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Sur une route de montagne sinueuse entre Vuno et Dhërmi, cherchez le panneau indiquant le monastère de Saint-Théodore. Suivez la route jusqu'à ce qu'elle devienne sale, puis suivez-la encore jusqu'à trouver une église trapue envahie par les broussailles. Les quelques autres voitures garées à proximité appartiennent à des voyageurs qui ont également entendu parler d'une plage immaculée dissimulée entre le pied de la montagne et la mer. Un préposé âgé sortira de l'église pour prendre votre 200 lek (environ 1, 80 dollar) dans le parc, puis pointer un doigt osseux vers un sentier qui se fraye un chemin vers la colline. Prenez votre maillot de bain, votre serviette de bain et tout ce dont vous pourriez avoir besoin - vous ne voudrez pas remonter pendant des heures (ou peut-être jamais). Pour vos efforts, vous obtiendrez une série de cailloux fins parcourus par des vagues cristallines et douces, avec seulement une poignée d'autres vacanciers pour partager l'espace.

Les meilleures plages d'Albanie se trouvent dans la région la plus méridionale, près de la frontière grecque, la Riviera s'étendant généralement de Vlora au nord à Ksamil au sud. Le pays peut se mesurer aux plus belles plages de ses voisins de l'Adriatique, de la Croatie et du Monténégro. Mais contrairement à ces voisins, qui semblent maintenant être sur les lèvres de tous les voyageurs du monde côtiers, le littoral albanais reste relativement préservé. La plupart des touristes qui se rendent dans le pays arrivent par ferry-boat d'Italie ou par vol bon marché en provenance d'Allemagne. Les habitants de la région sont choqués de rencontrer des Américains. Ils se retournent pour se demander comment ils se sont perdus et vous vous êtes retrouvés en Albanie. Dites-leur que vous êtes ici pour les plages, puis dirigez-vous vers l'un de ces secrets balnéaires.

1. Ksamil Ksamil beach in AlbaniaImage

Photo: CA Irene Lorenz / Shutterstock

Deux aéroports internationaux desservent l'Albanie. L'un se trouve dans la capitale, Tiranë, à quatre heures de route du littoral de choix. Ne vole pas là-bas. Envolez-vous plutôt vers l'île grecque de Corfou, à un court trajet en ferry de Sarandë et de Ksamil, votre premier arrêt sur la Riviera. Ksamil est avant tout une ville familiale pour les habitants des autres régions du pays en vacances. On s'y sent vraiment à l'aise. Les familles se pressent à la mer chaque matin et profitent de la glace et d'un petit parc d'attractions chaque soir. La plupart des hôtels entourant la baie ont leur propre plage avec des chaises de plage privées à louer (environ 500 leks, soit 4, 50 dollars, pour deux bains de soleil pour la journée), mais le véritable prix est les îles non loin de la côte. Vous aurez besoin de louer un bateau pour vous rendre dans les îles Twin, mais un nageur chaleureux peut atteindre les plus proches sans aide. Pendant la haute saison estivale, quelques cafés et bars gèrent des avant-postes sur les îles, mais en dehors de la saison, vous pouvez avoir l’île totalement pour vous.

2. Borsh Borsh beach in AlbaniaImage

Photo: Paysage Nature Photo / Shutterstock

Une grande partie de la Côte d'Azur est peuplée de montagnes, qui vont soit directement à la mer, soit s'ouvrent dans de minces vallées, ne laissant que suffisamment d'espace pour une petite ville balnéaire. En descendant la route principale de montagne vers Borsh, vous verrez la plage s'embraser soudainement dans les deux sens. C'est l'une des plus longues plages continues de la Riviera, elle offre donc suffisamment de place pour s'étirer sans se faire mal au soleil. Dormir la journée sur une chaise longue ou faire une longue promenade à la recherche du verre de plage (qui est copieux ici) sans rencontrer une autre âme.

3. Dhërmi Dhermi beach in AlbaniaImage

Photo: artem evdokimov / Shutterstock

La plupart des plages de la Riviera sont peuplées de cabanes à poissons interchangeables servant un mélange de fruits de mer frais et d’agrafes italiennes, mais Dhërmi offre quelque chose de légèrement plus unique à celui qui aime la plage: l’été Pastarella. Pastarella, avant-poste d'un restaurant prisé de Tiranë, propose un menu aux fruits de mer, d'influence italienne, tout simplement plus frais et mieux préparé que les restaurants similaires des environs. Mais ne vous attendez pas à attendre longtemps pour une table; Cet endroit est aussi cool que n'importe quel autre endroit sur la plage.

4. Gjipe Gjipe beach in AlbaniaImage

Photo: Kawauso Okamoto / Shutterstock

Un chemin de terre à une voie et une courte randonnée préservent l'isolement de Gjipe, mais vous pouvez éviter tout ce problème en louant simplement un bateau chez Dhërmi (assurez-vous simplement d'organiser un aller-retour avant de vous installer à la plage). Quelques stands servent des boissons et de petites bouchées, mais il vaut mieux préparer un pique-nique et camper toute la journée sur une serviette de plage. Une fois que vous avez digéré vos collations (pas de baignade pendant au moins une heure!), Nagez vers les bas rochers le long du bord ouest de la crique, où vous pourrez grimper pour une belle vue ou plonger à partir de se sentir courageux. Personne ne vous en voudrait pour avoir passé tout votre voyage ici sans jamais voir une autre plage.

5. Himarë Himare beach in AlbaniaImage

Photo: Sasenki / Shutterstock

En marchant le long de la plage à Himarë, vous pourriez jurer que vous vous promeniez le long d'une promenade dans une petite ville balnéaire américaine. À l'exception des glaciers, vous trouverez le meilleur gelato en dehors de l'Italie. Les couples marchent bras dessus bras dessous, les gens jouent avec des chiens dans le sable, les familles pêchent sur le quai, les vendeurs de pop-corn vendent des sacs débordants et l'excellent gelato mérite d'être mentionné deux fois en autant de phrases. Oh, et il y a une jolie plage immaculée et peu peuplée où vous pouvez tout prendre. Image

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