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Les sommets des Great Smoky Mountains, encaissés dans la verdure et atteignant plus de 6 000 pieds, portent un parc national nommé en leur honneur. Il abrite plus de biodiversité que tout autre système de parcs. Traversant les frontières du Tennessee et de la Caroline du Nord, le parc national des Great Smoky Mountains est également le parc le plus visité du système, avec plus de 10 millions de visites annuelles. Juste à l'est du parc, la ville animée d'Asheville associe des paysages incomparables et un accès facile au parc. Ajoutez à cela une ambiance de plein air conviviale et Asheville est le lieu d'atterrissage idéal pour votre escapade dans les Great Smoky Mountains.

Accédez à un centre d’accueil et à des sentiers peu fréquentés au cœur du parc. The Appalachian trail as it approaches Clingmans Dome Image

Photo: ehrlif / Shutterstock

Asheville est situé entre les Great Smoky Mountains et les Blue Ridge Mountains dans la partie nord de la Caroline du Nord. Depuis Asheville, le parc offre plus de points de vue sur les sommets que sur les villes de villégiature populaires de Gatlinburg et de Pigeon Forge, à l’ouest du parc. En outre, le trajet d’Asheville à la porte du parc prend moins d’une heure. Un autre avantage de vous installer à Asheville est que vous aurez beaucoup moins de circulation en direction du parc pendant les mois d'été les plus occupés. En chemin, vous passerez devant des lacs étincelants, des forêts et des entreprises animées, qui offrent de nombreuses choses à faire et à voir avant et après votre arrivée dans les montagnes.

Depuis Asheville, vous avez quelques options pour entrer dans le parc national. Le plus simple est de sauter sur l’Interstate 40 et de faire une croisière vers l’ouest. Cependant, il s’agit plus d’une autoroute rationalisée pour permettre aux conducteurs de traverser le parc plus rapidement, de sorte qu’il n’ya pas beaucoup de tremplins pour profiter de la vue tout au long du parcours. Pour entrer au cœur du parc, quittez l'autoroute à la sortie 27 sur l'US-74 et dirigez-vous vers Cherokee, puis dirigez-vous vers le nord sur l'US-441 en direction d'Oconaluftee. Ici, vous trouverez des sentiers aussi beaux que ceux de la partie principale du parc, mais moins fréquentés en haute saison.

Lorsque vous passez Cherokee et continuez vers le nord, Oconaluftee est le prochain point d’intérêt important. Cette zone pittoresque comprend un petit centre de visiteurs et un village historique, offrant un point de vue unique sur la région, même à ceux qui ont déjà visité les Smoky Mountains. En prime, les wapitis qui fréquentent la région peuvent généralement être vus au crépuscule ou à l'aube avant de retourner dans les montagnes. Gardez les yeux ouverts car ils aiment chercher de la nourriture. S'il vous arrive de voir un wapiti au volant, n'arrêtez jamais votre véhicule. Trouvez un emplacement de stationnement ou retournez-vous pour le revoir car des arrêts soudains peuvent provoquer une collision et faire reculer la chaussée.

Profitez d'attractions moins visitées du côté est du parc. Stream in fall colors, the great smokey mountains national park Image

Photo: Kurdistan / Shutterstock

Si vous n'avez jamais vu un ancien moulin à grains, assurez-vous de passer à celui de Mingus Creek après votre visite à Oconaluftee. Ce moulin de 1886 est toujours opérationnel et constitue sans conteste la meilleure farine de maïs qui soit. Mais le véritable avantage, c’est que c’est là que se trouve le sentier menant au sentier Mingus Creek, une randonnée aussi époustouflante qu’isolée. Le sentier est une randonnée aller-retour de 5, 8 km, qualifiée de moyennement difficile, et si vous avez envie d'aller plus loin, il vous connecte à d'autres sentiers en cours de route. Vous n'avez cependant pas à faire tout le trajet pour atteindre des vues incroyables. Après avoir parcouru un peu plus d'un kilomètre à pied, vous rencontrerez une bifurcation sur la route qui mène à un vieux cimetière sinistre sur la droite.

Continuez sur l'US-441 jusqu'à ce que vous rencontriez le début du sentier du Swinging Bridge Quiet Walkway, un nom beaucoup plus compliqué que la randonnée elle-même. Ce sentier est une courte balade aller-retour offrant une vue imprenable sur les collines et la forêt. Beaucoup de gens manquent réellement le sentier en ne regardant jamais au-delà de l'ombre. Cherchez un petit signe de bronzage patiné au bord du parking et, en y regardant de plus près, vous verrez une «passerelle silencieuse» et une série d'instructions pointues pour «prendre son temps». Une fois que vous avez suivi les instructions du belvédère, admirant toutes les vues imprenables sur la montagne, aventurez-vous sur le sentier pour profiter d'une beauté encore plus naturelle.

Toast à votre aventure en ville avec de la bière artisanale. Wicked Weed Brewing on Biltmore Avenue in downtown Image

Photo: MilesbeforeIsleep / Shutterstock

Peu de choses vont mieux avec la bière en explorant le plein air, et peu d’endroits font de la bière aussi bien qu’Asheville. Les occasions ne manquent pas dans toute la ville de se réjouir d'une bière bien méritée et de discuter des aventures de la journée. Asheville Brewing Company est votre premier port d'escale, un pub-brasserie convivial qui sert non seulement une bière artisanale incroyable, mais également de délicieuses pizzas et des hamburgers. Vous pouvez vous asseoir dehors dans ses centres-villes et à North Asheville.

Wicked Week Brewing, situé au centre-ville, offre une scène de terrasse animée. Pour quelque chose de plus vivant, montez au piano bar Off The Wagon Dueling Asheville. Vous le trouverez sur le dernier chemin de briques d'Asheville. L'intérieur a une ambiance très années 1920 bien que les musiciens ici soient tout sauf de la vieille école. Préparez-vous à une soirée excitante et divertissante alors que la foule de plus de 21 ans expérimente un autre type de duel de piano.

Peu importe où vous restez, buvez ou jouez, vous ne sentirez pas l'ambiance «touristique» à Asheville. Vous vous sentirez facilement comme chez vous ici, surtout si vous avez passé du temps dans des villes de taille moyenne, comme Boulder ou Missoula, propices aux hipsters et aux amitiés. Asheville allie histoire du sud, bonne cuisine et atmosphère conviviale. Ces caractéristiques, associées à sa proximité avec le parc national des Great Smoky Mountains, font de la ville votre camp de base idéal. Si vous n'avez pas encore assez d’aventure le lendemain matin, la rivière de la bière vous attend. Image

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