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Le whisky écossais et le bourbon ont été mis à l'honneur au cours des deux dernières années, mais il existe une autre région célèbre du whisky qui est prête à briller: l'Irlande. Le whisky irlandais est la catégorie de spiritueux dont la croissance est la plus rapide au monde. En 2017, il a vendu 20% de plus de whisky qu'en 2016. On s'attend à ce que le volume de whisky fabriqué soit doublé d'ici 2014. mais cela signifie une chose importante: il n'y a jamais eu de meilleur moment pour visiter les distilleries de whisky d'Irlande.

"Ce qui fait de l'Irlande un lieu passionnant pour les amateurs de whisky à visiter maintenant, c'est le fait que le pays connaît une renaissance du whisky", déclare Alex Conyngham, cofondateur de Slane Irish whiskey. «Pendant de nombreuses années, il n'y avait qu'une poignée de distilleries en Irlande. Aujourd'hui, il y a environ 30 distilleries opérationnelles ou sur le point d'ouvrir prochainement. ”

Le nombre actuel de distilleries pourrait ne pas sembler beaucoup comparé à d'autres destinations historiques produisant du whisky (plus de 70 dans le Kentucky et plus de 120 en Écosse), mais ne le comptez pas. L'Irlande détient 32 600 milles carrés (environ la taille de l'Indiana) de l'histoire du whisky. Les gens fabriquent du whisky en Irlande depuis des siècles, ce qui explique probablement pourquoi le gaélique du whisky - uisce beatha - signifie «eau de vie».

Whiskey bottles lined up at the Dublin Whiskey Museum Image

Photo: Bene Images / Shutterstock

Étant donné que les Américains sont connus pour leur héritage irlandais, il n’est pas surprenant qu’ils soient les plus grands fans du whisky en dehors de l’Irlande. Les buveurs américains ont acheté 43, 92 millions de bouteilles de whisky irlandais en 2016, et ce nombre ne fait qu'augmenter. Il ne faudra pas longtemps avant que les Américains d'origine irlandaise commencent à affluer dans les distilleries pour voir où le whisky est fabriqué, comme ils le font pour le Guinness Storehouse pour la pinte parfaite ou les pubs de Temple Bar.

Alors, que vous soyez un amateur de whiskey irlandais de longue date, un passionné de spiritueux qui aime rester au courant des plus grandes tendances, ou que vous soyez simplement obsédé par tout ce qui vient de Land of Éire, le moment est venu d'aller voir le meilleur de ce que vous vivez. L’Irlande a à offrir avant que le reste du monde ne s’emballe. Voici cinq des meilleures expériences de whisky irlandais pour vous aider à démarrer.

Old big copper whiskey distillery on stone foundation at the Jameson Heritage Center in Midleton Co. Cork Image

Photo: drserg / Shutterstock

1. L'expérience Jameson Midleton

Il y a quelque chose à dire sur la nouvelle installation huppée de Jameson à Dublin. Il est facilement accessible, il est conçu pour les personnes curieuses d’histoire de la marque, et vous pouvez essayer beaucoup de whisky hors du tonneau. Mais le liquide en question n'est pas fabriqué là-bas, ce qui en fait un peu comme visiter EPCOT. Pour profiter pleinement de l'expérience Jameson, rendez-vous dans le comté de Cork, où sont produits tous les whiskies Jameson appréciés dans le monde entier. Jameson a déménagé ses opérations à Midleton en 1975, et certains des bâtiments situés sur le terrain datent de 1795. La visite régulière vous fait découvrir l'essentiel, tandis que ceux qui choisissent la tournée des distilleries apprennent à goûter à l'esprit directement, ainsi que des échantillons de whisky fraîchement sortis du tonneau. D'autres marques de whiskey irlandais, telles que Powers et la marque historique Redbreast, sont également produites dans la distillerie du comté de Cork. Il est donc possible d'obtenir un peu plus que le classique, Jameson fiable. Jameson est de loin la marque de whisky irlandaise la plus grande et la plus connue. Aucun voyage dans ce domaine ne serait donc complet.

Machinery at the Pearse Lyons Distillery in Ireland Image

Photo: Distillerie Pearse Lyons / Facebook

2. Distillerie Pearse Lyons à l'église St. James

Pearse Lyons est situé dans ce qui était autrefois l'église Saint-James de Dublin. C’est peut-être le seul endroit où la visite de la distillerie comprend également la visite d’un cimetière d’église sur place, qui est une visite en soi, car l’église remonte au XIIe siècle. Si boire autre chose que du vin de communion à l'intérieur d'une église vous intéresse, Pearse Lyons vous permettra d'essayer trois types de whisky irlandais dans la nef de l'église, à côté des alambics en cuivre. Selon vos convictions, vous pouvez ressentir ou non plusieurs types d’esprit lors de votre visite.

Slane Distillery castle and grounds in Ireland Image

Photo: Distillerie Slane

3. Distillerie Slane au château de Slane dans la vallée de la Boyne

Sur la liste des choses qui font la renommée de l’Irlande, le whisky et les châteaux se trouvent tout près du sommet. Slane a les deux. La marque appelle son château le domaine du château de Slane, et le domaine de 1 500 acres est géré depuis longtemps par la famille Conyngham. Les écuries de 250 ans qui abritaient autrefois des chevaux sont maintenant le lieu de production du whisky irlandais Slane. Le bâtiment lui-même abrite également le rock'n'roll en Irlande, réunissant le duo séculaire de musique et de whisky avec des groupes de groupes tels que U2, les Rolling Stones, Bob Dylan, Bruce Springsteen et Guns 'N Roses. Slane est relativement nouveau dans le monde du whisky irlandais, mais il a déjà séduit les gens avec son expression phare de mélange de trois fûts. Ceux qui ont commis l’erreur de réserver un séjour en Irlande trop court (Conyngham suggère au moins une semaine) peuvent vérifier la distillerie de whisky et la visite du château de leur liste en une seule visite lors d’un voyage à Slane.

Old Bushmills Whiskey Distillery in Ireland Image

Photo: Anton_Ivanov / Shutterstock

4. Ancienne distillerie de Bushmills

Sur la côte de l'Irlande du Nord, dans le village de Bushmills, vous trouverez la plus ancienne distillerie de whisky irlandais autorisée - et la plus ancienne distillerie sans licence permanente. La fabrication du whiskey a commencé avec une subvention de King James en 1608 et la licence de marque a été accordée en 1784. Oui, le whisky irlandais a un moment et beaucoup de nouvelles marques et expressions apparaissent, mais cela ne signifie pas que vous devez ignorer ce qui est arrivé avant (longtemps, bien avant). Chaque lot de Bushmills est fabriqué à la distillerie, des single malts aux blended whiskeys, ce qui en fait l'une des seules distilleries irlandaises de la ferme au verre. Vous pouvez avoir une idée de cette histoire et voir ce qui fait de Bushmills l’un des whiskies irlandais les plus vendus aujourd’hui sur la tournée. De plus, vous pouvez échantillonner plus de cinq expressions de la marque. Insérez un peu de temps dans votre emploi du temps pour cette marque historique, car sans elle, le whisky irlandais ne serait pas ce qu'il est aujourd'hui.

Kilbeggan whiskey distillery in Ireland Image

Photo: Attila JANDI / Shutterstock

5. Distillerie Kilbeggan

Kilbeggan est la seule distillerie à se réclamer de l'histoire comme Bushmills. La licence de distillerie originale remonte à 1757 et, si vous y prêtez attention, 27 ans avant Bushmills. Kilbeggan, cependant, a cessé de distiller pendant plusieurs années avant de recommencer. Aujourd'hui, les deux marques ont des histoires concurrentes dont l'une est le véritable OG en matière de distillation du whisky irlandais. Peut-être que la meilleure façon de décider de quel côté vous êtes est de visiter les deux. En plus de la dégustation de whisky, vous pourrez voir les foudres et les fermenteurs originaux dans leur position initiale lors de la visite de Kilbeggan, ainsi que de nouvelles cuves de fermentation et un alambic épique datant de 186 ans. Image

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