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Situé dans une petite vallée au milieu de cinq chaînes de montagnes (cinq!), Tucson est littéralement entouré d'opportunités d'aventure. Cela signifie tout, des randonnées tranquilles à la nature, des balades à vélo extrêmes, du ski alpin (comme on l'entend bien) à l'escalade. Alors, si vous vous rendez à Tucson, prenez votre équipement, il serait dommage de manquer l'une de ces neuf aventures en plein air.

1. Marcher dans une forêt de cactus dans le parc national de Saguaro Saguaro Cactus Arizona Image

Photo: Spiwritual

Vous connaissez ce cactus - c'est celui qui ressemble à un salut. Le saguaro est une icône de l’ouest américain, n’est présent qu’à quelques endroits dans le monde et atteint des proportions gigantesques. Ils peuvent atteindre une hauteur de 10 mètres et vivre jusqu'à 150 ans, sans la moindre trace de cheveux gris.

Le parc national éponyme est divisé en deux districts, le district oriental de Rincon Mountain District (RMD) et le district occidental de Tucson Mountain District (TMD). Chacune est située à 30 minutes en voiture du centre de Tucson. Vous pouvez choisir parmi plus de 165 km de sentiers de randonnée (allant de petites promenades d’introduction aux aventures d’une journée complète), avec la possibilité de passer la nuit dans l’un des six terrains de camping désignés. Notez qu'un permis de camping est requis et que les sites ne sont accessibles qu'à pied.

Essayez de ne pas vous frotter aux étoiles du parc (en épi!) Pendant que vous avancez dans le paysage désertique. Gardez un œil sur la faune - la région abrite des javelots, des lynx roux, des lions de montagne insaisissables et des roadrunners - et des pétroglyphes. Ces derniers sont des vestiges du peuple Hohokam et la meilleure exposition se trouve à Signal Hill, dans le district de Tucson Mountain.

2. VTT sur le mont. Lemmon… Mount Lemmon Tucson Arizona biking Image

Photo: Bill Morrow

C’est l’une des ascensions de vélo de route les plus difficiles de tout le pays. Il est donc important de commencer du bon pied: prenez un grand petit-déjeuner et une tasse de café (avec un double ou même un triple coup) au Buzz avant votre ascension. Vous trouverez le café - qui ouvre tous les jours pour le petit-déjeuner à 6 h - au coin de la route Catalina et de la route Tanque Verde.

À partir de là, vous entamerez la longue ascension le long du mont. Lemmon Highway, également connue sous le nom de Catalina ou General Hitchcock Highway. Il s’agit d’un gain d’altitude de 6 600 pieds sur 27 milles, la pente de 4, 5% se situant à 9 157 pieds dans les airs. Vous voyez pourquoi nous vous avons demandé de déjeuner d'abord?

Votre ascension apparemment sans fin culmine enfin au Mont. Lemmon Ski Valley, où vous pouvez faire le plein en attrapant un sandwich ou une part de tarte au restaurant Iron Door (ouvert du jeudi au lundi). Après le déjeuner, la descente est quasi totale, vous faites demi-tour et vous empruntez le même itinéraire que vous venez de gravir, mais cette fois pratiquement sans pédaler.

3.… et peut-être en prenant le “Lemmon Drop” bas Mountain biking Arizona desert Image

Photo: Bureau of Land Management

Je commencerai par dire ceci: ne pensez même pas à vous attaquer à cette descente, sauf si vous êtes un motard expérimenté. Le sentier est magnifique en termes de paysages, mais il est incroyablement exténuant - que le trajet porte le nom de la baisse d’altitude ou que les coureurs qui tombent de fatigue soit inconnu, mais ce pourrait être l’une ou l’autre.

Pour commencer, prenez une navette jusqu'au sommet du mont. Lemmon, où la piste de descente de près de 30 milles commence à une altitude de près de 9 000 pieds et se termine au sol du désert. Alors que la randonnée complète Lemmon Drop Ride est reliée à de nombreux autres sentiers tout au long du parcours (comme Green Mountain, Bug Springs et La Milagrosa), vous pouvez personnaliser un trajet plus court, selon vos capacités ou vos désirs.

Quoi qu'il en soit, si vous êtes prêt à relever le défi, assurez-vous d'apporter un GPS - le parcours est balisé de manière incohérente (c'est-à-dire qu'il n'est pas du tout marqué à certains endroits). Assurez-vous également que les freins et la suspension de votre vélo sont en bon état de marche et apportez de l'eau supplémentaire et de la nourriture par précaution.

4. Randonnée dans la grande boucle au monument national de Chiricahua Chiricahua National Monument Arizona Image

Photo: Denny Armstrong

Alors que le monument national de Chiricahua propose la route panoramique de Bonita Canyon, une piste de 13 km pavée, vous devez vraiment faire une randonnée d'une journée complète pour découvrir les formations rocheuses les plus remarquables du parc. L'itinéraire le plus gratifiant mais aussi le plus difficile s'appelle Big Loop. Il est accessible depuis le parking Echo Canyon, situé à environ deux heures de route de Tucson.

Vous verrez des tonnes de formations rocheuses uniques le long de ce sentier (recherchez Thor's Hammer) et environ 1 000 hoodoos. La boucle est constituée de sentiers interconnectés, chacun étant distinct du point de vue du paysage et des éléments auxquels il donne accès. Détournez-vous donc de votre parcours principal si vous en avez le temps.

En général, les sentiers sont très bien entretenus et faciles à suivre. La boucle dure environ 15 km, mais elle peut être raccourcie ou allongée en fonction des sentiers secondaires ou des raccourcis que vous suivez. Cela prend la plupart des randonneurs toute la journée, en tenant compte de plusieurs courtes pauses, alors apportez beaucoup d'eau et portez de vraies chaussures de randonnée. Ne manquez pas Inspiration Point - les points de vue de ce point de vue ne peuvent pas être exprimés avec des mots.

5. Escalade dans la forteresse de Cochise Cochise Stronghold climbing Arizona Image

Photo: Murray Foubister

La forteresse de Cochise est située dans la forêt nationale de Coronado (à une heure de route de Tucson) et constitue une excellente expérience d'escalade dans l'arrière-pays. La région compte de nombreuses voies d'escalade multi-longueurs. Sweet Rock et Zappa Dome sont deux des zones les plus remarquables accessibles toute l'année.

Pour mémoire, l'escalade dans la forteresse de Cochise ne devrait être pratiquée que si vous êtes un alpiniste chevronné ou accompagné d'un guide professionnel. Ce n’est pas seulement difficile de grimper ici: vous pouvez facilement vous perdre dans le terrain accidenté, semblable à un labyrinthe.

Remarque: Soyez conscient des fermetures dues aux oiseaux de proie qui nichent. Les itinéraires de Rockfellow sont fermés du 1er mars au 30 juin, pendant que les oiseaux élèvent leurs poussins.

6. Monter la plus longue tyrolienne en Arizona Arizona Zipline Adventures Tucson Image

Photo: Jordan Mills pour Arizona Zipline Adventures

Pourquoi gaspiller de l'énergie en randonnée ou à vélo Lemmon quand on peut la tyroliser, amirite? À l'arrière de la montagne, vous trouverez la plus longue travée en tyrolienne de l'État, qui mesure 1 500 pieds (si vous vous en tenez à cet endroit, vous avez l'Empire State Building, et d'autres encore). Arizona Zipline Adventures propose les bons moments de tyrolienne standard ainsi que des expériences spéciales au coucher du soleil et au clair de lune, disponibles au printemps et à l'automne avec une réservation (et sont tout sauf standard).

Conseil pro: apportez votre GoPro, si vous en avez un. Pourquoi voudriez-vous vous lancer depuis cinq plates-formes différentes à 20 mètres de hauteur sans indiquer à quel point vous êtes courageux?

7. Randonnée au désert des cascades Seven Falls Arizona Image

Photo: Département américain de l'agriculture

Comme son nom l'indique, Seven Falls Trail vous permet de prendre sept cascades différentes le long de son parcours aller-retour d'environ 12 km. Le sentier est situé dans l’unité Sabino Canyon de la forêt nationale de Coronado, à environ 30 minutes au nord-est de Tucson.

Le meilleur moment pour visiter les chutes est la fin de l'hiver ou le début du printemps, lorsque la fonte des neiges et les précipitations font en sorte que les chutes se déroulent rapidement. Cette période de l'année connaît également les températures les plus confortables pour la randonnée. Le sentier est très populaire auprès des habitants et des touristes, mais vous pouvez éviter les foules en marchant en semaine et à partir de 9h. Attendez-vous à quelques traversées de rivières, emportez cette paire de chaussettes supplémentaire et ne pensez même pas à marcher pieds nus ou en sandales flottantes - les épines de cactus ne se limitent pas aux côtés de la plante… elles tombent aussi au sol. Ne dites pas que je ne vous ai pas prévenu!

Logistique: le meilleur moyen de se rendre au début du parcours est de se garer sur le parking principal de Sabino Canyon, au tarif de 5 USD par véhicule pour la journée. Vous avez ensuite la possibilité de prendre le tram Bear Bear (4 $ / adulte), ce qui réduit considérablement la distance parcourue lors de votre randonnée aux sept chutes, ou vous pouvez simplement commencer à faire de la randonnée depuis le parking.

8. Observation des étoiles à l'observatoire national de Kitt Peak Kitt Peak observatory Arizona Image

Photo: Jeremy Keith

L'observatoire national de Kitt Peak abrite l'une des plus grandes collections de télescopes de haute technologie au monde, avec plus de deux douzaines. Le temps généralement clair et la faible humidité en font un lieu idéal pour les scientifiques qui étudient l'univers.

Bien que vous puissiez visiter le site pendant la journée pour comprendre ce que l'observatoire a réalisé et recherche actuellement, une visite de nuit est la voie à suivre. Vous aurez besoin de faire une réservation, car les programmes de nuit sont populaires - vous pouvez réserver en ligne pour bénéficier des meilleurs tarifs et trouver des informations sur les fermetures et les annulations dues à la couverture nuageuse. Les visites de nuit sont généralement proposées sept jours sur sept, sauf les jours fériés (et ne durent pas beaucoup en juillet et août).

Le programme d'observation nocturne de 50 $ dure quatre heures au total, y compris un dîner au coucher du soleil suivi d'une chasse à la constellation et de l'utilisation gratuite des télescopes géants pour une vue rapprochée du cosmos. L'observatoire organise également des visites nocturnes plus avancées pour les astronomes sérieux, ainsi que des programmes pour la nuit comprenant des dortoirs, des repas, la possibilité de capturer des images nocturnes et l'utilisation exclusive de télescopes de recherche. Toute l'expérience est une attraction étoilée… moins le tapis rouge.

9. Passer une journée avec les oiseaux à Madera Canyon Birds of Madera Canyon Arizona Image

Photo: Elaine R. Wilson

Si vous aimez observer les oiseaux - ou simplement admirer de nombreux oiseaux - Madera Canyon se trouve à moins d’une heure de route au sud de Tucson et offre certains des meilleurs sites d’observation des oiseaux aux États-Unis. Plus de 250 espèces ont été répertoriées ici, dont beaucoup sont des espèces mexicaines rarement vues ailleurs aux États-Unis.

Le canyon est particulièrement célèbre pour ses 15 espèces de colibris, ses hiboux, ses trogons et ses fauvettes migratrices. Certains oiseaux, comme le vibrant tanager aux couleurs flambées, seront faciles à repérer, tandis que d’autres, comme la caille de Montezuma, sont plus camouflés. Et tandis que les visites hivernales fourniront des températures confortables pour la randonnée sur les nombreux sentiers proposés, vous repérerez certainement une plus grande variété d’espèces pendant les mois d’été. Vaut la chaleur? Je dirais donc. Image

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