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Les baleines ne sont pas simplement les plus gros animaux du monde. Ce sont également des créatures intelligentes, intriguantes et gracieuses. Les observer dans leur habitat naturel est une expérience unique et passionnante. Sur la côte ouest de l'Amérique du Nord, on peut voir des baleines toute l'année, mais l'hiver est l'apogée de la saison d'observation des baleines. Qu'il s'agisse d'observer des baleines grises, des rorquals bleus, des épaulards ou des baleines à bosse, vous les trouverez tous dans l'océan Pacifique. De la Californie à l’état de Washington, voici les meilleurs endroits pour observer la migration des baleines sur la côte ouest.

1. Îles Farallon - San Francisco, Californie Farllon islands lighthouse and seaImage

Photo: Pete Niesen / Shutterstock

Un voyage dans le nord de la Californie offre la chance de voir la grande migration des baleines grises. Le meilleur endroit pour observer les baleines existe à environ 25 miles au large des côtes du golfe des Farallones. La réserve faunique nationale des îles Farallon abrite une grande variété de vie marine et possède également la plus grande colonie de nidification d'oiseaux de mer de la partie continentale des États-Unis. Une bonne façon de les voir est de faire une tournée avec la société océanique à but non lucratif, où une partie des frais sert à soutenir les efforts de conservation. La période la plus chaude pour partir à l'aventure est de septembre à octobre, lorsque les baleines bleues font leur voyage. Cependant, l'heure de pointe pour repérer une baleine a lieu mi-janvier ou mi-mars, selon que les baleines migrent vers le nord ou vers le sud.

2. Point Lobos - baie de Monterey, Californie Point Lobos rocks by the water's edgeImage

Photo: Randy Andy / Shutterstock

Quelle que soit la saison, les baleines à bosse et les rorquals bleus peuvent être vus en migration sur la côte de Monterey. Cependant, les meilleurs moments pour apercevoir les doux géants se situent entre la mi-décembre et le mois d'avril. Le long de la côte, visitez la réserve naturelle de l'état de Point Lobos pour voir les baleines migrer au-delà de Pinnacle Point. Point Lobos est connue pour être «la plus grande réunion de terre et de mer du monde». Point Lobos se trouve à cinq kilomètres de la ville balnéaire de Carmel, au sud. De temps en temps, vous pouvez voir plus de types rares de baleines en migration, y compris le petit rorqual, la baleine à bec et le rorqual commun.

3. Highway One - Big Sur, Californie The coast of Big Sur in CaliforniaImage

Photo: Songquan Deng / Shutterstock

Sur la côte sud de la Californie, vous avez la chance unique de voir trois types de baleines en migration. Deux fois par an, les baleines grises, bleues et à bosse font la traversée du littoral. De décembre à février, environ 23 000 baleines grises traversent la haute mer. En été et au début de l'automne, les baleines bleues font le voyage. Les baleines à bosse très menacées sont visibles entre la fin du printemps et le début de l'hiver. La jonction entre les routes Highway One et Partington Ridge, où un profond canyon offre une vue fréquente sur les baleines, constitue un lieu privilégié pour une rencontre rapprochée avec les baleines à bosse.

4. Îles anglo-normandes - Santa Barbara, Californie Channel Islands Santa BarbaraImage

Photo: Joseph Sohm / Shutterstock

Au sud de Santa Barbara et à l'ouest de Ventura se trouve le canal de Santa Barbara. Les îles Anglo-Normandes, appelées les «îles Galapagos de l'Amérique du Nord», se trouvent dans le canal. Le meilleur moment pour voir les milliers de baleines grises du Pacifique migrer à travers le canal se situe entre fin novembre et avril - bien que vous puissiez voir rorquals bleus de juin à septembre. En tout, 29 espèces peuvent être observées dans le chenal, parmi lesquelles des gris, des bleus, des baleines à bosse, des petits rorquals, des spermatozoïdes, des globicéphales et des épaulards.

5. Monument national des pins et du cabrillo de Torrey - San Diego, Californie torrey pines coastline in san diego, californiaImage

Photo: Gloria V Moeller / Shutterstock

De mi-décembre à avril, les baleines grises entreprennent leur périple de 15 000 km dans le nord. Si vous voulez voir les mères baleines grises avec leurs veaux, dirigez-vous vers une excursion d'observation des baleines à la fin de la saison, lorsque les baleines reviendront au nord avec leurs bébés. Les baleines grises peuvent être vues de la terre à plusieurs points de vue. La réserve d’État de Torrey Pines ou l’Aquarium de bouleau de l’Institut d’océanographie de Scripps est un endroit idéal pour apercevoir une baleine grise. Au monument national de Cabrillo, vous trouverez le Whale Overlook et le phare de Old Point Loma, qui offrent tous les deux une vue magnifique sur la migration des baleines - bien que des jumelles soient vivement recommandées.

6. Point Vicente - Ranchos Palos Verde, Californie Lighthouse at Point Vicente in Rancho Palos Verde, Los AngelesImage

Photo: Elena Stepanova / Shutterstock

Rancho Palos Verde se trouve au sud de Los Angeles. Entre Torrance et Long Beach, Ranchos Palos Verde est l’un des meilleurs endroits pour observer la migration des baleines. La meilleure vue se trouve au centre d'interprétation de Point Vicente. Ce musée présente principalement des baleines grises du Pacifique, dont la migration peut être vue de décembre à avril. Le musée et le parc environnant offrent de nombreux points de vue pour capter la migration. Vous pourrez profiter de leur salle de coucher du soleil et de leurs tables de pique-nique en plein air tout en observant diverses espèces de baleines et de dauphins.

7. Parc d'état de Lime Kiln Point - îles San Juan, WA Lime Kiln Point State Park San Juan IslandsImage

Photo: Rocky Grimes / Shutterstock

Juste au nord de Seattle, vous trouverez les îles San Juan, une région composée de 172 îles et récifs situés entre le continent américain et Vancouver, au Canada. Si vous manquez les baleines en hiver, vous pouvez venir ici en fin de printemps pour observer les épaulards. Les orques sont les plus répandus de mai à octobre. L'un des meilleurs endroits pour observer une baleine est le parc national de Lime Kiln Point, surnommé «le parc d'observation des baleines». Les baleines sont connues pour s'aventurer très près du bord des falaises rocheuses du parc. Image

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