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Les Texans savent que si vous voulez faire une sortie à la plage comme il faut, vous vous dirigez vers South Padre Island. SPI, comme on l'appelle, est une ville située sur une île-barrière du même nom, à une vingtaine de kilomètres à peine de la frontière avec le Mexique, où vole le pluvier siffleur.

Mais il y a plus que du sable blanc et des eaux claires ici. Nous parlons d'une faune abondante et de la possibilité de la voir facilement, d'aventures extrêmes et des opérateurs qui vous y prépareront, d'une musique et d'un art incroyables et de la possibilité de tout voir. Une fois que vous visiterez, vous comprendrez - en attendant, voici un échantillon.

1. Festivals de musique de classe mondiale + plage = génial. UME Festival South Padre Island Texas Image

Photo: Expérience musicale ultime

Au cours de la dernière décennie, plusieurs festivals importants ont choisi de s’installer sur l’île de South Padre. Il y a le SPI Beach Bash Music Fest, un mélange éclectique de spectacles qui a lieu tous les mois de mars (généralement en marge de la semaine de relâche) et qui se tient, bien entendu, sur la plage. Ensuite, il y a le Festival UME - une mannequin EDM dont les têtes d'affiche incluent Steve Aoki et David Guetta - qui est devenu le plus sauvage du genre au Texas. Il existe même un festival folklorique insulaire pour les fans d'acoustique. Peu importe votre genre (ou votre calendrier de vacances), il y a un festival local avec votre nom.

2. L'adoption d'une tortue marine est bénéfique pour votre karma. Sea Turtle Inc South Padre Image

Photo: tortue de mer inc.

La tortue de mer Kemp de Kemp se trouve dans les eaux autour de South Padre et, depuis des décennies, est gravement menacée. En 1977, Ila Fox Loetscher - la «dame tortue du sud de Padre» - a fondé Sea Turtle Inc. pour tenter d'aider et de faire en sorte que l'espèce dure un peu plus longtemps. Après quatre décennies consacrées à la réhabilitation et à la conservation de ces créatures locales, le sanctuaire à but non lucratif est ouvert au public pour des visites guidées, des sorties sur le terrain et le programme Adopt-A-Turtle, qui stimule le karma. Quoi de plus héroïque que d'aider à sauver les reptiles adolescents de l'extinction?

Bonus: visitez d'avril à novembre (saison de nidification) à tout moment et vous aurez peut-être la chance d'être parmi les frayeurs programmés du centre.

3. Vous devriez toujours emballer plus de FPS que vous pensez avoir besoin. Schlitterbahn South Padre Image

Photo: Schlitterbahn

Parce que ce sera difficile de passer du temps à l'intérieur. Schlitterbahn, le parc aquatique extérieur et le complexe hôtelier de SPI, sont une tradition estivale pour les Texans et les touristes. Il y a 24 manèges, la plus grande vague de surf du Boogie Bahn parmi les Schlitterbahn, et tout est relié par une rivière paresseuse. Considérez cela comme une bande transporteuse de génial.

Mais si «aventure» ne signifie pas uniquement de l’eau, dirigez-vous vers le parc d’aventures de la famille Wells, une étendue de 40 acres qui s'étend du golfe à la baie. Ici, vous trouverez l'équitation à la pleine lune et ce que vous ressentez comme une tyrolienne illimitée. Il y a aussi les escapades à haute adrénaline avec des sociétés comme Skydive South Padre, American Diving et South Padre Surf Company. Vous pouvez découvrir par vous-même pourquoi SPI est considéré par certains comme «la première destination de surf» de l'État.

4. Les oiseaux ont aussi des escales. Bird warbler South Padre Island Texas Image

Photo: Isaac Sanchez

L'emplacement de South Padre à la pointe sud du Texas, où il déborde dans le golfe du Mexique, en fait une escale essentielle pour les oiseaux migrateurs se rendant au Mexique et en Amérique centrale. L'île regorge d'espèces rares, comme le pluvier siffleur et le faucon pèlerin, ce qui a permis à South Padre d'être désigné centre mondial d'observation des oiseaux.

Leur voyage ardu est notre avantage - le Centre d'observation des oiseaux et de la nature de South Padre Island est ouvert toute l'année, bien que l'automne et le début de l'hiver soient plus frais alors que des groupes particulièrement renversants ont tendance à se rassembler. Lorsque vous êtes ici, jetez un œil à la plate-forme d'observation de cinq étages, puis dirigez-vous vers le trottoir pour vous arrêter un peu sur l'île avec ses visiteurs locaux ailés.

5. Et là où il y a des oiseaux, il y a des papillons. Javier Gonzalez for the South Padre Island Birding and Nature Center for 8.1 Image

Photo: Javier Gonzalez pour le Centre d'observation des oiseaux et de la nature de l'île South Padre

Les oiseaux ne sont pas les seules espèces importantes à choisir le SPI comme lieu de migration. D'importantes populations de papillons monarques traversent chaque septembre pour se rendre à Michoacán. Leur préservation fait partie des initiatives majeures des habitants de l'île, une passion commune suffisante pour faire l'actualité nationale.

Dans le même esprit, la communauté a également donné la priorité aux espaces verts. Emmenez votre famille dans Water Tower Park sur le boulevard Laguna, visitez le cadre verdoyant de Turtle Park ou les statues du Queen Isabella Memorial Park, et surveillez toujours les papillons.

6. Il n’ya peut-être pas de meilleur endroit pour pêcher au Texas. South Padre Island fishing people Image

Photo: Vince Smith

Il est rare de voir un appât destiné au public, mais aux embarcadères du sud qui séparent SPI de la plage de Boca Chica, les habitants et les touristes s'arrêtent pour prendre l'appât avant de prendre la capture de la journée. Sereines et débordantes de vie marine - tête de mouton, tambour noir, vivaneau de mangrove, etc. - les eaux environnantes sont réputées pour la variété de leurs prises. Pour couronner le tout, les jetées sont parmi les éléments les plus attrayants du parc voisin d'Isla Blanca.

Chaque mois d'août, SPI et Port Isabel, tous deux situés à proximité, accueillent le plus grand concours de pêche en eau salée du Texas, le Texas International Fishing Tournament. Mais ce qui est le plus remarquable, c’est l’incroyable contribution qu’elle apporte à la communauté - cette année, TIFT a collecté 25 000 $ pour l’aide apportée par le cyclone Harvey.

7. L'art est plus amusant lorsque vous devez le chasser. South Padre Island orca whales mural Image

Photo: Christine H.

Aucune visite à SPI n’est complète sans une visite à la murale du Wyland Whaling, intitulée «Orques du golfe du Mexique», au centre de conventions SPI. Trouve le. Instagram il. Je vous en prie.

8. South Padre prend ses sports nautiques au sérieux. Kite boarding South Padre Island portrait Image

Photo: Zach Dischner

En 2017, SPI a fait son entrée dans les ligues majeures du sport nautique avec son deuxième festival annuel Open Water, une série de compétitions d'une fin de semaine dans «l'eau la plus propre du pays». Le médaillé d'or olympique Rowdy Gaines l'a résumée avec éloquence dans le est une ville complètement entourée d'eau. La baignade et les sports nautiques en général sont un mode de vie pour tous dans cette région. »

Donc, il devrait probablement aller de soi que vous pouvez faire à peu près tout ce que vous voulez ici pour vous plonger dans l'eau. Kitesurf, flyboard, planche à voile, paddle, kayak, surf ou tout simplement se détendre avec les dauphins - tout est là quelque part le long du littoral de 30 milles.

9. Le logement en bord de mer peut être incroyablement abordable. South Padre Island Texas panorama beachfront Image

Photo: Vince Smith

Pour les voyageurs qui surveillent leur budget, l’hébergement peut déterminer la destination. Heureusement, les chambres abordables au bord de la mer abondent dans le sud de Padre. En automne, partez avec un groupe et vous pourrez scinder un spacieux condo de huit personnes sans faire un trou dans votre portefeuille. Et où que vous restiez, l’île n’étendant qu’un demi-kilomètre au maximum, il est facile de passer à la plage. Vraiment, c'est juste à quelques pas. Image

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