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L'Uruguay séduit par les gauchos emblématiques, des cow-boys sud-américains, élevant du bétail dans ses plaines herbeuses. Il inspire par ses politiques sociales progressistes, après avoir battu le Canada en tant que premier pays à légaliser les mauvaises herbes à des fins récréatives. Mais plus que tout, l’Uruguay vous attire avec ses kilomètres de sable. Des plages désertes entourées de forêts de pins aux étendues sablonneuses remplies de gens magnifiques et de musique entraînante, l’Uruguay a une plage pour chaque type de voyageur. Et l'été se passe en Uruguay en ce moment, alors dirigez-vous vers ce pays minuscule et charismatique et commencez à parcourir les plages.

Uruguay par les saisons People at sunny winter at waterfront boardwalk in Punta del Este city, UruguayImage

Photo: DFLC Prints / Shutterstock

L'Uruguay est assez au sud, avec des minimums moyens de 45-50 degrés Fahrenheit de mai à septembre. Il fait très froid et humide, et les Uruguayens font face à l’hiver en plongeant dans les cafés et les librairies ou en partageant une gourde chaude de thé maté avec des amis. Par temps clair, cependant, une promenade rapide le long des larges promenades du bord de mer de la capitale de l'Uruguay, Montevideo, est un rappel apaisant des belles journées à venir.

Au printemps d'octobre et novembre, l'Uruguay se transforme. Les habitants abandonnent leurs couches et se dirigent vers la côte, se retrouvant dans des restaurants et des bars au bord de l’eau dans leur capitale, Montevideo. Ils se promènent dans les parcs pendant les week-ends ou se réunissent avec leur famille élargie pour des parilladas, des barbecues de toutes sortes de viandes, manger dehors tout en débouchant des bouteilles de vins locaux Tannat ou de malbec argentins.

La scène balnéaire uruguayenne ne prend son envol que le 1er décembre. À cette date, les températures atteignent les 80 degrés Fahrenheit et les stations balnéaires de Punta del Este et José Ignacio explosent d’énergie, se remplissant d’Uruguayens et d’Argentins arrivant pour les vacances d’été. L'esprit d'été dure jusqu'au début mars. Alors si tu veux faire la fête, viens maintenant. Arrivez plus tard, au début du printemps uruguayen, et vous aurez la même chaleur et le même soleil, mais moins de monde et de meilleures offres d'hébergement.

Les plages de Montevideo Pocitos beach along the bank of Rio de la Plata in Montevideo, UruguayImage

Photo: Don Mammoser / Shutterstock

Montevideo, la capitale de ce petit pays de 3, 5 millions d’habitants, est située à l’embouchure du Rio de la Plata, où le large fleuve qui le sépare de l’Argentine rencontre l’océan Atlantique. Avec leur mélange de rivière et de mer, les eaux des plages de Montevideo sont rougeâtres et opaques, mais attirent toujours les baigneurs au plus fort de l'été. Playa de los Pocitos, qui tire son nom du quartier adjacent, est une vaste plage bordée d’un trottoir de bois rouge et blanc et d’un paysage urbain en arrière-plan. Si votre séjour se limite à Montevideo, une promenade le long de cette plage photogénique est un passage obligé.

Playa Malvín et Playa Honda se trouvent à l’est de Pocitos. Même cette courte distance de l’embouchure de la rivière rend l’eau un peu plus claire et plus bleue, bien qu’il reste une teinte rouge-brun indéniable. La houle a touché Playa Honda plus directement, apportant des vagues occasionnelles et les surfeurs locaux qui les surfent. Après cela, la riche banlieue de Carrasco fait face à des kilomètres de rivages très fréquentés les jours ensoleillés.

Atlantida et Piriapolis Aerial view landscape scene from San Antonio hill of Piriapolis, famous watering place of UruguayImage

Photo: DFLC Prints / Shutterstock

Lorsque vous vous dirigez plus à l'est de Montevideo - et éventuellement au nord, en suivant la côte en direction du Brésil - les plages deviennent de plus en plus belles. La prochaine grande ville balnéaire est Punta del Este, mais plus à ce sujet ci-dessous. Avant d'arriver à Punta del Este, vous passerez devant les plages d'Altántida et de Piriápolis, très appréciées des familles locales qui souhaitent s'échapper de la ville pour une sortie estivale.

Piriapolis a une ambiance décontractée et les vues depuis la colline surplombant l'océan valent une photo ou deux. La ville était autrefois populaire auprès des riches Argentins, et le majestueux Hôtel Argentino est un rappel de ces jours grisants. Il a toujours son grand casino, mais de nos jours la clientèle est plus uruguayenne. Les Argentins ont quant à eux débarqué à Punta del Este et à José Ignacio, où les prix pour tout, du logement à la nourriture, sont plus élevés.

Punta Ballena et Solana del Mar Unusual white casa pueblo building in Punta Ballena, UruguayImage

Photo: Manuel Ochoa / Shutterstock

La ville animée de Punta del Este est l'endroit où les argentins qui en ont les moyens passent leurs vacances d'été, préférant ses eaux chaudes et son ambiance décontractée aux plages de leur propre pays. Punta est peut-être pleine de hauts immeubles de style Miami Beach, mais elle est entourée de forêts et offre de nombreuses plages immaculées à proximité.

Avant d'arriver à la ville de Punta même, vous trouverez l'une de ces plages, Solana de Mar. Vous pourrez apercevoir Solana del Mar près de la colline, Punta Ballena, qui la surplombe. Au sommet de la colline se trouve une grande maison blanche appelée Casa Pueblo, une version tentaculaire d'une île grecque. C'était autrefois la résidence de Carlos Páez Vilaró, l'un des artistes les plus célèbres d'Uruguay, qui souhaitait accueillir les visiteurs dans sa maison-musée sur une colline. Lors d'une visite il y a quelques années, il a reconnu ma mère uruguayenne dès son école d'art et je l'ai trouvé particulièrement charmant. Quant à la plage de Solana del Mar, c'est un endroit idéal pour admirer le coucher de soleil. Il est tellement long, large et plat qu'il est idéal pour les longues marches ou, me dit-on, un match de polo.

Tame Beach, Wild Beach et Bikini Beach Wide sandy stretch of Uruguay coast ringed by skyscrapersImage

Photo: Ksenia Ragozina / Shutterstock

Punta del Este, qui signifie Point of the East, porte ce nom, car il s’agit d’une péninsule située à l’est de Montevideo. La péninsule s'avance vers le sud dans l'Atlantique, créant deux types de conditions de plage. Du côté ouest de la péninsule, la plage est protégée des courants froids antarctiques et s'appelle donc Playa Mansa ou Tame Beach. L'eau est chaude et sans vagues, ce qui la rend parfaite pour les familles avec enfants - même si vous devez faire attention aux méduses cinglantes occasionnelles.

Bien que la plage soit encombrée en été, la plupart des amateurs de plage ne partent qu'après le déjeuner et peut-être même une sieste, ce qui signifie que la foule ne monte pas avant 15h. Playa Brava, ou Wild Beach, se trouve sur le côté est de la péninsule de Punta. Ici, l'eau est plus froide, mais c'est mieux pour le surf et le boogie board. Playa Brava est également plus venteuse, mais vous ne trouverez pas de gelée ici, mais beaucoup d’argentins.

Due East est une petite plage appelée Playa Los Cangrejos, que vous trouverez derrière l'hôtel Le Club. Vous avez quitté les gratte-ciel de Punta et trouvé votre propre évasion privée à quelques minutes de là; méfiez-vous des rochers de chaque côté de cette crique de plage. Au-delà de Los Cangrejos se trouvent les plages de Montoya et de Bikini. Alors que vous avez peut-être échappé aux grands bâtiments, les après-midi chauds, le sable regorge de jeunes et jeunes uruguayens et argentins jouant au paddle, flirtant, buvant et écoutant de la musique très forte.
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José Ignacio The famous lighthouse in Jose Ignacio, UruguayImage

Photo: Stefano Ember / Shutterstock

Cette petite ville branchée a commencé à attirer des célébrités nord-américaines il y a plus de dix ans. Bien que vous puissiez dépenser des centaines de nuits par nuit pour séjourner dans ses auberges les plus chics avec vue sur l'océan, vous pouvez également trouver des auberges et des lodges pour beaucoup moins que quelques routes à partir du rivage.

De manière confuse, José Ignacio se trouve également sur un point, bien que plus petit que Punta del Este, et possède donc des plages portant les mêmes noms «apprivoisé» et «sauvage». La Playa Mansa de José Ignacio, à la différence de la Playa Mansa de Punta, porte bien son nom. Ses eaux ne sont pas aussi chaudes que celles de Punta, mais elles sont plutôt douces et sans vagues. Plus important encore, derrière cette crique sablonneuse se trouvent des dunes couvertes d’herbe et, derrière elles, des hectares de forêt - et non les appartements de Punta. C'est l'endroit idéal pour passer l'après-midi, même pour un coucher de soleil estival.

Comme vous vous en doutez, Playa Brava est plus venteuse et les vagues sont plus fortes. C'est un bon endroit pour regarder les surfeurs ou tout simplement les belles personnes en général. Avant de vous rendre à la plage, arrêtez-vous pour déjeuner au Parador La Huella, un restaurant réputé qui remporte des prix. Si vous ne pouvez pas obtenir une table, vous aurez beaucoup de restaurants sur la péninsule de José Ignacio. Assurez-vous de vous asseoir sur les toits à l’étage supérieur. Après le déjeuner, arrêtez-vous à El Faro, le phare au bout du point, pour prendre des photos.

La Pedrera et Cabo Polonio Cabins and hammocks, Cabo Polonio, UruguayImage

Photo: Ksenia Ragozina / Shutterstock

Au-delà de José Ignacio, se trouve le département de Rocha en Uruguay, qui abrite les plages les plus belles et les moins développées du pays. Le premier d'entre eux est La Pedrera, une zone de villégiature créée par des gens qui en avaient marre de l'agitation et des foules de Punta. Ses vastes plages, bordées de dunes, d'herbes et de maisons de plage occasionnelles, sont Playa del Desplayado, Playa Punta Rubia et Playa Santa Isabel.

Plus loin se trouve Cabo Polonio, une zone protégée de dunes de sable et d'otaries. Vous pouvez soit faire une randonnée dans le rivage ou acheter des billets pour une balade en camion sur les dunes. Malgré le manque d'électricité ou d'eau courante, des hippies - que le gouvernement tente d'expulser - se sont installés dans la région au fil des ans. Les vastes dunes de Cabo Polonio valent le détour.

Barra de Valizas et Devil's Point Boulders, green grass, and seaside houses at Punta del Diablo, a popular beach in UruguayImage

Photo: Ksenia Ragozina / Shutterstock

Au nord de Cabo Polonio se trouve Barra de Valizas, une longue plage de sable fin mais une mer un peu plus agitée. Il n'y a pas beaucoup de développement dans cette région, mais les plages se remplissent encore l'après-midi. La prochaine grande zone est Punta del Diablo, ou la pointe du diable. Il n'y a pas si longtemps, Diablo était un village de pêcheurs discret.

Ses maisons de pêcheurs pittoresques et ses bateaux photogéniques ont commencé à attirer davantage l'attention. Étant donné que les auberges de jeunesse sont moins chères, elles attirent beaucoup de fêtards en été. Des endroits comme Arrai Beach Bar à Playa del Rivero continuent de faire vibrer les lieux après le coucher du soleil.

Passez de Playa del Rivero à Playa Grande, située dans le parc national de Santa Teresa. Comme son nom l'indique, «Big Beach», il s'agit d'une vaste étendue de sable sans fin. Avec tout ce sable derrière vous, des bosquets de pins et d'eucalyptus derrière vous et l'Atlantique bleu - et peut-être quelques surfeurs - devant vous, rien ne vaut mieux que cela. Image

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