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Parcs + Nature Image

Au Chili, la légende locale raconte comment ce pays a été créé. Au début, Dieu a créé le monde et toutes ses merveilles naturelles. Quand il a fini, il s'est rendu compte qu'il avait beaucoup de restes: océans, rivières, montagnes, lacs, déserts, rochers, glaciers. Plutôt que de les laisser se perdre, Dieu les rassembla tous et les renvoya dans le coin le plus reculé du monde. Et ainsi le Chili est né.

Passez suffisamment de temps au Chili et vous comprendrez certainement comment ce mythe est né. Le pays d'Amérique du Sud compte de nombreux paysages incroyables et variés à explorer, la plupart miraculeusement intacts. Et pourtant, année après année, la plupart des voyageurs visitant le Chili affluent vers une destination parmi toutes les autres: le parc national de Torres del Paine, dans le sud de la Patagonie. Et bien que cette merveille du monde naturel mérite assurément l’attention, voyager au Chili pour voir les Torres, c’est comme aller au Louvre pour voir la Mona Lisa.

En 2012, j'ai eu le privilège de vivre dans une région moins connue du Chili, la région des lacs ou Región de Los Lagos. Bien qu'elle attire relativement peu d'attention internationale, cette porte d'entrée vers la Patagonie a tout ce qu'un voyageur d'aventure pourrait souhaiter et est beaucoup plus accessible que la vaste région de Magallanes qui renferme Torres del Paine.

Mouche pêchant le Río Maullín Young smiling woman fishing at Big Rainbow Trout, Patagonia, Chile Image

Photo: Pavel Svoboda Photography / Shutterstock

Si vous êtes un pêcheur, vous serez surpris de voir à quel point les magnifiques rivières et ruisseaux du sud du Chili sont vides. Ce n'est pas faute de poisson. Bien que les truites ne soient pas originaires de Patagonie, leur taille et leur nombre ont prospéré depuis leur introduction au début du XXe siècle. Le principal problème ici est l'accès; Les meilleures eaux de truite à Los Lagos sont les grandes rivières de l'arrière-pays. Si vous souhaitez débarquer une grosse truite, il est préférable de vous faire accompagner par un guide.

La plupart des excursions guidées sont probablement des flotteurs de ponton où vous allez jeter d’énormes streamers sur des lignes de descente. Nous avons réservé un voyage à travers Tres Ríos Lodge pour faire flotter le Río Maullín, qui part du Lago Llanquihue et se dirige vers l’océan. La flotte toute la journée incluait tout le matériel dont nous avions besoin; un guide expert pour pagayer le bateau, remonter nos lignes et débarquer du poisson; et même un déjeuner au bord de la rivière avec quelques bouteilles de vin chilien. En regardant les terres qui nous entourent, nous ne voyons aucune autre âme - juste du bétail paissant dans des champs voisins - et nous attrapions presque sans arrêt une énorme truite brune.

Escalade à Valle de Cochamó Gauchos riding into Camp Aventura, Cochamo, Chile Image

Photo: sjh-photo / Shutterstock

Si la vallée de Cochamó se trouvait aux États-Unis, ce serait sans aucun doute l'un des parcs nationaux les plus populaires du pays. Nichée au fond des Andes, juste à la frontière argentine, la Valle de Cochamó présente une ressemblance frappante avec le Yosemite. Et tout comme Yosemite, les gigantesques visages en granit de Cochamó sont un paradis pour des centaines de grimpeurs qui affluent chaque été dans la vallée. Pourtant, en dehors de la communauté d'escalade, cette merveille de la nature est en grande partie inconnue du monde extérieur - y compris de nombreux habitants de la région des lacs.

Ceci est principalement dû à son isolement intense. Il n'y a pas de routes menant dans ou hors de la vallée des deux côtés de la frontière. Depuis plus d'un siècle, le seul itinéraire qui traverse la vallée est une piste à bétail, que les gauchos argentins, ou cow-boys, utilisaient pour transporter leur bétail dans le Pacifique avant de le transporter vers le nord. Si vous décidez de visiter la vallée, vous devrez réserver une journée complète pour faire de la randonnée à partir du son de Reloncaví ou faire appel à un gaucho pour vous équiper de chevaux et de mules. À votre arrivée dans la vallée, vous pouvez camper dans la zone commune appelée La Junta, ou vous pouvez payer pour rester dans un refuge ou un abri rustique ouvert toute l'année. Depuis votre camp de base, vous pouvez parcourir les géants en granit, admirer de magnifiques vues sur la vallée et le son de Reloncaví, ou même traverser le col de León jusqu'en Argentine.

Pagayer dans les îles de Chiloé Day Trip to the Island of Chiloe Image

Photo: Scott Biales / Shutterstock

Située à seulement 60 kilomètres au sud-ouest de la ville de Puerto Montt, l'île de Chiloé, ou La Gran Isla Chiloé, est la deuxième plus grande île du Chili et la cinquième en Amérique du Sud. C'est l'une des dizaines d'îles qui composent l'archipel de Chiloé, une région bucolique connue pour sa riche culture et ses paysages pastoraux vallonnés. L'île et ses habitants, appelés Chilotes, ont un charme particulier pour les habitants de la région de Los Lagos - probablement en raison de l'isolement de l'île. Jusqu'à tout récemment, le seul moyen d'atteindre l'île était par ferry. Le service de vol régulier à partir de Puerto Montt a commencé en 2012 et un pont très attendu devrait ouvrir en 2020. Bien que ces améliorations de l'accès apportent davantage de tourisme à l'île, le meilleur moyen de découvrir cette région unique est l'eau. .

Un certain nombre de pourvoiries autour de Chiloé proposent des expéditions en kayak de mer, allant d’activités d’une demi-journée à des expéditions de près d’une semaine. En traversant les eaux calmes qui relient les îles de Chiloé, vous passerez devant d’anciennes églises couvertes de mousse, de douces collines verdoyantes et des maisons colorées sur pilotis connues sous le nom de palafitos. Vous pouvez même apercevoir certaines espèces marines, notamment des marsouins, des loutres de mer et même des manchots de Humboldt. Peu importe combien de temps vous pagayez ou où votre voyage vous emmène, ne quittez pas l'archipel sans essayer le délice de l'île appelé curanto. Une bouillie de fruits de mer préparée traditionnellement dans un trou dans le sol, ce ragoût de viande, crustacés, pommes de terre et légumes est l'aliment de récupération idéal après une longue journée de pagayage dans le froid du Pacifique.

Rafting sur le Futaleufú Kayaking at Futaleufu River, Patagonia Image

Photo: Guaxinim / Shutterstock

Si vous êtes le type de voyageur qui a besoin d'une poussée d'adrénaline, vous voudrez vous diriger vers l'extrême sud de Los Lagos, jusqu'à la rivière Futaleufú. Largement considéré comme l’un des meilleurs fleuves de rafting en eau vive du monde, le Futaleufú (communément appelé la Futa) sillonne le lac Yelcho à travers des canyons rocheux des Andes rocheuses. Ce tronçon de rivière alimente à lui seul une industrie du tourisme d’aventure florissante dans la ville de Futaleufú. Il ne faut pas manquer d’eau pour les pagayeurs endurcis et les accros à l’adrénaline.

Vous n'aurez aucun problème à trouver une pourvoirie pour votre voyage et vous ne manquerez pas d'options. La Futa contient des rapides de classes trois, quatre et cinq. Vous pouvez faire un voyage d'une demi-journée à neuf jours. La plupart des pourvoiries peuvent accueillir des flotteurs privés, ou vous pouvez monter à bord d'un bateau avec des amateurs de sensations fortes du monde entier. Et si l'action sur le fleuve est trop intense pour vous, ne vous inquiétez pas, il y a beaucoup d'autres choses à faire. La plupart des pourvoiries qui organisent des excursions en eaux vives offrent également des randonnées guidées, de la pêche à la mouche, de l'équitation et du vélo de montagne.

Ski sur le volcan Osorno View from Osorno Volcano, Chile Image

Photo: Guaxinim / Shutterstock

Vous avez déjà skié sur un volcan actif? Au Chili, vous aurez beaucoup de chances. En raison de sa position dans la ceinture de feu du Pacifique, le Chili compte environ 100 volcans actifs, dont beaucoup se trouvent à une altitude telle qu'ils restent enneigés toute l'année. Il y en a plus d'une douzaine dans la seule région de Los Lagos, y compris le Volcan Calbuco, qui a attiré l'attention du monde entier lors d'une éruption spectaculaire en avril 2015.

Inutile de dire qu'il n'y a pas de pistes de ski sur Calbuco. Mais son voisin, le pittoresque Volcan Osorno, est l’une des destinations de ski les plus populaires du sud du Chili. À seulement une heure de route de la célèbre ville touristique de Puerto Varas, dominant les eaux saphir du Lago Llanquihue, le Volcán Osorno Ski & Outdoor propose des pistes de ski parmi les plus pittoresques de tout le Chili. Et bien que la douzaine de pistes offertes ne vous occupe pas pendant des jours, les paysages incroyables le valent bien. Si vous n'êtes pas un grand skieur, ils proposent également du snow-tubing et de la raquette, et la randonnée y est très populaire en été. Image

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