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Avec des voisins comme la Grèce toujours populaire et même la côte albanaise, la Macédoine n'est peut-être pas une cible pour les pays à visiter en Europe. Mais, dans une région un peu plus vaste que le Vermont, se dressent des montagnes luxuriantes qui se découpent dans les nuages, un vaste réseau de sentiers pour les explorer et des lacs de montagne limpides qui cachent dans leurs profondeurs les vestiges des civilisations du passé. Cette nation, qui faisait autrefois partie de l'ex-Yougoslavie, possède l'un des terrains les plus sous-estimés pour les accros à l'adrénaline et les aventuriers. Voici huit de ces expériences dans la «Perle des Balkans».

1. échelle Mt. Vodno et randonnée dans le canyon de Matka. Matka canyon in Macedonia near SkopjeImage

Photo: mbrand85 / Shutterstock

Après être arrivé à Skopje, la capitale du pays, vous trouverez la montagne de Vodno à seulement 15 minutes. Suivez des sentiers balisés sous le couvert d'arbres, par-dessus des crêtes et passez les petites maisons et les monastères qui parsèment ses pentes. Votre objectif est le sommet de Krstovar, où se trouve la croix du millénaire, l’une des plus grandes croix chrétiennes du monde. De là, vous pouvez prendre des clichés panoramiques dignes d'Insta de la ville et de ses environs avant de descendre dans le canyon de Matka. Découvrez les mystères historiques de plusieurs monastères médiévaux, dont le monastère de Saint-Nikola, construit avant le XVIIe siècle.

De là, vous pouvez traverser la gorge en pont ou en bateau selon le chemin que vous choisissez. Le lac Matka, le plus ancien lac artificiel du pays, attend les randonneurs au fond du canyon. Continuez à explorer le canyon de 5 000 hectares, faites de l'escalade ou consultez d'autres activités de plein air sur le lac lui-même.

2. Rage les rapides ou se prélasser et naviguer. Matka Canyon in MacedoniaImage

Photo: John_Walker / Shutterstock

Une fois arrivé au lac Matka, prenez une pagaie et affrontez les rapides lors d'une descente en kayak en eau vive ou en rafting. Vous pouvez également vous promener dans les zones plus calmes de la gorge et admirer les falaises qui vous entourent. Pour les accros de l'adrénaline qui cherchent à sortir de Matka Canyon, la rivière Vardar propose également des excursions de rafting en eau vive et de kayak.

Les lacs populaires d'Ohrid et de Prespa, situés dans le pays, se trouvent côte à côte le long des frontières partagées avec l'Albanie et la Grèce. Ils constituent un lieu de séjour idéal pour les sports nautiques. Ici, vous aurez également la chance de naviguer et de vous détendre tout en admirant le paysage de montagne luxuriant et en découvrant d'autres monastères le long des rives.

3. Observez la Macédoine à vol d'oiseau. Paragliding in MacedoniaImage

Photo: Vols biplace en parapente / Facebook

Si vous ne naviguez que sur les lacs Ohrid et Prespa, vous manquez de voir la beauté naturelle de la Macédoine sous un angle totalement différent. Choisissez le lac que vous souhaitez survoler lors d'une expérience de parapente guidée et lancez-vous depuis la montagne de 2 254 mètres d'altitude, Galičica, idéalement située entre les deux étendues d'eau. Jusqu'à 40 minutes de vol permettent aux amateurs de sensations fortes de prendre des photos superbes du lac, des villages environnants, des forêts et des montagnes. Avec de bonnes conditions météorologiques, vous aurez même la chance de prendre les rênes et de guider votre aile pour la course ultime.

4. Plongée dans la baie des ossements, site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Museum on the water Bay on the bones MacedoniaImage

Photo: AnnaSoboleva / Shutterstock

Ce n'est pas une faute de frappe: vous pouvez obtenir votre certification de plongée auprès du Amfora Dive Center en République enclavée de Macédoine. Le résultat est une expérience épique, mais pas pour la raison à laquelle vous vous attendez. Alors que la baie des ossements accueille des poissons et des plantes (recherchez l'éponge d'Ohrid), c'est la riche histoire culturelle cachée sous ses profondeurs qui attire les aventuriers du plein air sur ses côtes.

Vous retrouverez les secrets de Plocha Michov Grad lors de la reconstitution de l'habitat sur pilotis d'une superficie de 8 500 mètres carrés qui existait à l'époque des âges du bronze et du fer. Des artefacts en pierre et en céramique et des os d'animaux jonchent le fond boueux du lac près des piles de bois, offrant aux plongeurs un aperçu unique des vestiges d'un passé préhistorique. Le musée ci-dessus expose davantage d'artefacts et informe les visiteurs sur ceux qui ont élu domicile à Lake Ohrid.

5. Monter des chevaux comme les locaux. Two horses in Mavrovo National Park in MacedoniaImage

Photo: Thomas Dekiere / Shutterstock

Sortez de la rumeur de la ville et glissez-vous à cheval dans les montagnes. L’équitation est une activité de plein air très prisée des touristes car elle vous permet d’atteindre les coins les plus montagneux et les plus reculés de la Macédoine et du parc national de Mavrovo, tout en découvrant la culture des habitants de ces collines. Dormez dans les vieux villages ou avec le ciel et les étoiles comme plafond pendant les mois chauds de l'été. Rencontrez les habitants et découvrez leurs techniques de cuisine et d’agriculture en dégustant des plats issus de recettes anciennes. Cette expérience renforce le lien entre les animaux et les hommes, ainsi que les hommes et la nature, loin des distractions de la vie moderne.

6. Découpez les pentes de la Macédoine en hiver. Popova Sapka ski resort in MacedoniaImage

Photo: Igor Talevski / Shutterstock

En hiver, la neige recouvre les montagnes macédoniennes et le déchiquetage commence. Il existe un certain nombre de stations de ski situées dans le pays avec des pistes pour défier les débutants jusqu'aux compétiteurs alpins. Les visiteurs peuvent profiter de Popova Sapka dans les montagnes de Šar au-dessus de la ville historique de Tetovo, une ville aux racines anciennes révélée par de magnifiques mosquées, monastères et forteresses. Kruševo, la plus haute ville de Macédoine avec plus de 1 350 mètres d'altitude, est une autre station balnéaire prisée En hiver, les habitants accrochent les yambolias (couvertures shaggy tissées à la main) de leurs balcons tandis que la neige s’installe paisiblement sur les maisons à l’ancienne.

7. Abordez le terrain montagneux à vélo. Mountain biking in MacedoniaImage

Photo: andreas ehrensberger / Shutterstock

Les milliers de kilomètres de sentiers de Macédoine servent de terrain de jeu pour le vélo de montagne. Les motards considèrent beaucoup de ces pistes, comme la route Skopje-Veles, comme des pistes difficiles ou réservées aux experts, alors roulez à vos risques et périls. Mais la variété des paysages facilite également les balades, et une excursion avec un groupe de touristes peut aider aux transferts et ajouter des expériences culturelles telles que la dégustation de mets et de vins à la balade.

Pour un circuit de l’une des meilleures régions montagneuses de Macédoine, faites une randonnée hors route dans les montagnes de Šar, à travers le parc national de Mavrovo et autour des lacs et des montagnes du parc national de Galičica, en parcourant les hauts sentiers macédoniens. Ils organiseront même des dégustations de vin dans la région de Demir Kapija, ainsi que des visites touristiques sur le site du patrimoine de l'UNESCO d'Ohrid.

8. Un grand voyage à Izlet à Skopje. Old Bazaar of SkopjeImage

Photo: mastapiece / Shutterstock

Si vous prenez l'avion pour votre prochaine destination de Skopje, prenez une bière ou un café et donnez un coup de pied à Izlet. Cet oasis de calme et de verdure est situé dans une rue calme près du centre-ville. C'est l'endroit idéal pour se réunir avec des amis et raconter vos histoires de bravoure (ou vos wipeouts!) À la fin de votre aventure macédonienne. Image

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