monterey Image

Photo: Rebecca Riddell pour la célébration du West End

Avec une population de 338 personnes, Sand City est peut-être petite, mais ne laissez personne dire qu'il ne peut organiser une bonne fête. Chaque mois d'août, art et passion se rencontrent dans un mélange de créativité funky et fraîche lors de la célébration du West End de Sand City. Musiciens, danseurs, artistes, poètes, artistes de rue et gastronomes sont mis à l'honneur pendant un week-end de trois jours.

Prenez un verre, prenez un ami et passez l'après-midi à le vérifier. Qui sait, vous pourriez simplement être inspiré pour créer votre propre art pendant que vous y êtes. Pas en ville en août? Pas de soucis. Sand City organise des expositions d’art tout au long de l’année et ce petit coin secret en fait une bonne expérience, peu importe la saison ou les événements.

11. Nous avons une saine obsession pour les réserves naturelles. Pinnacles National Park, California Image

Photo: Stanislov Sedov

Le comté de Monterey contient un mélange de différents climats et écosystèmes: nous avons des zones humides, des prairies, des forêts, des montagnes, des marais salants et des estuaires, et vous pouvez les vivre tous dans nos réserves naturelles et nos parcs, qui comptent une tonne. Cas concrets:

  • Visitez le sanctuaire des papillons monarques à Pacific Grove pour assister à la migration automnale des monarques en Californie.
  • Juste en bas de la route de Carmel-by-the-Sea, faites une randonnée matinale à travers la réserve naturelle de Point Lobos.
  • Faites du kayak dans la réserve de Elkhorn Slough de Moss Landing, qui abrite le deuxième plus grand marais salé de marée de l'état.
  • La réserve de zones humides Frog Pond à Del Rey Oaks est un endroit idéal pour les enfants ayant un intérêt naissant pour la faune. C'est un paradis pour les oiseaux et, vous l'aurez deviné, les grenouilles.
  • Encore plus grandiose, nous avons le parc national Pinnacles, classé monument historique en 2013. Il abrite la plus forte concentration d'espèces d'abeilles différentes - près de 400 - de tous les coins de la planète, et les anciens volcans sur lesquels il repose constituent d'excellentes possibilités de randonnée. .

En raison de la diversité naturelle de la région, le comté de Monterey est un peu difficile à classer. Mais quand tu es là, tu ne peux pas oublier que tu es là. C'est l'une des régions les plus attrayantes de la côte californienne, et pourtant, il reste encore beaucoup d'histoires à raconter. Image

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