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Traverser l’Asie centrale par la route est sans doute plus rapide et moins mouvementé que pour les marchands du sixième siècle qui cherchent à échanger des armes contre des épices, mais si vous envisagez de partir pour un voyage transcontinental de ce type, ce sera quand même épique. Avec les moyens de transport modernes (ish) disponibles et une situation relativement calme dans la plupart des pays, le long du trajet, parcourir les 5 000 kilomètres qui séparent l’est et l’ouest est généralement une question de patience.

    • Quelle est la route de la soie?
    • Voyager sur la route de la soie aujourd'hui
    • Savoir avant de partir

Quelle est la route de la soie?

The Silk Road Project mural in Uzbekistan Image

Si nous devions interpréter le terme à la lettre, la légendaire Route de la Soie ne devrait être parcourue que dans un sens, d’est en ouest. La soie est originaire de Chine et a voyagé pendant des mois en Asie centrale pour atteindre les mains des Romains en Europe, où le tissu naturel était considéré comme le luxe ultime. Cependant, le terme «route de la soie» désigne quelque chose de beaucoup plus vaste que le simple échange de textiles.

Une fois que le corridor Hexi s'est ouvert entre Xi'an et l'Asie centrale (environ 130 avant notre ère), élargissant les routes commerciales déjà existantes vers l'Est, les marchands ont commencé à échanger non seulement des textiles, mais également des épices, du thé, des pierres précieuses, des médicaments, des armes, de l'argent, du miel, des animaux et même des esclaves dans les oasis et les caravansérails de la route.

Alors que les échanges commerciaux ont alimenté le trafic, créant des branches s'étendant jusqu'en Inde, en Asie du Sud-Est et en Afrique, le réseau de routes a été particulièrement précieux pour sa contribution au développement des cultures modernes. Le bouddhisme, par exemple, s'est répandu hors de l'Inde grâce à ces connexions.

Ce que nous appelons la Route de la soie n’est donc pas une piste unique reliant deux points sur une carte, mais plutôt un croisement de routes et de routes de routes commerciales développées au cours des siècles, où les gens ont coulé et avec lesquels, des biens, des et les religions.

Les transactions sur la route de la soie restèrent actives jusqu'à la fin du Moyen Âge (1453). La découverte des routes maritimes a provoqué le déclin ultime du transport terrestre et de nombreuses villes qui avaient acquis des richesses en raison de leur position stratégique ont perdu leur fortune.

Voyager sur la route de la soie aujourd'hui

Mon parcours personnel le long de la route de la soie m'a conduit de l'est de la Chine à l'Italie en passant par le Kirghizistan, l'Ouzbékistan, l'Iran, la Turquie et la Grèce. Après avoir risqué une arrestation à la frontière du Turkménistan en raison de l'impossibilité de me fournir à temps le visa de transit dont nous avions tant besoin, j'ai dû quitter le pays avec un vol de dernière minute. Le voyage, cependant, est facilement réalisable par voie terrestre, étant donné que vos compétences en matière d’organisation sont excellentes.

Xian, China Image

De manière générale, le point d’entrée sur la Route de la Soie est Xi'an, dans la province chinoise du Shaanxi, tandis que le dernier arrêt est à Istanbul, en Turquie, aux portes de l’Europe. Mais il n'y a pas de règles strictes; entre les deux villes, les itinéraires varient et vous pouvez explorer la direction que vous souhaitez. Bien que j'ai décidé de me rendre au sud de l'Ouzbékistan et de traverser le Moyen-Orient, il est également possible de quitter la Chine ou l'Ouzbékistan via le Kazakhstan et de traverser la mer Caspienne dans le Caucase. De ces deux routes principales, un nombre presque infini de détours potentiels vous attendent.

Zhangye Danxia, China Image

Après une brève escale dans la ville de Zhangye, située le long du corridor Hexi et célèbre pour ses formations rocheuses striées d'arc-en-ciel, je vous recommande de vous rendre à la capitale Ürümqi, dans la région autonome de Xianjiang. La Chine occidentale est peut-être la région la moins stable le long de la Route de la Soie, en raison du long conflit entre le gouvernement central et la population ouïghour locale, qui provoque toujours des attentats à la bombe et des attaques armées.

Kashgar, China Image

Une autre nuit dans le train vous emmène dans la dernière des villes chinoises avant l'Asie centrale: Kashgar. Une mosquée établit le centre-ville et des bâtiments de couleur sable entourent le marché, où le ragoût de mouton a remplacé les boulettes à la vapeur. Les hommes portent un chapeau carré et une longue barbe, tandis que la plupart des femmes portent un voile épais. Kashgar est aussi chinois que Pékin sur la carte, mais en réalité, les deux villes et leurs habitants ne pourraient être plus différents.

En quelques heures à partir de Kashgar, vous pouvez vous rendre au Pakistan, en Afghanistan, au Kirghizistan, au Kazakhstan et un peu plus loin en Inde. Point central de la route de la soie, cette ville a toujours été à l'intersection des civilisations et est toujours un nid culturel vivant.

Kyrgyzstan yurt and green landscape Image

Un trajet en bus au-dessus de spectaculaires cols de montagne mène au Kirghizistan, un pays aux merveilles de la nature qui allie tradition nomade et histoire soviétique à des paysages préservés. Depuis Osh, la deuxième plus grande ville du pays, vous pouvez accéder à l’Ouzbékistan en un rien de temps, mais il faut envisager une déviation vers le nord, vers le lac Issyk-Koul et les montagnes du Tien Shan. Les nombreux jailoos (alpages) parsemés de yourtes dressées par des nomades en altitude valent le détour.

La région de Karakol et la région entourant le lac Song-Kul sont deux des meilleurs si vous souhaitez utiliser les chaussures de randonnée que vous portez dans votre sac à dos. La signalisation fait défaut, les cartes sont difficiles à trouver et les sentiers sont à peine visibles, mais c'est ce qui garde l'endroit intact.

Khiva, Uzbekistan Image

Depuis que le président Shavkat Mirziyoyev a remplacé son prédécesseur autoritaire en 2016, l'Ouzbékistan - un pays auparavant isolé - s'est ouvert au tourisme étranger. Demander un visa et l’obtenir aujourd’hui est un processus beaucoup plus fluide que par le passé et c’est une situation à ne pas manquer. L’Ouzbékistan regorge de sites étonnants, dont des exemples fascinants d’architecture islamique, rendus à leur gloire passée par les Soviétiques qui méprisaient la religion mais comprenaient la valeur de ces trésors fabriqués par l’homme. Certains des centres les plus importants de la Route de la Soie se trouvent ici - à commencer par Samarkand, une ville aux dômes turquoise fondée au VIIème siècle avant notre ère, à la forteresse fortifiée de Khiva.

Meybod, Iran Image

L’ouverture nouvellement acquise n’a pas été étendue au Turkménistan, ce qui n’accorde aux visiteurs qu’un visa de transit de courte durée (les visas touristiques impliquent l’obtention d’une lettre d’invitation de la personne que vous visitez ou de l’autorisation d’une agence de tourisme avec laquelle vous devez visite guidée). Cela dit, le pays est petit et presque vide. Le permis de cinq jours pour entrer en Iran est généralement plus que suffisant pour une visite de courte durée. L’ancienne Perse, en revanche, vous accueillera avec son hospitalité désarmante et certains des sites historiques les plus éblouissants de tout le parcours. Après avoir visité des châteaux millénaires, des caravansérails restaurés et des vestiges de la tradition zoroastrienne, vous rejoindrez la ville de Tabriz, un autre nœud clé de la route de la soie avec son bazar couvert de briques, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'Orient et l'Occident échangent des marchandises depuis des siècles. De là, la navigation se fait sans heurts jusqu'à la pointe ouest de la Turquie.

Brock-covered bazaar in Tabriz, Iran Image

Il existe quelques alternatives à l'itinéraire qui vient d'être décrit. De la ville d'Aktau, dans l'ouest du Kazakhstan, les ferries partent vers Bakou, en Azerbaïdjan. De Bakou, il est toutefois nécessaire de parcourir le long chemin parcouru via la Géorgie, car les frontières entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie et entre l’Arménie et la Turquie sont fermées au moment de la rédaction du présent document. Pour ceux qui peuvent obtenir un visa russe, il est également possible de voyager autour de la mer Caspienne et dans le Caucase du Nord.

Savoir avant de partir

Samarkand, Uzbekistan Image

Parcourir la Route de la soie n’est pas un autre sentier de crêpes à la banane en Asie du Sud-Est - bien que des routards explorent ce coin du monde, vous ne rencontrerez pas de fêtes de la pleine lune avec des cordes à sauter enflammées et des seaux à cocktail bon marché. Soyons reconnaissants pour cela.

Se déplacer

      • Les transports en commun sont disponibles dans la plupart des régions et les taxis partagés sont courants dans les régions non desservies par les bus ou les trains. En particulier au Kirghizistan, il n'est pas rare de voir des locaux faire de l'auto-stop le long de la route. Il est possible de voyager avec le pouce, mais rappelez-vous que les personnes qui proposent un trajet s'attendent à ce que vous contribuiez aux coûts de carburant. Les trains chinois sont modernes et confortables et on peut en dire autant des bus iraniens et turcs. La plupart des gens voyagent encore par voie de terre dans cette partie du monde, alors trouver un lien avec votre prochaine destination ne sera presque jamais un problème.
      • Le Kirghizistan a mis au point un système de tourisme communautaire performant qui vous permet de trouver un hébergement auprès de familles locales situées aux quatre coins du pays. Rendez-vous simplement dans l’un des bureaux CBT situés dans les grandes villes et demandez quelles sont les options. Que vous souhaitiez atteindre une destination éloignée ou dormir dans une yourte avec les locaux, vous pouvez facilement le configurer.
      • Alors que chaque pays a sa propre langue et chaque région son propre dialecte, la langue la plus parlée le long de la route de la soie est le russe. Vous pouvez vous débrouiller assez facilement en anglais. Cependant, il peut être utile d'apprendre au moins quelques lettres cyrilliques pour déchiffrer des signes.
      • Il n’est pas nécessaire d’investir 24 ans de votre vie dans ce voyage, comme Marco Polo l’a fait pour terminer le voyage de Xi'an à Istanbul, mais vous aurez besoin d’au moins deux mois complets, de préférence en été, si vous ne le souhaitez pas. se précipiter.
Kyrgyzstan mountain landscape Image

sécurité

      • Bien que de nombreuses destinations en Asie centrale puissent sembler isolées, il existe une infrastructure touristique décente dans chaque ville le long du chemin. L’Iran et les anciens États soviétiques sont sûrs de se rendre; Cependant, des incidents liés au conflit Chine-Ouïghour se produisent de temps à autre dans le Xinjiang. Cela dit, les voyageurs étrangers ne devraient pas considérer la situation politique actuelle comme un obstacle. Le Xinjiang est une région où la présence de la police est fortement ressentie, les contrôles sont fréquents et les chars d'assaut occupent les rues, mais les touristes peuvent se déplacer librement et ne se dérangent presque jamais.
      • L’Ouzbékistan appliquait des règles strictes aux voyageurs étrangers. Jusqu'à il y a quelques années, vous deviez vous inscrire dans chaque hôtel et chaque maison d'hôtes où vous dormiez et montrer les reçus à la sortie de la frontière. Ne pas fournir de preuve d'enregistrement pour chaque nuit passée dans le pays pourrait signifier une arrestation ou une déportation. Ce n'est plus le cas. Aujourd'hui, vous devez toujours vous inscrire dans les hôtels au moins une fois toutes les trois nuits, mais si vous envisagez de camper ou de vous adonner au couchsurf, vous pouvez également utiliser le service en ligne Emehmon pour payer votre taxe de séjour.
      • Bien que le couchsurfing ne soit plus illégal en Ouzbékistan, il n’est toujours pas autorisé en Iran. Cela dit, l'Iran est probablement l'un des pays les plus faciles à trouver un hôte et de nombreuses personnes utilisent le Couchsurfing pour se rencontrer et s'entraider. Si vous décidez de vous fier à la plate-forme en ligne pour trouver l'hospitalité, sachez que c'est techniquement interdit.
Istanbul, Turkey Image

Les visas

      • Bien que cela ne soit pas essentiel, il est judicieux de demander à l’avance vos visas chinois et iranien à l’ambassade de votre pays afin de gagner du temps sur la route. La plupart des ambassades vous demanderont de faire votre demande au plus tôt trois mois avant de pénétrer dans le pays. Tenez-en compte si vous prévoyez un voyage plus long.
      • Pendant les phases de recherche de votre voyage, vous rencontrerez probablement des histoires cauchemardesques de passages de frontières en Asie centrale. Dans le passé, de nombreux voyageurs ont dû faire face à des policiers corrompus, mais la situation s’est grandement améliorée et, tant que vous respectez les règles, vous ne subirez aucune forme de harcèlement.
      • Le Kirghizistan est le pays le plus facile d'accès. Cette nation minuscule et isolée a rapidement compris l'intérêt de laisser entrer des touristes étrangers et permettait aux citoyens de 40 pays de rester pendant 60 jours sans visa. Ceci est particulièrement utile si vous envisagez d’obtenir d’autres permis sur la route, car les temps d’attente peuvent être longs.
      • Depuis février 2019, l'Ouzbékistan a mis en place un régime sans visa pour tous les pays de l'Union européenne et le Canada, ainsi qu'un service de visa électronique pour les citoyens des États-Unis.
      • Le Turkménistan est encore à peu près fermé au monde extérieur, à tel point qu'on l'a surnommé la «nouvelle Corée du Nord». Pour obtenir un visa de touriste, vous devez obtenir l'autorisation d'une agence de tourisme avec laquelle vous devez réserver visite guidée qui coûte entre 150 et 250 dollars par jour. Il est toutefois possible d’obtenir un visa de transit permettant de traverser le pays en deux ou trois points d’entrée et de sortie prédéterminés. Il est fondamental d'organiser cette partie de votre voyage plusieurs semaines à l'avance, car le visa de transit est spécifique à une date et sa réception peut prendre un certain temps.
      • L'Azerbaïdjan a également activé un service de visa en ligne depuis 2017. Il est possible de demander votre permis via le site web officiel et de le recevoir en quelques heures dans votre boîte de réception. Veillez simplement à postuler sur le bon site Web, car de nombreux organismes se faisant passer pour des institutions gouvernementales ont mis en place des portails similaires, dans lesquels des frais supplémentaires sont facturés pour le service de candidature.
Bukhara, Uzbekistan Image

Ressources utiles

      • Caravanistan est la source d'informations la plus riche sur cette partie du monde. Chaque pays a une page dédiée avec une documentation actualisée et le forum contient de nombreux comptes personnels de voyageurs ayant traversé la région.
      • Pleco est une excellente application smartphone pour communiquer en chinois. Il offre un dictionnaire et OCR pour numériser et traduire les mots écrits instantanément. Image
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