Anonim
Image Avoir des groupes de gens criant «étranger» - ou mzungu, gringo, farang, ou l'équivalent local - peut être déchirant.

GRINGO, Mzungu, Farang.

C'est ce qu'ils disent quand on passe.

Nous sommes des étrangers: une peau de couleur différente, des yeux de forme différente, des cheveux différents, juste différents. Ce sont des mots de non-appartenance, d'appartenance à un groupe externe (par opposition à un groupe interne), d'altérité.

Je suis tombé sur une citation dans un livre de l'écrivain Douglas Mack il n'y a pas si longtemps. "Implicite dans la question 'D'où venez-vous?' est l'accusation "Tu n'appartiens pas à ici." Ici, je vais aller plus loin et dire qu'être appelé gringo, ou gaijin, ou gweilo peut donner l'impression de se faire rappeler que "ce n'est pas votre place."

Négatif ou descriptif?

Que vous considériez ces termes comme négatifs ou simplement descriptifs dépend de la façon dont ils sont dits, de qui et dans quelles circonstances. Cela vous semble-t-il menaçant? Est-ce qu'il est crié ou juste appelé? Y a-t-il une histoire de conflit entre des gens «comme toi» et des gens «comme eux»?

Ou est-ce juste un raccourci? Il y a quelques années, en mars, la nuit et la pluie sont tombées sur moi lors d'un voyage à vélo dans la péninsule de Nicoya au Costa Rica. Je me suis réfugié dans une cantina à moitié vide au bord de la route. «À qui est ce vélo?» Demanda quelqu'un. Es de la gringa (ce sont les gringa). Et c'était. C'était un moyen facile de m'identifier.

Certaines personnes s'habituent tellement à leurs surnoms étrangers qu'elles commencent à les utiliser elles-mêmes.
Réappropriation linguistique

Certaines personnes s'habituent tellement à leurs surnoms étrangers qu'elles commencent à les utiliser elles-mêmes, tout comme certaines parties de la communauté gay utilisent le mot «queer» ou que les environnementalistes ont fini par utiliser le terme «tree hugger». Cette réappropriation linguistique enlève essentiellement le mot négativité. C'est aussi une façon d'accepter quelque chose que vous ne pourrez probablement pas changer.

Comment ils nous appellent

Vous trouverez ci-dessous six termes que vous pourriez appeler dans vos voyages et la façon dont les gens en sont venus à les s'approprier et parfois même à se moquer d'eux-mêmes en les utilisant.

Gaijin - utilisé au Japon, généralement pour les Blancs. Son étymologie signifie outsider, ou inconnu. Son utilisation dans les médias grand public est en train de diminuer, car elle est considérée comme politiquement incorrecte, mais certains Occidentaux vivant au Japon ont adopté le mot, sans se soucier. Pour plus d'informations, lisez ici.

Mzungu - utilisé dans les pays d'Afrique australe, centrale et orientale pour signifier «homme blanc» ou «personne blanche», bien que le mot soit d'étymologie swahili et décrit une personne qui erre, plutôt que la couleur de sa peau. Mzungu est flexible en ce que parfois il sera utilisé pour les personnes en position de pouvoir, y compris celles qui ont l'argent pour voyager. Les gens rapportent son utilisation pour décrire des personnes du sous-continent indien, des Afro-Américains et même des personnes du sud, du centre ou de l'est de l'Afrique, si elles occupent une position élevée. Une mzungu africaine de longue date décrit ses expériences avec le mot ici et un court terme décrit la sienne.

Il existe des sites de rencontres farang, des sites immobiliers farang et une page Facebook de Team Farang avec plus de 9 000 «j'aime».

Farang / Farenghi - Farang est un mot utilisé en Thaïlande pour désigner une personne d'ascendance européenne. Farang a été adopté par une grande partie de la communauté des expatriés, qui est grande et en croissance, avec un grand nombre à Chiang Mai. Il existe des sites de rencontres farang, des sites immobiliers farang et une page Facebook de Team Farang avec plus de 9 000 «j'aime». Il y a des gens qui préfèrent ne pas s'appeler Farang, mais on considère généralement qu'il s'agit d'un terme neutre, avec d'autres termes plus négatifs utilisés lorsqu'une épithète est voulue. Des versions similaires de ce mot, telles que farenghi, sont utilisées en Asie du Sud. J'ai une amie dont la famille de langue pendjabi en Inde l'appelle affectueusement masi farenghi - tante étrangère, car elle vit aux États-Unis.

Laowai - Utilisé en Chine continentale, ce terme signifie généralement «toujours étranger», bien qu'il soit souvent interprété à tort comme signifiant «ancien étranger», comme expliqué ici. Il existe un débat quant à savoir si c'est neutre ou péjoratif en raison de son impolitesse. Un terme plus neutre proposé est waiguoren, qui est parfois entendu, mais pas autant que laowai.

Mais Laowai est-il offensif? Jesse Appell, qui étudie la comédie en Chine avec une subvention de recherche de Fullbright, ne pense pas que ce soit le cas, et il a fait une parodie à la Gangnam appelée Laowai Style, mettant en vedette des étrangers à Beijing. La vidéo a été visionnée presque 40 000 fois après à peine deux semaines.

Gweilo / Gwailo - Un mot en cantonais principalement utilisé à Hong Kong et dont le sens sous-jacent est «homme fantôme», mais qui a été interprété comme signifiant «diable étranger». Certains soutiennent que le terme n'a pas perdu sa connotation négative, mais compte tenu du nombre de blogs nommé quelque chose avec gweilo ou gwailo, il semble que le terme soit est ou est sur le point de se réapproprier comme un terme plus neutre. L'expression sai-yahn est plus neutre, mais pas aussi communément utilisée.

Gringo - Un terme utilisé dans une grande partie du monde hispanophone, sauf en Espagne (où le terme yanqui est préféré). Cela fait référence à peu près à un Américain, à un anglophone ou à une personne d'ascendance européenne, selon qui le dit. L'usage varie d'un pays à l'autre, tout comme l'acceptation du mot en dehors du groupe, mais en général, il est considéré comme modérément et parfois dérogatoire, et il existe de nombreux blogs écrits par des «gringos» auto-proclamés. Dans certains pays, Le terme est également utilisé pour les personnes aux cheveux clairs, aux yeux clairs, où ces traits sont rares, comme au Pérou.

Acceptation

Beaucoup d'étrangers se démènent encore pour être appelés un nom particulier, estimant que cela efface leur individualité ou montre un manque de respect. Ou alors, ils se réfèrent à l'étymologie du mot (tel que celui de gweilo) et estiment qu'il ne peut en aucun cas être censé être neutre.

Mais si vous vous trouvez dans un autre pays, vous devrez vous débarrasser de certaines de vos hypothèses culturelles. Et même s’il est intéressant de se demander si les termes sont réaménagés en amis par d’autres étrangers, ou si on les entend avec affection, ou d’inclure plutôt que de vous exclure, il est important de ne pas trop insister sur le rôle des Américains. il.

Dans la plupart des pays anglophones, nous apprenons dès l'enfance que les injures sont grossières. Et vous ne devez certainement pas appeler les gens en fonction de leur apparence.

Mais vu le grand nombre de noms utilisés dans le monde pour décrire les étrangers (et je n’ai même pas évoqué le toubab, le gadjo, le guiri, le gubba, le haole ou le pakeha, ou bien d’autres), des prénoms, à l’instar de Gagnam Style (et toutes les vidéos parodiques), est tout simplement un phénomène culturel.