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La Virginie occidentale a un petit peu de… connotation. Pour les personnes qui n'y sont jamais allées, cette connotation commence généralement par de piètres soins dentaires et se termine par des blagues sur le mariage de cousins ​​ou le brûlage d'un canapé. Et certaines d'entre elles ne sont pas inexactes. L'université de Virginie-Occidentale profite de l'incendie occasionnel de meubles pour célébrer une victoire des alpinistes. Les imposantes montagnes des Appalaches pourraient accueillir certaines personnes qui aiment vivre hors du réseau. Et comme partout ailleurs, il a son lot de malheureux.

Mais il y a une raison pour laquelle ils ont mis «presque le paradis» sur les plaques d'immatriculation. À l’ouest des Rocheuses, vous ne trouverez pas de meilleurs paysages de montagne en Amérique, où John Denver, ses routes de campagne, chantait le vent à travers de majestueuses montagnes verdoyantes, de vastes vallées et des rivières sereines. Si vous vivez dans le nord-est ou le midwest, c’est la meilleure escapade de week-end dans la nature montagneuse que vous trouverez sans avoir besoin de prendre l’avion. Et pour avoir un avant-goût de l'ouest américain accidenté à l'est, dirigez-vous vers la petite ville de Fayetteville, l'une des destinations les plus sous-estimées d'Amérique.

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Photo: Aventures Sur La Gorge

C'est la porte d'entrée vers la meilleure eau vive de l'est.

Fayetteville se trouve à environ quatre heures de Pittsburgh, Washington, Charlotte et Columbus et est surtout connue pour abriter New River, le tonnerre des eaux vives, le plus dangereux en eaux vives à l’est des Rocheuses. Bien que les tronçons les plus lents en fassent l’une des meilleures rivières à tubes du pays - où les fêtes toute la journée avec des glacières de bière flottantes sont une tradition estivale - ce sont les rapides qui en font une destination.

Une excursion d’une demi-journée sur les 6 km de Cunard à Fayetteville n’est rien d’intense; c'est un trajet passionnant de 90 minutes où l'eau calme ne dure qu'un bref moment avant que votre radeau ne soit jeté dans des points d'eau avec des vagues épiques inondant tout le radeau. Chaque rapide apporte le nouveau danger d'une éventuelle éjection dans la furieuse New River. Une combinaison saine de peur et de rire permet donc à l'adrénaline de circuler dans votre cerveau sans relâche. Les rapides de classe IV-V portant des noms tels que Dudley's Dip, Harmon's Hole et Pinball vous ont frappé successivement, laissant juste assez de temps entre les guides pour crier des instructions sur la puissante rivière. Adventures on the Gorge propose ce voyage à un prix raisonnable, environ 100 $.

Le voyage se termine juste sous le pont historique New River Gorge Bridge, un pont de 3 030 pieds de long et 867 pieds de haut, qui fut pendant un temps le plus long pont en arc à une travée du monde. (C'est la quatrième maintenant.) Chaque année au mois d’octobre, elle est célébrée le jour du pont lorsque des sauteurs à l’élastique, des sauteurs de base et d’autres personnes prêtes à céder à la mort se précipitent sur le pont alors que des dizaines de milliers de spectateurs organisent une fête toute la journée sur les rives du la nouvelle rivière.

Aerial view of base jumper suspended over river on Bridge DayImage

Photo: Bridge Day West Virginia

La rivière est sans aucun doute le principal attrait, mais ce n’est en aucun cas l’étendue de la nature à expérimenter. Les randonnées à travers les montagnes entourant la gorge offrent des promenades sympas à travers d’épaisses forêts, offrant une vue spectaculaire sur la rivière. Le plus populaire est le Bridge Trail, une route rocheuse menant au meilleur point de vue sur le pont. Mais des sentiers plus longs, comme le sentier Kaymoor de 13 km, vous mèneront à travers d'anciennes mines et à travers les montagnes. Après avoir passé une matinée sur la rivière, une randonnée ici vous rappelle que la nature est toujours vivante et belle, que de beaux endroits existent encore dans l'est encombré de l'Amérique et que, pour passer des vacances, il faut s'y plonger.

The Eisenhower sub from Secret Sandwich SocietyImage

Photo: Société Sandwich Secret

Et des scènes de nourriture et de boissons dignes de la nature qui l’entoure.

Tandis que le plein air remplit les journées, la nourriture et les boissons variées et créatives de Fayetteville rendent les nuits tout aussi divertissantes. La ville aurait facilement pu devenir une autre victime de l'industrie charbonnière, mais l'ancienne capitale du charbon s'est désormais tournée vers l'aventure et le tourisme. Cela a entraîné des bars et des restaurants qui ne conviennent pas seulement à une ville de 3 000 habitants. ils pourraient se débrouiller dans une grande ville.

Le Southside Junction Tap House, qui a ouvert ses portes récemment, est un bar à bières proposant une sélection locale digne des meilleurs endroits que vous trouverez au Colorado ou en Californie. Il est souvent très fréquenté par les guides fluviaux qui dégustent les bières de Bridge Brew Works, situé à proximité. La brasserie se trouve à seulement quelques kilomètres du centre-ville et est spécialisée dans les bières occidentales appropriées, telles que les doubles IPA Hellender Black et Goliath. Bien que la bière Black Diamond soit celle que vous trouverez dans les bars de la ville.

Au-delà des bâtiments historiques du début du XXe siècle situés le long de la rue Court, dans le centre-ville, vous trouverez le restaurant le plus acclamé de la ville, la Secret Sandwich Society, où des sandwichs ludiques portant le nom de présidents ont attiré l'attention nationale. Essayez les Ulysses avec une longe de porc rôtie, de la confiture de pêche, du suisse et des verts. Ou, si vous n'êtes pas un mangeur de viande, le Fillmore avec aubergines frites, poivrons cerises, oignons et mayo à l'ail rôti est un must.

Depuis l'avenue Maple depuis le principal carrefour de la ville, sur Court Street, vous trouverez Pies and Pints, des tartes classiques à la bière et à la pizza dignes de villes mille fois plus grandes que Fayetteville. Tout comme à la Secret Sandwich Society, le menu proposé ici est innovant et comprend des pizzas comme la crevette sriracha, le poulet chipotle, le thaï épicé, le raisin et le gorgonzola, qui mettent en valeur le menu de spécialités. Ils se marient tous avec des bières pression locales, parmi lesquelles vous trouverez une demi-douzaine de pains et une vaste sélection de bouteilles.

Pour un verre après le dîner, promenez-vous dans les rues calmes de The Station, où des guides de garde travaillent parfois au bar, vous proposant des cocktails artisanaux que vous ne vous attendriez pas à trouver dans les montagnes de Virginie occidentale. C'est également la meilleure option de restauration haut de gamme de la ville avec un menu de saison comprenant des plats comme des ailes et des arancini fumés aux pommes, ainsi que des plats principaux comme de la truite locale, des crevettes et du gruau de maïs doux. C'est une station-service qui a été transformée en un restaurant élégant et bien éclairé qui ressemble à un lieu de quartier que l'on trouverait dans une grande ville.

The elegant Historic Morris Harvey House Bed and Breakfast under dusky skiesImage

Photo: La Maison historique de Morris Harvey

Où rester:

Les options d'hébergement ne sont pas nombreuses, une grande partie de l'hébergement étant des motels de chaînes comme Quality Inn. L’historique Morris Harvey House, situé à quelques pas des restaurants et des bars du centre-ville, est un véritable bijou caché. Cet ancien manoir de la Golden Age est maintenant un Bed & Breakfast à service complet où les chambres sont ornées de meubles anciens et où le petit-déjeuner est servi sous le porche, avec vue sur le centre-ville et les montagnes.

Si vous préférez rester dans les bois, Adventures on the Gorge loue également un hébergement sans fioritures ainsi que ses expéditions en eaux vives. Cela va des cabines rustiques avec lits superposés aux cabanes en rondins de luxe plus jolies avec des matelas légitimes. Les installations comprennent également un parcours de cordes, des tyroliennes et une piscine. Et bien sûr, il est toujours possible de camper près de la gorge sur des sites comme le camping Rifrafters.

Fayetteville ne se sent pas comme la Virginie occidentale que vous imaginez, mais c'est en fait l'incarnation parfaite de cet état sous-estimé: hospitalier, rempli d'aventures et relaxant. Il convient parfaitement à une escapade nature le week-end, où vous pourrez passer vos journées à profiter des montagnes et des eaux vives et vos nuits à la découverte de nouvelles saveurs et à la dégustation de bières locales. Les habitants sympathiques et ouverts d’esprit éviteront votre perception de la région rurale des Appalaches; le paysage impressionnant vous laissera sans voix; et à la fin de votre voyage, le surnom de «presque paradis" ne semblera pas éloigné de la vérité. Image

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