Anonim
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«… WATERTOWN, DAKOTA DU SUD?» Je peux déjà entendre certains d'entre vous le dire. Ouais, Watertown, Dakota du Sud. Vous en avez entendu parler ici en premier. Il se trouve à un peu plus d'une heure au nord de Sioux Falls, ce qui entraîne la vague de petites villes qui grignotent nos listes, bien à moi. Et maintenant le vôtre.

Que vous vous rendiez dans les Badlands ou que vous partiez pour votre prochain voyage à travers tout le pays, ou que vous souhaitiez simplement vous rendre compte à quel point une petite ville peut être terriblement dure, ajoutez ce petit point à vos cartes Google Maps. C'est une ville d'un peu plus de 20 000 habitants, mais personne ne leur a dit. Et si je ne venais pas de vous le dire, vous ne l'auriez pas deviné. Voici 12 autres faits que vous ne devineriez jamais non plus.

1. C'est la cinquième plus grande ville du Dakota du Sud.

Ce qui semble être quelque chose… jusqu'à ce que vous réalisiez que le Dakota du Sud compte environ 850 000 personnes. Une fois que vous avez reconnu l’importance de votre travail - il m’a fallu un certain temps - tout se met en place. Comment y a-t-il deux brasseries, une distillerie et une cave ici? Comment existe-t-il un lac glaciaire avec certaines des meilleures pêcheries du pays et pourtant, il n'est pas commercialisé? Comment leur centre-ville regorge-t-il d'arrêts modernes avec assiettes de charcuterie et ampoules Edison, mais aussi de bars de plongée avec des tables de bowling et de martinis à la bière?

La seule conclusion que j’ai pu tirer est que les gens ici ont dû s’engager et créer leur propre monde, que la petite ville soit maudite. Ils ne souhaitent pas être à Chicago, à Los Angeles ou à New York - ils prennent juste ce qu'ils ont et courent avec. Et ce qu'ils ont, ce n'est rien d'autre que de grands espaces et beaucoup de personnes innovantes à la hauteur du défi. En parlant de ça…

2. Le jeu de bricolage est fort. Watertown Glacial Lakes Distillery Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Faites-moi une faveur et prenez tout ce que vous savez sur les distilleries et les établissements vinicoles et jetez-le par la fenêtre. Vous avez fait ça? Génial. Parlons maintenant de Glacial Lakes Distillery et de Ghost Town Winery.

Glacial Lakes Distillery est presque digne du statut speakeasy - elle a un site Web et un produit, mais elle n’a pas vraiment de salle de dégustation. Jusqu'à ce que vous le sachiez, si vous savez à qui demander (indice: Phil). Ils vous laisseront entrer dans leur magasin, vous feront goûter leur gamme et vous prépareront un verre. Ce n'est pas glamour. Il n'y a pas de tabourets de fantaisie ou de peintures murales graffitées ou de plafonds en étain. C’est juste leur petit entrepôt, eux, et leur produit qu’ils embouteillent à la main (dernier indice: leur rhum non vieilli a le même goût que Bananas Foster).

Et puis il y a Ghost Town Winery. C'est dans la cave de Watertown Confectionery (ce bâtiment est une version brique et mortier de la Saint-Valentin), et c'est plus une expérience qu'autre chose. Ils élaborent leur propre vin, oui, mais ils vous ont également laissé participer au processus de fabrication du vôtre. Vous faites tout, de la sélection de votre kit à la création du lot (et à son fermentation) à la mise en bouteille, à l'étiquetage et au scellement. Il existe une multitude de variétés de vino parmi lesquelles choisir, des couleurs et des tailles à prendre en compte pour votre bouteille, et vous devez concevoir votre propre étiquette. Si vous avez toujours voulu un cas de Cabernet avec votre visage (qui ne le fait pas?), Voici votre chance. (Ou sautez simplement les semaines de fermentation et prenez l'un des vins pro de Ghost Town.)

3. Vous pouvez voler ici directement de Denver.

En 75 minutes (75 minutes!), Vous atterrirez à ATY, un écran solaire prêt à affronter le «Dakota tropical». Vous êtes à moins de deux heures des roches rouges du Devil's Gulch et du Palisades State Park, moins de cinq heures du parc national de Badlands et environ six heures du mont Rushmore. Vous êtes également à dix minutes des rives du lac Kampeska, au beau milieu d'une liste étonnamment longue d'activités à faire à Watertown. Vous n'avez même pas besoin de louer une voiture en été - le Watertown Trolley dessert tous les endroits du centre-ville, les hôtels et le Redlin Art Center.

Ce n’est peut-être pas l’évasion la plus évidente, mais c’est ce que j’aime bien (les prix ne font pas mal non plus). Quand un ami dit: «Je viens de passer le week-end à Miami!», Les réactions sont plutôt normales. Dites-leur que vous êtes allé à Watertown et laissez la surprise sur votre Instagram commencer.

4. Le Goss est certainement, certainement, définitivement hanté. Goss Opera House Watertown Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Pendant des décennies, l’opéra Goss n’était ouvert à personne. Maintenant, le niveau inférieur du bâtiment géant de trois étages est un café, un restaurant et un bar, mais montez les escaliers et BAM. Opéra. Sièges box, balcon, scène et tout.

Depuis sa fermeture depuis si longtemps, la majeure partie n’a pas été touchée depuis les années 1880. Il m'a fallu une seconde pour comprendre pourquoi c'est en fait un atout. Partout où je suis allé de Versailles au Biltmore en passant par l'Apollo Theatre, il y a quelque chose dans la mise à jour qui rend l'expérience plus difficile à comprendre et à apprécier. Après tout, la phrase «Voici ce à quoi cela aurait ressemblé en 1880» est bien moins impressionnante que «C’est ce qui reste de 1880». Ils ont même récemment passé à travers les anciens sièges et ont récupéré un tas d’objets perdus. il y a plus de cent ans.

C'est comme entrer dans une ville presque fantomatique. En parlant de - faites un tour et montez au troisième étage. Il y a une pièce où l'on voit clairement un feu, et c'est celle-là dans laquelle vous devriez passer une minute. La rumeur dit qu'elle ne se soucie guère des femmes, mais c'est toute l'histoire que je vais vous raconter.

5. Barack Obama s'est arrêté ici - et a prononcé un discours - pour une raison.

Le 44ème POTUS n'a pas simplement choisi le lieu où il devait prononcer son discours d'ouverture. Il a choisi le Lake Area Technical Institute pour une raison bien précise: il s’agissait du collège n ° 1 sur deux ans du prix Aspen au pays cette année. Si vous avez dépassé vos frais de scolarité de quatre ans, Watertown n’est pas un si mauvais endroit pour être - et par «n’est pas si mauvais», je veux dire «c’est vraiment le meilleur».

6. Parfois, la meilleure pizza est irlandaise du Dakotan du Sud. Watertown Dempsey’s Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Saviez-vous qu'il existe une école de pizza? Si je l'avais fait, je n'aurais probablement pas été dérangé par mon diplôme de linguistique extrêmement utile. Mais Sean Dempsey était au courant. Il y est allé et il en est sorti le seul pizzaiola certifié du Dakota du Sud et le «meilleur dans le Nord-Ouest» de l'International Pizza Expo. (Sérieusement, tous les meilleurs événements me manquent.)

Mais ce que je préfère, c'est sa pizza, et je peux témoigner de toute cette histoire d’école de pizza. Bien que Dempsey's soit un restaurant irlandais de style familial (avec des allusions à l'autrichien à cause d'Oma), la pizza est suffisante pour que personne ne pose de question. «Assez bien» signifie ici «le meilleur des neuf États». Il en va de même pour les calzones.

Si vous êtes contre l’idée d’une pizza irlandaise dans le Dakota du Sud, essayez le wienerschnitzel d’Oma et un cocktail Sassy Lass. Vous vous sentirez un peu plus authentique - mais vous rentrerez tout de même à la maison en vous interrogeant sur la pizza.

7. Vous pouvez accrocher avec des lémuriens pour moins de 10 $.

Le zoo de Bramble Park n’est pas un avant-poste provincial, c’est une installation sérieuse gérée et reconnue par les plus grands noms du domaine. Le réalisateur Dan «Zoo Man» Miller aurait erré sur le terrain en semaine. Attrapez-le si vous le pouvez et dites-lui bonjour.

Quant au zoo lui-même, il y a 800 animaux, et non la variété du zoo pour enfants. Tigres Jaguars. Lémuriens! Même un bébé kangourou (Olive) et un bébé chameau (Clyde). L'entrée coûte 9 $ par adulte pour toute la journée - c'est une baisse du prix du film et du pop-corn. Et quel film et quel pop-corn a des alpagas que tu peux nourrir?

8. Les vacances en ville sont difficiles. Redlin Art Center Image

Photo reproduite avec la permission du Watertown Convention & Visitors Bureau

Personne ne sait vraiment comment, mais Watertown réussit à organiser le plus long défilé du 4 juillet dans le Dakota du Sud, le plus grand feu d'artifice et le plus grand salon de voitures anciennes. Cette dernière voit près de 500 voitures du début des années 1900 aux années 1970 et 1980 dans les rues de la ville le week-end qui a suivi la fête du Travail.

9. La ville engendre l'art.

Vous connaissez probablement le travail de Terry Redlin même si vous ne le réalisez pas - il ressemble à Norman Rockwell et à sa rencontre avec Bob Ross, et le décor est généralement une scène de nature, une scène de vacances ou un coucher de soleil. Vous savez, le gars avec les oies? Celui dont les œuvres ressemblent toutes à des énigmes? Ce mec!

Il s'avère qu'il vient de Watertown et il a octroyé à sa ville natale une facilité de plusieurs millions de dollars qui montre son travail gratuitement. Il a fait don de millions de dollars pour réduire les coûts et s'est assuré qu'il ne s'agissait pas que de son art: les terrains sont piqués pour le pique-nique, les sentiers sont parcourus et il y a même des oies résidents qui auraient "auditionné" pour ses peintures.

Et puis il y a Joshua Spies, une sorte de protégé de Redlin. C'est aussi un artiste de renommée internationale, largement considéré comme l'un des meilleurs peintres exotiques de la faune et de la flore sauvages. Ses travaux portent sur la faune (et la conservation de la faune), illustrant des images du Cameroun, de l'Afrique du Sud, du Zimbabwe, de la Namibie, de la Mongolie et du monde entier.

Et récemment, la ville a organisé une promenade d'art publique au centre-ville - 11 sculptures apparaissent au coin des rues (il y a une 12e à la Lake Area Technical Institute et une 13e au Redlin Art Center), et la plupart d'entre elles sont des artistes de la région. Quelle autre ville de 20 000 habitants a son côté artistique si ensemble?

10. Le houblon pousse très bien ici. Watertown Brewing Company Image

Photo: Jacqueline Kehoe

«Personne ne nous a jamais accusés d'être normaux, Don», j'ai entendu l'un des membres du personnel de la Watertown Brewing Company dire au propriétaire lors de ma dernière visite. C'était une coïncidence totale, car je pensais à peu près exactement la même chose.

Je venais tout juste d'avoir trois breuvages impulsifs (un vol, pas des pintes!), J'étais assis devant un grand plateau de charcuterie qui m'aurait coûté 50 dollars sur la côte et venais d'apprendre que l'endroit grandissait propre houblon, aussi. Comme ça? Suis-je dans la zone crépusculaire? Est-ce que cet endroit est Brigadoon? Ayant des racines dans l'Iowa, je comprends vraiment que toutes ces superbes terres agricoles du Midwest devraient mener à un jeu de bière aussi puissant, je ne m'attendais pas à ce que cela se produise à Watertown, dans le Dakota du Sud.

A propos, ces trois bières étaient la Kampeska Kold Press, la Not So Bitter et la Dublin Vision Irish Red. Si vous êtes comme moi et que vous n'êtes pas un fan des IPA mais que vous souhaitez tout de même une tonne de saveurs - stouts, porteurs, liqueurs, rouges - ces trois sont une solide trinité.

11. Les retraites dans l'Ouest sauvage sont une réalité.

Joy Ranch est un peu difficile à expliquer, mais j'essaierai: c'est un peu comme un bed and breakfast géant associé à un centre de retraite et à un terrain de camping. C'est juste à l'extérieur de Watertown, dans ces célèbres collines des Prairies du Dakota du Sud, et a été conçue dans les années 1880 (mais avec des équipements modernes).

Installez-vous là-bas pour vous évader de tout. Ils ont des chambres à thème, des «chambres avec lits superposés», une salle à manger avec vue sur le lac et la cuisine à domicile, des zones pour faire de l'équitation, un lac pour des promenades en ponton et des pédalos, des magasins de la vieille école, The Thirsty Boot et un café sans fin près d'un feu de cheminée. C'est comme une escapade à l'intérieur d'une escapade - vous êtes en train de vous faire prendre.

Donc, si Watertown n'est pas assez éloigné de la grille pour vous, il y a moyen d'aller encore plus loin. Considérez cela comme une liste de seau pour votre liste de seau.

12. Les pêcheurs professionnels appellent cet endroit un or. Watertown Lake Kampeska Image

Photo: Jacqueline Kehoe

Le circuit nord-américain de pêche sur la glace s’est arrêté dans la région de Watertown l’hiver dernier, et cela pour une bonne raison: c’est la «porte des lacs glaciaires» et le lac Kampeska, juste à l’extérieur de la ville, offre 13 km de rivages aux pêcheurs (le Pelican Lake légèrement plus petit est une bonne option, aussi).

Je ne suis pas du genre à trimballer une canne et un moulinet, mais le lac Kampeska m'a également surpris. Pour commencer, je suis habitué aux lacs qui sont tous des restaurants de marina élégants et des maisons chères et qui regorgent de monde. Kampeska? Pas du tout. Il y a un restaurant - The Prop, qui existe depuis très longtemps - et le reste est à peu près un pour rien. Il y a des pistes cyclables tout autour de l'eau, du golf, du disc golf, et j'ai facilement tué une demi-heure sur l'un des quais pour prendre des photos du coucher de soleil rose et or. Je dirais «quelque chose pour tout le monde», mais ce n'est qu'un cliché, non? Image

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