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Thessalonique est sans aucun doute l'étoile montante de la Grèce. Jusqu'à récemment, les charmes de cette ville portuaire ont été éclipsés par Athènes, qui reste le lieu le plus visité du pays. Dernièrement, cette ville du nord a suscité de l'intérêt. Salonique, comme l'appellent ses habitants, se dirige lentement et avec confiance vers la scène touristique grecque, apportant avec elle un riche patrimoine culturel et culinaire, une vie nocturne époustouflante et une authenticité décontractée. Voici pourquoi Thessaloniki devrait être sur votre liste de seau.

Vous pouvez vous promener dans les quartiers pittoresques. local bars and traditional taverns and Thessaloniki, Greece Image

Photo: PitK / Shutterstock

Contrairement à la ville animée d’Athènes, Thessaloniki avance à un rythme plus lent. Le mantra des gens du pays se traduit en gros par «chill out» et ils vivent vraiment par là. Les quartiers de la ville, les restaurants branchés et la vie nocturne sont facilement accessibles à pied. Vous pourrez ainsi explorer la plus grande partie à pied en une journée, ce qui vous permettra de vous laisser distraire par une boulangerie odorante ou un café agréable le long du chemin.

Dirigez-vous dans les ruelles pavées jusqu'à Ano Poli (la ville haute) pour une vue imprenable sur la ville, et émerveillez-vous devant les églises et les monastères byzantins. Vous verrez des bâtiments néoclassiques en passant par la place Aristotelous vers la place Athonos et ses marchés de produits alimentaires traditionnels. Lorsque vous êtes fatigué de négocier avec les propriétaires d'étals de nourriture pour les olives, les sardines et le halva, rendez-vous dans le célèbre quartier de Ladadika pour un déjeuner tardif. Ou dînez dans l'ancien quartier juif, qui regorge de tavernes et de restaurants parmi des maisons de pierre colorées à deux étages.

Vous pouvez rester debout jusqu'à l'aube. The famous Ladadika neighborhood in Thessaloniki, Greece Image

Photo: PitK / Shutterstock

Thessalonique est peut-être froid, mais cela ne veut pas dire qu'il a sommeil. La ville invite tout le monde à faire la fête après le coucher du soleil. Une soirée typique commence par quelques boissons de réchauffement au bord de l’eau, à côté de la tour blanche, lieu de rencontre préféré des habitants. En se rapprochant du centre-ville, dans les quartiers de Valaoritou et de Ladadika, où une grande partie de la ville se rassemble, les bars s'installeront pour une autre nuit bien remplie. Les options sont nombreuses, des bars à cocktails sophistiqués et des pubs de musique en direct aux points d'eau souterrains enfumés, en passant par le célèbre Arabella Cruise Bar, un bar flottant pour bateaux de pirates naviguant autour du golfe Thermaic. Thessalonique se calme rarement avant l'aube, et porte à juste titre son surnom de ville qui ne dort jamais.

Son monument le plus emblématique a une vue imprenable. People walking on the coast in Thessaloniki, Greece Image

Photo: Aivita Arika / Shutterstock

La tour blanche est le monument le plus célèbre de la ville. Il domine le front de mer de la ville, aussi dominant qu'il l'est depuis les années 1400. Construit à l'origine au sommet de ruines byzantines, il a servi à une multitude de choses, y compris un fort, un poste militaire, une prison, une plaque tournante des communications, un bureau de l'armée de l'air et un laboratoire de météorologie. Aujourd'hui, c'est un musée avec des histoires fascinantes à raconter et une vue magnifique sur le golfe Thermaïque à offrir au sommet. Après avoir découvert l'histoire complexe de Thessalonique au Tower Museum, goûtez au maïs grillé ou aux noix des marchands ambulants du bord de l'eau, puis rendez-vous dans un bar à proximité pour déguster un verre d'ouzo rafraîchissant.

Il possède les meilleurs bains de hammam en Grèce. Bey hamam bath historic building at Thessaloniki city in Greece Image

Photo: Panos Karas / Shutterstock

S'il y a une chose que Thessaloniki fait mieux que partout ailleurs en Grèce, c'est le bain de hammam traditionnel. Datant du 15ème siècle, les bains de hammam rappellent l'occupation turque de la Grèce, qui n'est pas si lointaine, et son influence continue dans la région. Stratégiquement situés dans toute la ville, bien que habituellement sous-annoncés, les bains de hammam sont le moyen idéal pour se détendre après une longue journée de visites. L'expérience vous permet de vous défouler (littéralement!) Tout en socialisant avec les habitants et les autres touristes faisant la même chose.

C'est un paradis pour les gourmands. Seafood restaurant in Mediterranean sea resort Image

Photo: mariakraynova / Shutterstock

Les Grecs du sud et du nord prétendent avoir la cuisine la plus authentique et la plus délicieuse. Nous ne prendrons pas parti, mais la nourriture de Thessalonique n’est pas moins excellente, et la scène des restaurants offre des exemples de la cuisine du nord de la Grèce. Formée d'influences culturelles très diverses, la ville propose l'un des meilleurs plats de rue en Europe, proposant des desserts sirupeux de la région Asie Mineure ainsi que de délicieux plats et boissons grecs traditionnels. Peu importe où vous choisissez de dîner, vous constaterez que les fruits de mer frais, la viande grillée et les tartes salées sont toujours au menu. Assurez-vous d'essayer le traditionnel mpougatsa, un plat à la tarte au fromage avec viande hachée, chocolat ou crème et une collation préférée des habitants du coin, du déjeuner et du dîner.

Ses musées sont de classe mondiale. Objects in the Thessaloniki Archaeological Museum Image

Photo: Anton_Ivanov / Shutterstock

En plus de profiter des superbes vues sur la colline, de la nourriture délicieuse et de la vie nocturne animée, ne manquez pas de visiter quelques-uns des musées captivants de la ville. Le musée archéologique de Thessalonique est ouvert depuis plus d'un siècle et constitue un excellent point de départ. Sinon, le musée de la culture byzantine présente des murs en mosaïque ainsi que des sculptures, des peintures et d'autres artefacts qui éclairent la vie passée de la ville. Pour les amateurs d'art, le musée macédonien d'art contemporain et ses deux mille expositions ou le fascinant musée du cinéma de Thessalonique sont d'excellentes options.

Cela devient un centre d'art international. Statue of Alexander the Great in Thessaloniki, Greece Image

Photo: Ihor Pasternak / Shutterstock

Thessalonique a toujours inspiré les artistes. Les auteurs-compositeurs, les romanciers et les poètes ont loué la beauté de la ville pendant des décennies. Dernièrement, il s'est rapidement transformé en un centre d'art international avec des événements et des expositions se déroulant tout au long de l'année. Beaucoup d'entre eux sont hébergés à la Teloglion Art Foundation et proposent des expositions de sculptures, de photographies et de peintures d'artistes grecs et européens. Le Festival international du film de Thessalonique, qui a lieu chaque année depuis 1992, présente des films du monde entier. En été, musiciens et artistes de rue se présentent à presque tous les coins de rue pour émerveiller les passants. Si vous êtes chanceux, vous pourrez assister à une authentique fête grecque dans une taverne locale, généralement déclenchée par l'apparition soudaine de l'instrument à cordes grec appelé bouzouki.

Il se trouve à proximité de l'un des parcs nationaux les plus célèbres de Grèce. Landscape with traditional wooden boat in Axios Delta near Thessaloniki, Greece Image

Photo: dinosmichail / Shutterstock

Si vous avez besoin de vous échapper des environs urbains, planifiez un court séjour dans l’un des parcs nationaux les plus célèbres de Grèce. À quelques kilomètres de Thessalonique, le parc national du delta de l'Axios est un écosystème à la biodiversité majestueuse qui comprend deux estuaires, des lagunes et des marais. En vous promenant le long des rives du fleuve, vous serez accueilli par des flamants roses, des buffles d'eau, des cygnes, des canards et des pélicans. Vous devez donc charger votre appareil photo et préparer votre doigt de gâchette. Image

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