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Le quartier londonien de Smithfield est célèbre pour son marché de la viande, son architecture et sa riche histoire en tant que pièce maîtresse d'un conflit - entourant souvent une religion, mais se concentrant parfois sur le football. C'est aussi l'un des quartiers les plus sous-estimés de Londres. Pour tous ceux qui s'intéressent au passé macabre de Londres, Smithfield livre en masse. En plus du marché de la viande sanglante, Smithfield offre tout, des sites d’exécution célèbres aux bâtiments hantés, en passant par certains des bâtiments historiques les mieux préservés de la ville. Étant donné que Smithfield est davantage un centre d’affaires, il n’ya pratiquement pas de touristes visitant ces sites intéressants. Cependant, en raison des développements Crossrail et du réaménagement du Smithfield Meat Market, la région est en pleine mutation et risque de ne pas rester secrète longtemps. Pour le moment, utilisez son statut de sous-radar à votre avantage et découvrez l'un des derniers vestiges du vieux Londres.

Visitez la rue historique, jadis dangereuse, de la foire aux draps. Cloth Fair in London Image

Photo: Edward Haylan / Shutterstock

La région autour de Smithfield est entrecoupée d’étroites ruelles et de rues qui ont toutes une histoire à raconter. À Cloth Fair, l'une des plus anciennes rues de Londres, des commerçants médiévaux se sont réunis pour vendre leurs matériaux lors de la foire historique de Bartholomew, l'une des foires les plus importantes de la ville. Si vous ne connaissez pas le jargon du Moyen-Âge, une foire aux chartes est un marché de rue habillé, créé à l'origine par la British Royal Charter. Plus tard, des tisserands huguenots ont travaillé dans des bâtiments très serrés et le poète Sir John Betjeman a même habité dans la zone au 43e Salon des draps, que vous pouvez voir marquée d’une plaque bleue lors de votre visite. En passant, vous remarquerez une fenêtre étrange sur le bâtiment, appelée The Homor's Homecoming et construite à la mode Trompe D'Oeil, ce qui signifie que son design est conçu pour apparaître en trois dimensions, bien qu'il ne vous saute pas aux yeux. Mais la rue a aussi un côté sombre. Au début du 19e siècle, le Rising Sun Pub était utilisé par des voleurs de corps, des voleurs coupables de ce que son nom suggère. Les chirurgiens de l’hôpital voisin avaient besoin de corps pour la dissection, c’est pourquoi un commerce lucratif a lieu ici.

Frappez le marché de la viande de Smithfield avant l'aube. Smithfield Meat Market in London Image

Photo: Daniel Avery / Shutterstock

La Smithfield Meat Market, le plus grand marché de viande et de volaille d’Europe, dégage une odeur de sciure de bois. C'est un spectacle à voir, mais soyez prêt à vous lever très tôt. Le marché est ouvert à partir de 2h00 du matin en semaine (vous avez bien lu ce droit) et ferme une fois que le négoce est terminé à 7h00, ce qui est également le moment où de nombreux commerçants prennent le petit-déjeuner dans les rues voisines. Le bâtiment victorien est un monument célèbre dans la région. Si vous souhaitez entrer et prendre quelques photos, vous devez vous y rendre bien avant la fermeture. J'espère que vous aimez l'odeur du boeuf cru le matin.

Plongez dans un pub local et un ancien tribunal kangourou. The Hand and Sheers in London Image

Photo: Main et cisailles / Facebook

Aujourd'hui, les points d'eau confortables de Smithfield sont des endroits parfaits pour faire une pause, mais ils ne sont pas non plus à l'abri d'un passé sombre. Le pittoresque Hand and Shears remonte aux années 1100. Il doit son nom aux ouvriers du drapage qui s'y rassemblaient avant la foire de Saint-Barthélemy. On pense également que son étage est le lieu où un tribunal temporaire rendrait rapidement justice aux petits criminels, qui, vu sa proximité avec la foire et ses personnages peu recommandables, en comptaient probablement beaucoup. Le pub était également censé être l'endroit de choix pour les fêtards de prendre un verre avant une pendaison publique dans la prison voisine de Newgate - une forme de divertissement populaire à l'époque.

Faites plaisir à votre curiosité Black Death à la Chartreuse. The Charterhouse in London Image

Photo: DRG Photography / Shutterstock

Pendant les années de la peste noire, la zone autour de Charterhouse Square était un foyer de peste. Un monastère a été construit ici en 1371, mais pendant les années de réforme des XVIe et XVIIe siècles, ce sanctuaire a été détruit et la Chartreuse est devenue un manoir où Lord North a diverti Elisabeth I. Plus tard, le bâtiment était une école et le cloître l'endroit où la règle de hors-jeu du football a été définie. Aujourd'hui, la chartreuse est un hospice pour «des hommes de bonne moralité». Le bâtiment et le musée sont ouverts au public. Le musée abrite un squelette d'une victime de la peste du XIVe siècle, mis au jour sur place. Vous pouvez réserver une visite avec un guide professionnel ou avec l'un des hommes de bonne moralité qui vous donneront un aperçu de la vie dans ce bâtiment historique. Ceux-ci sont fortement recommandés et sont mieux réservés en ligne à l'avance.

Visitez l'un des hôpitaux les plus importants de Londres et le site du «dernier problème» de Sherlock. St. Bartholomew's Hospital in London Image

Photo: Edward Haylan / Shutterstock

L'un des bâtiments les plus caractéristiques de Smithfield est l'hôpital St. Bartholomew. Il s’agit de la plus ancienne d’Angleterre et remonte à 1123. La célèbre guérite abrite la seule statue d’Henry VIII à Londres et abrite un petit musée gratuit à l’intérieur de la porte. Il contient un hommage à Sir Arthur Conan Doyle qui a écrit certaines de ses histoires sur Sherlock Holmes lors de ses études en médecine ici. Il y a aussi la petite église paroissiale de St. Bartholomew the Less dans l'enceinte. La façade de l'hôpital s'ouvre sur une magnifique place avec des blocs conçus par James Gibbs et une fontaine massive comme pièce maîtresse. C'est dans cet hôpital que William Harvey a découvert la circulation du sang et a été à la pointe de nombreux développements médicaux pionniers au cours de ses presque 900 ans d'histoire.

En parlant de Holmes, l'hôpital était également le lieu de tournage de l'épisode le plus déchirant et acclamé par la critique de Sherlock, de la BBC, «The Reichenbach Fall». Alerte Spoiler: le toit de l'hôpital est l'endroit où se déroule la confrontation finale entre Moriarty et Sherlock. les deux personnages meurent, l'un plus permanent que l'autre.

Commémorez l'une des exécutions les plus infâmes de l'histoire. The Priory Church of St Bartholomew the Great in London Image

Photo: Kiev.Victor / Shutterstock

Alors qu'aujourd'hui il n'y a qu'un parking et un parc, les murs à l'extérieur de l'hôpital St. Bartholomew donnent un indice sur la sombre histoire de cette région. À l'époque médiévale, c'était un lieu de joutes, de foires et d'exécutions publiques. William Wallace, qui s'est battu pour l'indépendance de l'Écosse, a été exécuté ici en 1305. Si vous avez vu Braveheart, vous savez qu'il a été brutalement pendu, tiré et coupé en quartiers (l'exécution réelle était en réalité bien plus horrible, de sorte qu'il était probablement incapable crier défiantement «liberté» ou même avoir la possibilité de négocier une mort plus rapide). Il y a un monument à la mémoire de Wallace sur le mur de l'hôpital. À côté, une plaque commémorative rappelle les nombreux martyrs catholiques qui ont été incendiés à Smithfield en 1546, lors de la rupture d'Henry VIII avec le catholicisme. Même aujourd'hui, la région est réputée hantée la nuit tombée.

De l'autre côté de la route, se trouve également l'église historique de Saint-Barthélemy le Grand, qui a été présentée à plusieurs reprises sur grand écran. Rahere, un moine anglo-normand bien-aimé du roi Henri Ier, y fonda un prieuré augustin en 1123 avec le célèbre hôpital Saint-Barthélemy. Aujourd'hui, elle possède l'un des meilleurs intérieurs normands encore en vie à Londres et constitue une église très atmosphérique, à laquelle on peut accéder par une façade à colombages en bois Tudor. Dans la chapelle de la Dame, Benjamin Franklin a déjà travaillé comme imprimeur. La tombe de Rahere se trouve également dans l'église.

Réfléchissez tranquillement à Postman's Park. Plaques at the Memorial to Heroic Self-Sacrifice located in Postmans Park in London Image

Photo: chris.dorney / Shutterstock

Descendez la rue King Edward et vous arriverez à Postman's Park. Ce cadre tranquille contient quelque chose de très spécial - le mémorial à l'héroïque sacrifice de soi. C'est un monument public contenant 54 plaques avec les histoires de gens ordinaires qui ont donné leur vie pour sauver les autres. C'est un endroit paisible et contemplatif à Londres que de nombreux touristes négligent. Mais, comme dans les autres zones de Smithfield, il y a beaucoup d'histoires au riche patrimoine historique. Image

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