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Si vous visitez l'Ukraine, Kiev et Odessa figurent probablement parmi les meilleurs endroits à visiter. Probablement, ce sont les seuls arrêts que vous envisagez de faire dans ce pays d'Europe orientale. Mais pour trouver le vrai cœur de l'Ukraine, vous devrez vous écarter de l'influence russe attendue de la plupart des villes post-soviétiques et des frontières occidentales. Vous trouverez ici la ville de Lviv, avec son centre-ville bien préservé, ses cafés et restaurants animés, et sa riche histoire rivalisant avec des destinations européennes plus populaires telles que Prague et Vienne.

Lviv offre à ses visiteurs le meilleur des deux mondes et propose des expériences culturelles typiques des grandes villes d’Europe occidentale à des prix comparables. De plus, la ville est un monde à part des troubles autour de la frontière orientale du pays. Voici sept raisons pour lesquelles Lviv, en Ukraine, devrait être votre prochain voyage dans une ville européenne.

Vous pourrez découvrir les traditions séculaires du café. Outdoor cafe in Lviv, UkraineImage

Photo: Ruslan Lytvyn / Shutterstock

Vienne mérite tout le mérite, mais la capitale autrichienne doit en fait remercier Lviv pour ses cafés élégants. La légende raconte qu'en 1683, Yuriy Frants Kulchytsky, un ancien soldat de Lviv, s'installa à Vienne après des années de combats. Il a passé du temps en tant que prisonnier de guerre en Turquie, où il a appris la magie du grain de café. Quand les Turcs ottomans sont venus pour la ville de Vienne, Kulchytsky s’est déguisé et a traversé les lignes ennemies pour convaincre les forces alliées de secourir la ville. Il a choisi des sacs de grains de café pour sa récompense, qu'il s'est fait griller pour ouvrir l'un des premiers cafés de Vienne - le Blue Bottle.

Mais les cafés de Lviv ne sont pas tous aussi chics que leurs cousins ​​viennois. Au lieu de cela, les cafés de Lviv fourmillent de caractère commun et chaleureux. Des arômes de grains de café moulus et de rôtis fumants flottent autour de grottes faiblement éclairées en pierre froide et au sol en brique. Des tables et des chaises en bois marquées par l'âge se mêlent sur des sols inégaux. Pour une expérience ultime, jetez un coup d'œil à l'hommage moderne rendu à Kulchystky par Pid Synoyu Plyashkoyu (Sous la bouteille bleue) ou descendez dans le noir pour une tasse de thé flamboyante à la mine de café Lvivska Kopalnya Kavy. Les cafés de Lviv sont des lieux de conversation profonde et remplissent votre cahier de prose créative. Ressemble à un local et reste un moment - commander du café pour rompre avec la tradition!

Le centre-ville est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO regorgeant d'une belle architecture. Buildings and cobbled streets in Lviv, UkraineImage

Photo: Ruslan Lytvyn / Shutterstock

Une colonie a existé à Lviv depuis le Moyen Âge, dès les Ve et VIe siècles. Sa situation géographique à la frontière occidentale d'un pays d'Europe orientale a permis à cette région de prospérer sur les plans économique, politique et culturel grâce aux influences de ses voisins orientaux et de pays comme l'Italie, l'Allemagne et l'Autriche.

Ce qui est étonnant dans la ville moderne de Lviv, c’est la préservation de la configuration urbaine des vieilles rues et des places qui composent le centre historique. Comme des cernes d'arbre, l'architecture de la ville capte sa croissance au fil des siècles. De belles églises catholiques et arméniennes partagent un espace avec des synagogues et des mosquées, tandis que des monastères et des résidences de la Renaissance et du baroque subsistent. Beaucoup de ces structures se trouvent à quelques pas de Rynok Square, la place du marché avec une haute tour d’hôtel de ville que vous pouvez grimper pour regarder au centre. Attrapez les trompettes du haut à 18h00.

Ces bâtiments illustrent le passé ethnique et religieux diversifié de Lviv, où chaque groupe a constitué de petites communautés de la ville afin de préserver sa culture distincte avec fierté. Mais en passant à ces structures, vous avez également le sentiment que Lviv a atteint de tels sommets politiquement et économiquement en raison d’un niveau de tolérance interdépendante entre les groupes.

Vous pouvez échapper à la ville dans l'un des parcs luxuriants de Lviv. Museum of Folk Architecture and Rural Life in Lviv, UkraineImage

Photo: Ruslan Kalnitsky / Shutterstock

Les parcs et les jardins publics de Lviv correspondent à l'histoire de l'homme. Certains arbres ont vu la ville grandir et se transformer au fil des siècles. Les monuments individuels dans beaucoup de ces espaces racontent des histoires distinctes de l'histoire de la ville.

Il y a le parc Ivan Franko - l'un des plus anciens d'Ukraine. Ivan Franko était un écrivain, poète et militant politique ukrainien (entre autres), reconnu pour avoir écrit les premiers romans policiers et de la poésie moderne en langue ukrainienne. Le parc se trouve sur des terres qui appartenaient à une époque vénitienne à une famille vénitienne, à l'ordre des jésuites, à l'armée de Moscou et à l'empereur du Saint-Empire avant d'être redessinées en parc par l'horticulteur Karl Bauer en 1855. Une statue imposante de Franko sur ses visiteurs.

Pour une vue imprenable sur la ville, enfilez des chaussures appropriées et rendez-vous au High Castle Park, situé sur la plus haute colline de la ville. Vous ne trouverez plus de château là-haut, mais il existe une belle plateforme d'observation pour admirer les magnifiques couchers de soleil sur Lviv et ses environs.

Il y a tellement plus dans la nourriture que le bortsch. Street food in the old city of Lviv, UkraineImage

Photo: Liudmyla Leshchynets / Shutterstock

En raison de sa situation géographique, divers groupes ethniques qui ont commercé et se sont installés à Lviv ont apporté avec eux des aliments et des boissons distincts. Vous les trouverez servis dans un certain nombre de restaurants à thème géniaux, heureux de partager l'histoire de leurs cultures respectives. Lviv réussit à faire les restaurants à thème correctement, en évitant l’attitude normale à laquelle on pourrait s’attendre en restant fidèle à ses racines authentiques.

La cuisine ukrainienne de l’Ouest propose un éventail de mets salés. Si vous recherchez une expérience gastronomique galicienne authentique, jetez du salo (bacon salé) sur du pain noir, ajoutez des cornichons (sans étouffer le salo!), Et associez-le à un coup (ou trois) de horilka (ukrainien). Vodka). Les esprits ne sont pas votre style? Nettoyez les kruchenyky (rouleaux de viande farcis) et le kovbasa (saucisses) avec l'une des délicieuses bières locales.

Si vous êtes végétarien, Lviv vous couvrira d’innombrables plats à base de féculents, comme sa propre version de bortsch (soupe au chou et à la betterave à laquelle ils ajoutent des petits pains à la crème et à l’ail) ou holubsti (petits pains farcis au chou).

Vous en apprendrez davantage sur le fier passé juif et l'histoire de la Seconde Guerre mondiale à Lviv. Historic Lychakiv Cemetery, Lviv, UkraineImage

Photo: Adwo / Shutterstock

La plupart des passionnés de la Seconde Guerre mondiale se rendent à Berlin, en Pologne ou même à Amsterdam pour visiter certains des monuments commémorant les victimes des atrocités commises sous le régime nazi. Mais Lviv a son propre passé juif car les Juifs ont joué un rôle important dans la relation de synergie entre les groupes ethniques et religieux qui rend cette ville digne de l’UNESCO. Vous pouvez voir le Mémorial de l'Holocauste dans le centre-ville et vous aventurer dans d'autres arrêts importants.

Au nord-ouest du centre de Lviv se trouve le cimetière Yanivsky, où un grand nombre de Juifs reposent dans leur propre section sous des pierres tombales inscrites en hébreu. Plus loin sur la route menant à la Pologne, vous trouverez le site le plus obsédant: une plaque signalant l'emplacement du camp de concentration de Janowska, où les nazis ont assassiné la majeure partie de la population juive de Lviv.

Les scènes des arts et des musées sont au rendez-vous. Lviv City Arsena, Lviv, UkraineImage

Photo: Ruslan Lytvyn / Shutterstock

Assistez à une représentation au théâtre d'opéra et de ballet de Lviv sans vous ruiner. Comme dans la majeure partie de la vieille ville historique, ce bel édifice résiste à l’épreuve du temps depuis sa construction à la fin du 19e siècle. Bien que construit sur un ancien marais, il ne sombre plus. À l'intérieur, des sculptures et des peintures bordent les salles. Les spectacles ont souvent lieu le week-end et vous pouvez acheter des billets pour des opéras, des ballets et des comédies en ligne ou directement sur les lieux.

Il y a plus de 50 festivals chaque année. Celebration of Lviv City Day 2018 in UkraineImage

Photo: Ruslan Lytvyn / Shutterstock

Lviv se positionne comme le cœur de la culture ukrainienne avec plus de 50 festivals célébrant chaque année des arts, du cinéma à la bière et aux beignes. Peu importe le moment de votre arrivée, votre visite s'alignera sur un événement.

Décorez les œufs de Pâques tout au long du mois d'avril lors du festival Pysanky ou dansez dans les rues avec les habitants lors d'un festival de jazz estival (Leopolis Jazz Fest) ou de musique folklorique (Festival Etnovyr). Pour un avant-goût de la fierté ukrainienne, assurez-vous d'être là le 24 août pour célébrer le Jour de l'indépendance de l'Ukraine. Et si vous partez pour le Jour de l'Indépendance, vous pouvez aussi bien rester jusqu'à la fin du mois de septembre, lorsque les Lvivites rendront hommage à leur boisson caféinée préférée: le café. Image

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