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Les îles sont fantastiques mais, pour beaucoup, les tropiques ne valent pas la peine. Chaud, en sueur, bourdonnant de touristes et de moustiques… comment êtes-vous supposé vous détendre? Si vous préférez passer votre temps durement gagné au beau milieu d'un ciel brumeux, de sommets escarpés, de plages sereines, d'une cuisine délicieuse et d'animaux étonnants, voici quelques destinations offrant toute la beauté de l'île sans aucune éruption de chaleur.

1. Îles San Juan, État de Washington San Juan Islands, WA Image

Photo: Vikki Hunt / Shutterstock

Situées entre l’État de Washington et l’île de Vancouver, en Colombie-Britannique, les îles San Juan sont un archipel forestier connu pour ses eaux cristallines, sa vue sur la montagne et sa faune. Le climat frais du nord-ouest du Pacifique maintient ces îles confortables toute l'année, ce qui en fait une île idéale pour s'évader, peu importe la saison.

La ville portuaire de Friday Harbor sur l'île de San Juan abrite des restaurants de fruits de mer frais, des boutiques et le musée de la baleine. Le parc national de Lime Kiln Point, à travers l'île, est un lieu de prédilection pour l'observation des baleines orques. Le parc de sculptures des îles San Juan abrite une collection d'œuvres d'art de sculpteurs locaux et de renommée mondiale.

À proximité de l'île Orcas, le festival annuel de Doe Bay est un événement estival de musique populaire qui dure quatre jours et attire des artistes de premier plan. Les gourmets affluent dans des restaurants comme le four à bois de Hogstone, servant une cuisine locale préparée par plusieurs mains du récipiendaire du prix James Beard, Jay Blackinton.

Comment s'y rendre: un système de ferry public pour voitures et passagers assure la liaison entre Anacortes, Washington et les îles principales selon un horaire régulier. Ces îles sont également desservies par hydravion au départ de Seattle.

2. Îles Féroé, Danemark Village Saksun on Streymoy in the Faroe islands Image

Photo: Nick Fox / Shutterstock

Les îles Féroé font partie du Danemark mais se trouvent dans l'Atlantique Nord entre l'Islande et la Norvège. Ces avant-postes rocheux et volcaniques sont nuageux et frais toute l'année, avec une moyenne de 210 jours de pluie ou de neige chaque année. Les randonneurs et les ornithologues amateurs viennent pour les falaises escarpées des îles et leurs observations telles que les puffins des îles Féroé, avec leur plumage brillant et leurs visages aux dessins animés. Les observateurs de baleines peuvent également apercevoir des orques et des globicéphales.

La musique live fait partie intégrante de la vie insulaire et de nombreux féroïens jouent de plusieurs instruments. Vous pouvez assister à des spectacles locaux dans les deux brasseries des îles ou dans l'un des nombreux cafés qui bordent les rues de la plupart des villes. Les gastronomes viennent aussi dans les restaurants des îles Féroé. Etika crée des sushis à partir de fruits de mer frais des îles Féroé. Le menu de dégustation de 17 plats du Koks lui a récemment valu une étoile Michelin, la première récompense de ce type sur les îles.

Comment s'y rendre: Scandinavian Airlines et Atlantic Airways, propriété du gouvernement, desservent le principal aéroport, tandis qu'Atlantic Airways propose un service d'hélicoptère vers les îles périphériques. En mer, Smyril Line assure un service de bateau depuis l'Islande et le Danemark. Les 18 îles sont reliées par des routes, des ferries et des ponts.

3. Île du Prince Édouard, Canada PEI, Canada Image

Photo: Vadim.Petrov / Shutterstock

Juste au nord de la Nouvelle-Écosse, l'Île-du-Prince-Édouard était le décor fictif du roman Anne of Green Gables. L'île est entourée de plages de sable rouge parsemées de phares, tandis que l'intérieur regorge de terres agricoles fertiles. Les eaux chaudes de l'océan qui entourent l'île sont idéales pour la pêche aux palourdes, le kayak de mer, la pêche et la navigation de plaisance. Les collines permettent de se déplacer facilement à vélo ou à pied, et le Sentier de la Confédération, long de 270 km, est un sentier apprécié des visiteurs.

Les fermes de l’île offrent de tout, des zoos pour enfants aux séjours à la ferme, où les locataires profitent de la vie à la ferme tout en prêtant un peu plus de force. Des brasseries, des établissements vinicoles et des distilleries font leur apparition à travers l'Île-du-Prince-Édouard. Des libations sont élaborées à partir de raisins, de houblon, de fruits et de céréales produites localement. Appelé «l'île alimentaire canadienne», l'Île-du-Prince-Édouard est surtout connue pour ses moules et son homard. Vous pouvez les essayer, ainsi que les pommes de terre très vantées de l'île, dans l'un des restaurants de la capitale, Charlottetown, qui abrite également un centre d'art moderne, des théâtres et des magasins.

Comment s'y rendre : Vous pouvez rejoindre Prince Edward par un pont ou par avion à Charlottetown.

4. Île de Kodiak, Alaska Kodiak brown bear looking for salmon in river on Kodiak Island Alaska Image

Photo: bobby20 / Shutterstock

L'archipel des îles Kodiak est un grand groupe d'îles situées à environ 30 km de la péninsule de l'Alaska. L'île de Kodiak est la plus grande du groupe. Appelé «l'île émeraude», grâce aux tapis de forêt et de mousse, près des deux tiers de l'île font partie du Kodiak National Wildlife Refuge.

Vous pouvez partir en randonnée dans des forêts luxuriantes, arpenter des fleurs sauvages et découvrir sa faune abondante, notamment l’ours brun Kodiak, le plus grand ours brun du monde. De juillet à septembre sont les meilleurs mois pour voir ces ours, dont certains peuvent se tenir debout sur leurs pattes postérieures, presque dix pieds de haut. L'île de Kodiak possède également l'un des meilleurs sites d'observation des baleines au monde. D'avril à novembre, vous pourrez voir des baleines grises, des petits rorquals et des rorquals communs ainsi que des baleines à bosse de bateaux ou de points d'observation à Miller Point, à Fort. Abercrombie State Park, Surfer Beach ou les falaises bordant l’autoroute Chiniak.

Les observateurs d'oiseaux viennent voir plus de 240 espèces qui habitent l'île Kodiak, y compris les pygargues à tête blanche qui surviennent lors de l'impressionnante «invasion hivernale». Leur taille en fait un aigle plongeant que la plupart des visiteurs n'oublieront jamais.

Comment s'y rendre : Alaska Airlines assure la liaison entre Anchorage et l'île Kodiak, et le service de la marine de l'Alaska propose des ferries pour Kodiak au départ d'Homère, en Alaska.

5. Minorque, Espagne Port of Ciutadella on Menorca, one of Spain's Balearic Islands Image

Photo: Tono Balaguer / Shutterstock

Minorque est l'une des îles baléares au large des côtes espagnoles de la Méditerranée, mais elle est plus discrète que ses voisines, Majorque et Ibiza. Minorque est connue pour ses plages, allant de longs kilomètres de sable aux baies rocheuses. Grâce à un climat tempéré, des pins ombragés bordent la côte, tandis que l'intérieur est rempli de terres agricoles parsemées de forts, de châteaux et de monuments préhistoriques.

La capitale, Mahon, est située au sommet d'une falaise surplombant un grand port et est entourée d'une architecture historique, comprenant des manoirs de style géorgien et une église datant du XIIIe siècle. Le kayak, la planche à voile, la voile et la plongée sous-marine sont populaires en été. Alors que les températures élevées dépassent les 80 degrés en juillet et août, les autres mois sont beaucoup plus frais et, toute l'année, le climat sec signifie moins de pluie ou d'humidité que sur les îles tropicales.

Le Camí de Cavalls, d'une longueur de 116 km, est un ancien sentier qui entoure l'île. Il est populaire auprès des randonneurs et des campeurs, qui l'utilisent pour accéder à certaines des plages les plus inaccessibles et les plus belles de Minorque. Le sentier est divisé en intervalles plus petits, ce qui en fait une partie du parcours si vous ne souhaitez pas parcourir toutes vos vacances avec un long trajet.

Comment s'y rendre : Un vol court depuis Barcelone ou Valence vous y mènera.

6. Hébrides, Ecosse Houses in Portree, Isle of Skye, Inner Hebrides, Scotland Image

Photo: LouieLea / Shutterstock

Les eaux d'émeraude, les vieilles pierres et le whisky vieilli sont parmi les points forts de ces 50 îles situées le long de la côte ouest de l'Écosse. Promenez-vous le long des plages de sable fin, admirez les champs de fleurs sauvages ou escaladez les collines déchiquetées de Cuillin sur l'île de Skye. Sur l'île de Lewis, vous pourrez visiter des sites préhistoriques, tels que les Callanish Stones, vieilles de 5 000 ans.

Les Hébrides sont un paradis pour les mammifères marins et les oiseaux de mer. Les îles du nord-ouest sont idéales pour observer les loutres, tandis que vous pouvez apercevoir des baleines, des dauphins et des marsouins de l'île de Mull. Partout dans les îles, les phoques se hissent hors de l'eau pour se reposer. Les ornithologues amateurs peuvent passer de longues journées à observer les aigles royaux, les macareux et les fous de Bassan.

La nourriture et les boissons figurent en bonne place dans les itinéraires de nombreux visiteurs des Hébrides. Le homard, le crabe et les mollusques et crustacés sont cueillis tout droit de la mer et de la viande en plein air, engraissée dans la bruyère abondante de l'île, figure au menu. L'île de Skye abrite deux restaurants étoilés au Michelin qui proposent d'autres spécialités locales telles que le saumon saumuré au gin et le flétan rôti au sapin de Douglas. Le whisky, gaélique écossais pour «eau de vie», coule à flot dans toutes les îles. Les huit distilleries de l'île d'Islay sont connues pour leurs malts fumés et infusés de tourbe.

Comment s'y rendre : L'île centrale de Skye est reliée au continent par un pont, tandis que d'autres îles sont accessibles par des ponts, des ferries et des bateaux d'excursion. Le service de bus vous emmène à travers les îles et faire du vélo est un passe-temps commun. Chaque île a un endroit où louer un vélo, qui peut également être emprunté par les bus et les ferries.

7. Îles d'Åland, Finlande Houses and boats on Aland islands, Finland Image

Photo: Yuriy Shmidt / Shutterstock

La province autonome finlandaise d'Åland est située dans la mer Baltique, entre la Finlande continentale et la Suède. L'archipel compte plus de 6 500 îles, mais seulement une soixantaine d'habitants sont habitées, ce qui confère à la région une atmosphère calme et détendue même pendant la saison touristique estivale.

La langue officielle est le suédois, tandis que de nombreuses maisons en bois aux détails complexes - dans des tons pastel de jaune, de bleu et de lilas - ont été construites au 19ème siècle par des Russes qui contrôlaient autrefois la région. Mariehamm, la capitale (et la seule ville), doit son nom à l'impératrice russe Maria Alexandrovna, et ses rues pavées se remplissent de visiteurs en été. Les cafés de Mariehamm servent des spécialités locales telles que des crêpes d'Åland, des plaques de semoule chaudes, avec du lait, du sucre et de la cardamome, et du lohikeitto, une soupe copieuse à l'aneth, au saumon et aux pommes de terre.

Les nuits blanches des étés du nord de l’Europe font de ces îles un endroit de choix pour ceux qui veulent faire le maximum de visites. Le cyclisme, le golf, le kayak, la voile et la pêche sont les activités préférées - mais le clou du spectacle consiste à prendre un sauna finlandais classique et à se rafraîchir en plongeant dans la mer Baltique, très froide. Mariehamm a même un hammam public, une piscine et un sauna. De nombreux visiteurs commencent leur visite à Mariehamm, puis se déplacent dans une cabine louée sur une petite île pour profiter de la beauté et de la solitude que tout Åland a à offrir.

Comment s'y rendre : À mi-chemin entre Stockholm et Helsinki, les îles sont facilement accessibles en bateau ou en ferry depuis de nombreux endroits ou même en avion Finnair depuis Helsinki ou Turku. Grâce aux nombreuses options de traversiers et de ponts, il est facile de sauter d'île en île. Image

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