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Ah, Dubaï. Ce mirage fastueux des hôtels cinq étoiles, des pistes de ski couvertes et des centres commerciaux gigantesques. Se vendant comme la destination touristique ultime, il offre une version dorée de la vie au Moyen-Orient. Cependant, la plupart des voyageurs ne voient jamais la vraie ville derrière la façade brillante. Si vous voulez faire l'expérience d'une véritable hospitalité arabe, Oman est l'endroit où aller.

Situé sur la côte sud-est de la péninsule arabique, ce magnifique pays est loin des gratte-ciel fastueux des Émirats arabes unis voisins. Principalement fermées aux étrangers avant 1970, les dernières années ont vu un développement considérable à Oman - mais, heureusement, il offre toujours une expérience authentique du Moyen-Orient. Si vous souhaitez voir des minarets plutôt que des centres commerciaux et vivre l'histoire plutôt que l'hédonisme, voici pourquoi vous visitez Oman et sa capitale, Mascate.

1. Il offre un éventail de paysages magnifique et varié. Grand Mosque and mountains Muscat Oman Image

Photo: PlusONE / Shutterstock

Que vous cherchiez à plonger, faire du sand-board, faire de la randonnée, nager ou explorer un wadi, les moyens de découvrir le paysage d'Oman ne manquent pas. Le pays offre un paysage d'une diversité surprenante et, même s'il n'est pas aussi connu que Charm el-Cheikh, en Égypte, il possède des sites de plongée incroyables et une belle variété de coraux intacts. Nizwa offre une vaste gamme de possibilités de randonnée, et vous pouvez éviter la chaleur dans les montagnes ou la ville oasis de Salalah. La ville est flanquée de collines magnifiques et d'un front de mer propre et accueillant, bordé de gens profitant du temps généralement chaud et ensoleillé.

2. Vous pouvez en apprendre davantage sur l'histoire d'Oman dans les marchés, les musées et les mosquées. Souq wares in Muscat Oman Image

Photo: Radzimy / Shutterstock

Les Émirats arabes unis ont également une histoire fascinante, mais parfois, ils se sentent un peu perdus dans tout le glamour chic de Dubaï et d'Abou Dhabi. En Oman, toutefois, l'histoire de ce port de commerce clé occupe une place centrale. Vous pouvez visiter le musée Bait al Zubair, une collection privée magnifiquement conservée, ou la superbe grande mosquée du Sultan Qaboos, ouverte aux Occidentaux souhaitant en savoir plus sur l'islam. Les résidents de Mascate sont notoirement sympathiques avec les visiteurs et désireux de partager leur histoire et leur culture - un mode de vie que beaucoup pensent être à l'apogée du 21ème siècle. Le sultan Qaboos bin Said al Said est le monarque absolu du pays depuis 1970 et, bien qu’il s’agisse d’un one-man-show, il est très apprécié des Omanais et crédité d’eux pour le début de leur ère de prospérité actuelle.

3. Vous pouvez nager avec les tortues à Ras al Jinz ou regarder les dauphins dans le golfe d'Oman. Sea turtle in Muscat Oman Image

Photo: Marcin Szymczak / Shutterstock

Si vous visitez pendant les mois les plus chauds - de mai à octobre - vous pourrez voir les nids de tortues le long de la plage de Ras al Jinz et regarder les bébés tortues se frayer un chemin à travers le sable. Si vous préférez regarder les dauphins surfer sur les vagues, faites une petite croisière dans le golfe d'Oman. Les amoureux de la terre n'ont pas à craindre - à l'intérieur des terres, vous pouvez voir des oryx, des gazelles et des oiseaux migrateurs.

4. Il rivalise avec Dubaï dans les magnifiques hôtels. Al Bustan hotel Muscat Oman Image

Photo: Philip Lange / Shutterstock

Depuis les années 1970, Mascate s'est développée pour devenir une capitale moderne et diversifiée. Une infrastructure efficace facilite les déplacements dans la ville. De plus, avec le golfe d'Oman adjacent, qui constitue une importante voie de commerce pour le pétrole et le gaz, ainsi que pour les biens commerciaux, l'économie est en plein essor. En tant que tel, il ne manque pas d’hébergements attrayants qui invitent les visiteurs, touristes et hommes d’affaires, à rester. Le palais Al Bustan en est un excellent exemple. Construit à l'origine pour fournir un logement privé aux amis du sultan, ce somptueux hôtel, géré par le Ritz Carlton, offre aux points chauds de Dubaï un avantage concurrentiel. Le Chedi est bien connu pour être l’un des meilleurs complexes de luxe de la région et, avec ses hôtels luxueux disséminés dans tout le pays, vous ne manquerez pas d’un endroit fabuleux pour vous éclater.

5. C'est beaucoup plus silencieux que ses voisins plus flashy. Water and coast in Muscat Oman Image

Photo: NAPA / Shutterstock

Lorsque vous voyagez, beaucoup de gens aiment visiter des lieux animés. Cependant, si vous voulez un cadre plus détendu, Oman tient vraiment le coup. Les villes locales conservent encore les valeurs bédouines et une belle architecture. Décontracté et décontracté, Oman propose une approche positive pour un avenir optimiste tout en reconnaissant son passé traditionnel. Cela est vrai tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de Mascate. Bien que métropole florissante de plus de 1, 5 million d'habitants, la ville conserve une atmosphère plus sensible à la culture traditionnelle que des compétitions pour savoir qui peut construire le plus haut gratte-ciel ou se procurer le menu du dîner le plus cher.

6. Vous serez accueilli par la célèbre hospitalité omanaise. Traditional band in the streets of Muscat, Oman Image

Photo: Katiekk / Shutterstock

Les Omanais sont connus pour être parmi les plus accueillants et les plus sympathiques de la région, et vous êtes susceptible d’être accueillis avec des sourires partout où vous allez. Si vous avez la chance d'être invité chez quelqu'un, vous pouvez vous attendre à être accueilli avec un délicieux café et des dattes locaux. Vous pourriez même être traité à un halwa, une friandise gluante qui, aussi bonne soit-elle, est susceptible de coller les dents.

7. Vous pouvez vous diriger vers les collines si vous voulez échapper à la ville. Green Mountain outside Muscat Oman Image

Photo: trabantos / Shutterstock

Connu sous le nom de montagne verte, Jebel Akhdar est situé à 2 000 mètres d'altitude. Avec des pluies abondantes, les collines regorgent d’abricots, de pêches, de raisins et de roses, dont une grande partie est utilisée pour les sucreries et les parfums. Une excursion d'une journée dans la ville antique de Nizwa, à environ une heure et demie au sud de Mascate, la montagne est un endroit rafraîchissant à visiter lors d'une journée chaude et un endroit idéal pour trouver une dose d'aventure en plein air. Apportez une veste légère, car l'air est considérablement plus frais une fois que vous atteignez le sommet en 4WD.

8. Mascate est la capitale culturelle de la péninsule arabique. Royal Opera Hall Muscat Oman Image

Photo: EQRoy / Shutterstock

Les Omanais sont fiers de leur patrimoine, mais ont également été réceptifs aux langues et aux cultures qui ont traversé leur port au fil des ans. Vous pouvez vous promener le long de la corniche de la Muttrah et entendre toutes sortes de langues étrangères ou assister à un opéra ou à un ballet dans le magnifique Royal Opera Hall. Parcourez les marchés et passez à des vendeurs de rue colportant des souvenirs. Assurez-vous de visiter le Musée national, où vous pourrez admirer des artefacts antiques du Moyen-Orient et vous renseigner sur l'histoire du pays. La grande mosquée en forme de dôme du sultan Qaboos et ses lustres géants méritent une visite et une photo, tout comme Bait Al Baranda, un musée plus petit qui présente la culture et le patrimoine omanais.

9. Les marchés ont tout pour plaire: nourriture, divertissement et encens. Souq or market in Muscat Oman Image

Photo: trabantos / Shutterstock

Oman est célèbre pour ses souks incroyables, ou ses marchés traditionnels, et Mascate ne fait pas exception. Que ce soit du poisson frais (essayez le curry kingfish), de l'huile, des épices, des noix, des dattes ou des textiles, il y en a pour tous les goûts. Vous pouvez tester vos compétences en marchandage en achetant des articles en cuir et des bijoux en or ou en observant les gens, en particulier lorsque les habitants locaux dénichent leurs propres techniques de marchandage. Image

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