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Alors que les ports tout compris jamaïcains et les ports de croisière des Bahamas voient le nombre de visiteurs augmenter d'année en année, les îles colombiennes de San Andrés et de Providencia continuent de voler sous le radar de nombreux touristes. En fait, beaucoup de gens ne savent même pas qu’ils existent, même les Colombiens. Comme de plus en plus de voyageurs recherchent des destinations moins connues, il est peu probable que cela dure longtemps. Pour l'instant, cependant, vous pouvez profiter de leurs grandes plages et de l'ambiance rastafarienne sans la foule. Voici tout ce que vous devez savoir sur San Andrés et Providencia, et tout ce que vous pouvez faire une fois que vous y êtes.

Deux îles éloignées San Andres Island, Colombia, beach with palm trees Image

Photo: caorozco / Shutterstock

San Andrés est situé à 750 kilomètres au nord-ouest de la Colombie continentale et à seulement 150 kilomètres des côtes du Nicaragua. La petite île de Providencia est une traversée en ferry de 3, 5 heures vers le nord. Alors que les îles ont toujours été liées à l’Espagne, à la Grande-Bretagne, à l’Afrique et à la Hollande, elles ont fait l’objet d’une longue bataille entre la Colombie et le Nicaragua jusqu’à les années 1900. Le changement fréquent de mains leur a donné un mélange éclectique de cultures et de traditions, évidentes dans tous les domaines, de la cuisine au fait que vous entendiez l'espagnol, l'anglais et le créole selon l'endroit où vous vous trouvez - et dans les villes plus traditionnelles de Providencia, Anglais élisabéthain.

Bien que l’industrie du tourisme n’ait pas inondé les îles, l’UNESCO est une organisation qui a reconnu leur existence. En 2000, l’archipel de San Andrés a été classé réserve mondiale de la biosphère afin de protéger le vaste système de récifs coralliens et la vie marine. San Andrés et Providencia ont en grande partie été écartés du radar en raison de la difficulté passée à se rendre sur les îles. Avant l'ouverture d'un aéroport international, le seul moyen d'atteindre les îles était de Bogotá.

San Andrés est une île riche en culture. Orange boat and pier with view of San Andres y Providencia, Colombia in the background Image

Photo: Jess Kraft / Shutterstock

L'héritage et l'influence de San Andrés sont assez confus, issus des corsaires anglais, africains, espagnols et français avec une dose de pirate jetée dedans. Du ragga au calypso, de la salsa et de la musique de vallenato dans les cafés, les discothèques et les places publiques. Les insulaires aiment danser et savent faire la fête - et décorer - avec style. Vous verrez des bâtiments peints à la main avec des couleurs vives, reflétant la passion et le charme que vous rencontrerez lorsque vous rencontrerez les habitants.

Un nombre de festivals annuels de célébrations s'ajoutent à la culture vibrante. Ils commencent l'année avec la fête du crabe le 1 er janvier, lorsque l'île présente une abondance de plats à base de crabe ainsi que de la danse et de la musique en direct tout au long de la journée. L'un des principaux festivals annuels est le Green Moon Festival, qui a lieu à la mi-septembre. Ce festival est une célébration de la délicieuse cuisine locale et comprend également des conférences sur la musique, des documentaires sur la culture et l'histoire de l'île et, bien sûr, la danse.

Les fêtes se terminent par la fête du saint patron, qui a lieu à la fin du mois de novembre et constitue l'hommage de l'île au saint confié par la population. En plus de danser, vous pouvez assister à des spectacles, vous promener dans des foires gastronomiques et même assister au spectacle Coconut Beauty Queen.

Providencia et Santa Catalina sont encore plus éloignées. Canons pointed out at the water in Fort Warwick, Providence Island, Colombia Image

Photo: pipojackman / Shutterstock

L'archipel de San Andrés comprend deux autres îles, Providencia et Santa Catalina. Providencia est la plus grande des deux îles. Elle est située à 90 kilomètres au nord de San Andrés, à mi-chemin entre le Costa Rica et la Jamaïque. Santa Catalina est une petite île satellite située sur la côte nord de Providencia. Elle est accessible par la passerelle piétonne de 100 mètres qui relie les îles.

Providencia n’est pas aussi commercialisée que San Andrés et a surtout gardé son influence anglaise de l’ère de la colonisation. Le pirate Henry Morgan a utilisé l’île comme base pour stocker son trésor. La rumeur locale veut qu’un trésor caché soit toujours présent sur l’île. Pour protéger son butin, Henry crée sur l'île des forts et des canons que l'on peut encore voir aujourd'hui.

L'île ne peut être atteinte que par ferry ou par avion depuis San Andrés et, pour cette raison, la majorité de la population de l'île est davantage influencée par la culture des Caraïbes et le rastafarisme, parlant plus l'anglais et le créole de San Andrés que l'espagnol colombien.

Providencia est entourée de récifs coralliens avec le parc national Old Providence McBean Lagoon situé au nord-est de l'île. Cette zone protégée de 995 hectares est un lieu de prédilection pour la plongée sous-marine ou avec tuba dans les récifs et pour la visite de cayes, mangroves ou lagunes. Il est entouré d'une forêt tropicale humide luxuriante et vous pouvez faire de la randonnée jusqu'au point culminant de l'île par un sentier écologique de 800 mètres (2 625 pieds) longeant les mangroves et la faune jusqu'au parc naturel régional d'El Pico. Ici, vous aurez une vue à 360 degrés du haut. L'île regorge également de plages désertes propices à la plongée ou à la plongée avec tuba, ainsi que de plages de sable blanc adossées à des terres inexploitées.

Entre avril et mai, les crabes noirs qui habitent la colline de l'île descendent dans l'océan pour se reproduire. Des milliers de personnes couvrent les plages en même temps et pondent leurs œufs dans le sable, créant un véritable spectacle pour les spectateurs. Santa Catalina est très traditionnelle avec très peu de villes ou d’installations, mais c’est le lieu idéal pour découvrir les plages désertes de Morgan's Head - une falaise rocheuse en forme de visage humain - et Santa Isabel, reliée par un ponton au large de l’île pas de plage ou de ville.

La cuisine est le mélange parfait des Caraïbes et de la Colombie. Plates of trigger fish and salad Image

Photo: Chiyacat / Shutterstock

La cuisine de San Andrés allie des plats traditionnels des Caraïbes tels que le homard, les fruits de mer, le crabe, les escargots et la truite aux influences colombiennes afin de créer des mets uniques comme les empanadas au crabe et le gâteau aux bananes. Un plat de base que vous devez absolument goûter est le Rondon, un poisson de San Andrés qui était traditionnellement préparé et mangé uniquement par les hommes mais qui plait à tout le monde. La recette est composée de filet de poisson, d'escargots, de manioc, d'igname, de queue de porc, de banane plantain, de dumplings et de lait de coco. Vous remarquerez beaucoup le lait de coco lors de votre visite; c'est un ingrédient clé de la cuisine locale, de même qu'une collection d'épices vibrantes comme le poivre, la cannelle, le gingembre et le clou de girofle, dont beaucoup ont été héritées de l'anglais.

Le riz à la noix de coco est un plat traditionnel, généralement servi avec des plantains (quelle que soit leur forme), du Luca, du manioc et de l'igname. Les boulettes de poisson sont également un aliment de base des îles, elles sont fabriquées à partir de tout type de fruits de mer, généralement des poissons-perroquets, des vivaneaux ou des crabes. La préparation consiste à extraire la chair du poisson et à assaisonner les boulettes de tomates, d’ail, d’oignons et de sel avant de les faire frire dans une casserole. Pour les gourmands, le fruit du pain est très prisé, qu’il soit cuit ou frit, qu’il soit servi à côté ou parfois même vert. Parmi les autres desserts typiques figurent les boules de noix de coco, les gâteaux à la banane et les jus de fruits frais.

Les îles offrent des activités de plein air sans fin. Beach, palm trees, and turquoise water in San Andres y Providencia, Colombia Image

Photo: Par Jess Kraft / Shutterstock

Ensemble, San Andrés, Providencia et Santa Catalina abritent plus de 40 sites de plongée de classe mondiale dotés de raies manta, de récifs coralliens et d’une visibilité jusqu’à 30 mètres. Ces sites sont protégés par la réserve de biosphère Seaflower de l'UNESCO. À terre, les plages de sable blanc de l'archipel bordent ce que l'on appelle la «mer à sept couleurs», ainsi appelée à cause des scintillements de lilas, de verts et de bleus qui se reflètent sous le soleil. Vous pouvez aller à la voile pour faire du kite ou de la planche à voile, nager un peu, sauter sur un jet ski ou même faire de la voile. En dehors de la plage, n'oubliez pas de visiter le palais de corail, les jardins botaniques et Spratt Way, un sentier pittoresque de 1 800 mètres allant de l'aéroport à la zone hôtelière voisine. Image

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