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L'île de Pâques est une île volcanique au milieu de l'océan Pacifique et marque le coin sud-est du triangle polynésien. L'île mesure à peine 15, 3 km sur 7, 2 km et abrite 887 Moai ou Mo'ai (statues humaines monolithiques sculptées par le peuple Rapa Nui). Le paysage insulaire est dénudé et dépourvu d’arbres, faisant de la présence de Moaï un phénomène culturel unique. Il est fréquent de se rendre sur l’île de Pâques lors d’un voyage au Chili, car il peut être coûteux de s’y rendre, il est donc conseillé de faire ses devoirs et d’organiser son voyage avec soin.

Voici 10 choses que j'aimerais connaître avant de visiter l'île de Pâques.

1. Vous allez atterrir au milieu de nulle part. Easter Island statue Image

Photo: Thomason Jiang

L'île de Pâques appartient au Chili et est l'une des îles inhabitées les plus reculées du monde. Il se trouve à 128 km de l'île de Pitcairn et à 33 km de la côte chilienne. L'éloignement total de l'île de Pâques était l'un des principaux facteurs qui ont conduit au développement d'une civilisation unique sur l'île.

2. Voler sur l'île prend énormément de temps.

Seule LAN Airlines effectue un vol quotidien sur l'île de Pâques au départ de Santiago du Chili. Vous devez ajouter un vol de 6 heures à l'heure qu'il vous faut pour rejoindre la capitale chilienne, Santiago. La plupart des gens doivent réserver une journée entière pour atteindre Santiago, puis une autre pour rejoindre l'île de Pâques.

3. Seuls les touristes l'appellent l'île de Pâques. Easter Island south america Image

Photo: Voltamax

Votre destination de vol et votre billet ne mentionneront pas l'île de Pâques; c'est plutôt Isla de Pascua, le nom espagnol de l'île. L'île de Pâques est connue sous de nombreux autres noms: les habitants de l'est de l'île l'appellent Rapa Nui ou Great Rapa et Te Pito te Henua ou le nombril du monde. Appelle l'île Rapa Nui et tu te feras des amis plus rapidement.

4. Les têtes de l'île de Pâques s'appellent Moaï et gulp, elles ont aussi des corps!

Les célèbres statues de pierre sur l'île de Pâques s'appellent Moai et sont présentes partout dans l'île. La plupart des touristes voient la célèbre photo du Moai enterré à fond dans la carrière de Rano Raraku avant d’arriver sur l’île et sont surpris de savoir que les statues ont aussi un corps ou un torse.

5. Toucher un Moaï n'est pas seulement interdit, mais vous causera de gros problèmes.

Il est interdit aux visiteurs de toucher le Moai et enfreindre la loi est puni d'une lourde amende. Plus récemment, un touriste finlandais a reçu une amende de 17 000 dollars US pour avoir touché un Moaï et lui avoir brisé le lobe d'oreille en souvenir. Les Moai sont protégés par la loi car ils se détériorent rapidement et les activités touristiques accélèrent le processus. Soyez responsable et respectueux.

6. La triste vérité est que vous ne verrez jamais Moai érigé par l'ancienne civilisation Rapa Nui. Easter Island statue fallen Image

Photo: Huleroy

Les Moaï que vous voyez debout ont tous été renversés pendant la guerre civile qui s'est infectée pendant des années sur l'île de Pâques. Ils ont été reconstruits dans l'histoire moderne par des explorateurs et des archéologues, notamment Thor Heyerdahl, Sergio Rapu et d'autres. Le Moai original et la méthode d'érection nous sont perdus pour toujours.

7. Certains Moaïs avaient des yeux tandis que d'autres étaient aveugles.

Les premières statues avaient les orbites vides et étaient aveugles. Les derniers étaient plus finis et avaient des yeux de corail dans les orbites. Les yeux ont été ajoutés après que les statues aient atteint le dernier lieu de repos. Vous pouvez voir des répliques d'yeux sur un Moai à Ahu Tahai.

8. Le Moai sous-marin est faux.

La plongée sous-marine sur l'île de Pâques est très populaire et il existe de nombreux sites de plongée spectaculaires au large de la côte rocheuse de l'île. La plupart des touristes veulent voir les Moaïs se reposer au fond de l'océan. Cependant, ce Moaï n'est pas sculpté par les anciens hommes de Rapa Nui mais est un accessoire du film, Rapa Nui.

9. Le peuple Rapa Nui vit et pratique toujours l'art sur l'île de Pâques.

Les descendants de l'ancienne civilisation Rapa Nui qui ont sculpté et érigé les Moaï continuent de vivre sur l'île de Pâques. En tant que visiteur, vous pouvez interagir avec eux et en apprendre davantage sur leur culture. La meilleure façon de connaître le Rapa Nui est de visiter l'île pour le festival Tapati en février. Alternativement, vous pouvez assister à un spectacle de danse traditionnelle toute l'année. De nombreux habitants de l'île créent des sculptures en bois et en pierre. Obtenir un tatouage polynésien est une autre façon de comprendre leur culture.

10. Ce que nous savons sur l'île de Pâques sera toujours assombri par des mystères non résolus. statues on Easter Island Image

Photo: Thomas Griggs

Une partie du charme de l'île de Pâques réside dans les mystères qui entourent l'île et les Moaï. Beaucoup de choses à propos de l'île de Pâques sont sujettes à des conjectures, y compris l'origine du Rapa Nui original, pourquoi ont-elles sculpté les statues, comment les statues ont-elles été déplacées et pourquoi les statues ont-elles finalement été détruites. Si vous avez de la chance, vous trouverez les réponses à certaines de ces questions en visitant l'île de Pâques. Image

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