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L'un des sites les plus majestueux que vous puissiez espérer voir dans la nature est un grand chat de la jungle. Les tigres du Bengale, une sous-espèce de tigre que l’on trouve principalement en Inde (mais aussi dans d’autres régions d’Asie), sont l’un des animaux les plus recherchés à l’état sauvage, probablement en raison de leur superbe pelage à rayures orange et orange et de sens de la puissance élégante et enroulée.

Malheureusement, les amoureux des animaux et les aventuriers éthiques ne sont pas les seuls à s’intéresser à cette race de tigre. La chasse au tigre du Bengale était un passe-temps favori de l'élite indienne - et lorsque les Britanniques ont introduit le pistolet dans ce sport à la fin du XIXe siècle, l'espèce est passée de huit sous-espèces de tigres à cinq parmi celles existantes. Avec le braconnage et une perte accélérée d'habitat due à la croissance de la population humaine, le tigre du Bengale est maintenant une espèce en voie de disparition. Aujourd'hui, selon le WWF, la population totale de tigres sauvages du Bengale est passée de centaines de milliers à environ 2 500 personnes.

Heureusement, si vous voyez un tigre du Bengale en tête de liste, il existe des moyens de le faire de manière éthique, afin de soutenir les populations de tigres plutôt que de leur imposer un stress supplémentaire. Avant de partir, faites des recherches pour déterminer les problèmes environnementaux auxquels la région est confrontée, ainsi que les avantages du circuit en question pour le bénéfice de l'environnement naturel, de la population locale et des tigres eux-mêmes. Voici sept lieux épiques pour voir des tigres du Bengale à l'état sauvage.

1. Parc national Sundarban - Bengale occidental, Inde Royal bengal tiger at Sundarban National Park, IndiaImage

Photo: oTTo-supertramp / Shutterstock

Dans la réserve de tigres Sundarban, dans le parc national du Sundarban, l'une des plus grandes populations de tigres au monde vit en liberté sur plus de 540 miles carrés de terres isolées. Environ 350 tigres, ainsi que d'autres animaux en danger, résident dans cette immense forêt de mangroves - qui est elle-même menacée - qui chevauche la frontière entre l'Inde et le Bangladesh. L'un des attraits uniques du repérage des tigres au parc national Sundarban est la possibilité de faire un safari en rivière pour avoir la chance de voir des tigres en train de nager.

2. Parc national de Chitwan - Chitwan, Terai, Népal

Depuis le recensement de 2013, le parc national de Chitwan, dans le sud du Népal, abrite 120 tigres. Le Népal s'est engagé à doubler sa population de tigres pour atteindre plus de 250 tigres d'ici 2022. Le parc a récemment célébré deux années consécutives sans incident de braconnage. Il faut environ une demi-journée pour se rendre de Katmandou au parc national de Chitwan, où vous pouvez faire un safari en jeep ou un tour d'éléphant au crépuscule, dans l'espoir d'apercevoir des tigres, des léopards, des ours paresseux, des rhinocéros à une corne et des crocodiles ghariens.

3. Parc national de Bandhavgarh - Madhya Pradesh, Inde Male Bengal tiger at Bandhavgarh National Park, Madhya Pradesh in IndiaImage

Photo: Yvdalmia / Shutterstock

Le parc national Bandhavgarh en Inde centrale est l'un des endroits les plus populaires pour chercher des tigres du Bengale, car les observations sont relativement fréquentes en raison d'une population plus dense de tigres. Des excursions de safari sont organisées deux fois par jour à partir d'un complexe situé à l'intérieur du parc. Les 50 tigres vivant dans le parc national de Bandhavgarh sont parmi les léopards et autres grands chats de la jungle, y compris le rare tigre blanc.

4. Parc national de Ranthambore - Rajasthan, Inde

Le parc national de Ranthambore abritait autrefois les terrains de chasse des maharajas de Jaipur, mais en 1973, il faisait partie des parcs initiaux impliqués dans le programme de conservation du projet Tiger et soutient aujourd'hui les efforts de conservation du tigre. Le sous-bois de ce parc boisé facilite l'observation de la faune. De plus, les visiteurs peuvent voir les temples et les ruines de Mughal lors de leurs safaris guidés.

5. Parc national de Kanha - Madhya Pradesh, Inde Bengal tiger at Kanha National Park, Madhya Pradesh, IndiaImage

Photo: Joe McDonald / Shutterstock

Le parc national de Kanha offre de vastes prairies et forêts pour les tigres et autres animaux exotiques, notamment des ours paresseux, des léopards, des hyènes rayées, des chacals et des singes. Abritant environ 45 tigres du Bengale, les observations y sont moins fréquentes que dans d’autres régions de l’Inde, mais le parc aurait inspiré le livre de la jungle de Rudyard Kipling. Vous êtes donc assuré de vivre cette expérience, quel que soit le nombre de tigres ne pas tache. Il est recommandé de passer au moins quelques jours ici pour augmenter vos chances.

6. Parc national Jigme Singye Wangchuck - Bhoutan

Les safaris et les visites de tigres sont nouveaux pour le Bhoutan et les chances de voir un tigre sont encore assez faibles, mais les forêts du parc national Jigme Singye Wangchuck abritent une faune sauvage intacte - pensez aux langurs dorés, aux cerfs musqués, aux léopards assombris, aux pandas rouges une variété d’oiseaux - ainsi que l’insaisissable tigre du Bengale - il est donc possible de repérer des tigres dans cet endroit peu commun.

7. Réserve de tigres Corbett au parc national Jim Corbett - Uttarakhand, Inde Bengal tiger crossing a river in Corbett National Park, IndiaImage

Photo: Anuradha Marwah / Shutterstock

Située au pied de l'Himalaya, la réserve de tigres de Corbett est le plus ancien parc national d'Inde. Elle abrite 215 tigres du Bengale ainsi que des léopards, des éléphants et 650 espèces d'oiseaux. Le feuillage épais rend les tigres plus difficiles à repérer ici, et certaines parties de la région sont interdites aux visiteurs - entièrement dédiées à la conservation - mais le parc reste une destination majeure pour l'écotourisme en raison de sa faune et de sa flore abondantes.

Enfin, ne négligez pas les zoos en tant que lieu épique pour voir des tigres du Bengale (même s'ils ne sont pas à l'état sauvage). Certains zoos ont mis en place d'excellents programmes de conservation pour aider à protéger et préserver les habitats naturels des tigres dans la nature. Si vous ne pouvez pas organiser un prochain voyage dans le respect de l'éthique lors de votre prochain voyage, faites vos recherches et découvrez s'il existe des programmes pour les tigres dans les zoos près de chez vous. Image

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